Mengapa Kucing Apakah Pelahap Rewel Tapi Anjing Akan Mengkonsumsi Hampir Apapun

Anjing minum tehMengapa Kucing Apakah Pelahap Rewel Tapi Anjing Akan Mengkonsumsi Hampir ApapunBulu anjing. Michal Hrabovec / Flickr, CC BY-NC-SA

Siapa pun yang melihat kucing muntah setelah mengunyah rumput tahu bahwa teman kucing kita bukanlah pemakan tumbuhan alami. Jadi Anda mungkin terkejut saat mengetahui bahwa hewan karnivora ini memiliki beberapa gen penting yang lebih sering dikaitkan dengan herbivora. Dan ini bisa membantu menjelaskan mengapa kucing tidak selalu mudah untuk menyenangkan bila menyangkut makanan.

Penelitian baru menunjukkan bahwa kucing memiliki gen yang melindungi hewan vegetarian dari menelan tanaman beracun dengan memberi mereka kemampuan untuk merasakan rasa pahit. Hewan menggunakan selera mereka untuk mendeteksi apakah makanan potensial itu bergizi atau berbahaya. Rasa manis menandakan adanya gula, sumber energi yang penting. SEBUAH rasa pahit, di sisi lain, berkembang sebagai mekanisme pertahanan melawan racun berbahaya yang biasa ditemukan pada tanaman dan buah-buahan mentah.

Evolusi telah berulang kali men-tweak selera kuncup hewan agar sesuai dengan berbagai kebutuhan makanan. Perubahan dalam diet hewan dapat menghilangkan kebutuhan untuk merasakan zat kimia tertentu dalam makanan, dan juga reseptornya gen bermutasi, menghancurkan kemampuan mereka untuk membuat protein kerja.

kucing makan rumputSaya bisa kena klorofil. Lisa Sympson / Wikimedia Commons, CC BY-SASalah satu contoh ini berasal dari ketat kucing makan daging, yang tidak bisa lagi rasa manis. Tapi jika deteksi pahit berevolusi untuk memperingatkan racun tanaman, maka masuk akal bahwa kucing, yang (biasanya) menghindari tanaman, seharusnya juga tidak bisa merasakan pahit. Manusia dan hewan pengunyah nabati lainnya bisa merasakan rasa pahit karena kita memiliki gen reseptor rasa pahit. Jika kucing telah kehilangan kemampuan untuk merasakan kepahitan, kita harus menemukan bahwa gen reseptor mereka penuh dengan mutasi.

Ahli genetika di Monell Chemical Senses Center di Philadelphia menjelajahi genom kucing dan mamalia karnivora lainnya seperti anjing, musang, dan beruang kutub untuk melihat apakah sepupu karnivora kita memiliki gen pahit. Mereka terkejut menemukan bahwa kucing memiliki gen berbeda 12 untuk rasa pahit. Anjing, musang, dan beruang kutub sama-sama dikaruniai. Jadi, jika makan daging binatang tidak mungkin menemukan potongan pahit, mengapa mereka membual gen untuk mencicipi kepahitan?

rasa Uji

Untuk mengetahui, Peihua Jiang, seorang ahli biologi molekuler di Monell, menaruh kuncup rasa kucing untuk diuji. Dia memasukkan gen reseptor rasa kucing ke sel jaringan manusia di laboratorium. Bila dikombinasikan, sel dan gen bertindak sebagai reseptor rasa yang merespons bahan kimia yang jatuh ke atasnya.

Jiang menemukan bahwa reseptor rasa kucing tersebut merespons bahan kimia pahit yang ditemukan di tanaman beracun dan senyawa yang juga mengaktifkan reseptor pahit manusia. Reseptor rasa pahit kucing, yang dikenal sebagai Tas2r2, menanggapi denatonium benzoat kimiawi, zat pahit yang biasanya dioleskan pada kuku kuku anak-anak yang menggigit kuku.

Jadi mengapa kucing mempertahankan kemampuan untuk mendeteksi rasa pahit? Pemilik kucing dalam negeri tahu bagaimana pilihan makanan kucing yang tidak dapat diprediksi. Beberapa kucing "hadiah" membawa ke pemiliknya termasuk katak, kodok, dan binatang lainnya yang mengandung senyawa pahit dan beracun di kulit dan tubuh mereka. Hasil Jiang menunjukkan bahwa reseptor pahit memberdayakan kucing untuk mendeteksi racun potensial ini, memberi mereka kemampuan untuk menolak makanan berbahaya dan menghindari keracunan.

Tapi seberapa sering kucing yang mencintai daging benar-benar terkena senyawa pahit dan beracun dalam makanan mereka, dibandingkan dengan kebanyakan jenis racun tanaman yang harus dihadapi pesaing vegetarian mereka? Jiang menyarankan ini tidak cukup untuk menjelaskan mengapa kucing mempertahankan gudang reseptor tersebut.

Sebaliknya, reseptor rasa kucing mungkin telah berevolusi untuk alasan lain selain rasa. Pada manusia, reseptor rasa pahit yang ditemukan tidak hanya di mulut, tetapi juga di hati dan di paru-paru, di mana mereka berpikir untuk mendeteksi infeksi. Ini masih harus dilihat apakah kucing reseptor pahit gen juga double-up sebagai detektor penyakit.

Penemuan reseptor pahit kucing mungkin menjelaskan mengapa kucing memiliki reputasi sebagai pemakan pilih-pilih. Tapi rekan anjing mereka yang tidak berdaya memiliki jumlah reseptor rasa pahit yang serupa - jadi mengapa kucing begitu rewel? Satu jawaban mungkin terletak pada bagaimana reseptor kucing mendeteksi senyawa pahit. penelitian yang dipublikasikan Awal tahun ini oleh tim peneliti lain menunjukkan bahwa beberapa reseptor rasa kucing sangat sensitif terhadap senyawa pahit, dan bahkan lebih sensitif terhadap denatonium daripada reseptor yang sama pada manusia.

Mungkin kucing juga lebih peka terhadap zat kimia yang pahit daripada anjing, atau mereka mungkin mendeteksi sejumlah senyawa pahit dalam makanan sehari-hari mereka. Makanan yang rasanya hambar bagi kita atau anjing bisa menjadi pengalaman gastronomi yang tidak menyenangkan bagi kucing. Jadi daripada memilih kucing sebagai pemilih, mungkin kita harus menganggapnya sebagai makanan vegetarian yang cerdas.

Tentang PenulisPercakapan

rowland hannahHannah Rowland, Dosen Ekologi dan Evolusi & Penelitian di Zoological Society of London, Universitas Cambridge. Penelitiannya berfokus pada ekologi evolusioner pertahanan mangsa serangga dan perilaku dan pembelajaran sensorik burung predator. Penelitian Hannah mengeksplorasi bagaimana burung mengenali, merasakan dan merespons selera pahit.

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = 1587612712; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}