6 Fakta Menakjubkan yang Perlu Anda Ketahui tentang Semut

6 Fakta Menakjubkan yang Perlu Anda Ketahui tentang Semut Katja Schulz, CC BY-ND

Pernahkah Anda melihat semut tahun ini? Di Inggris, mereka mungkin semut kebun hitam, yang dikenal sebagai Lasius niger - Semut paling umum di Eropa. Salah satu di antara keduanya Spesies 12,000 dan 20,000, mereka adalah momok tukang kebun - tetapi juga menarik.

Pekerja kecil, hitam, tak bersayap berlarian di trotoar, merangkak tanaman Anda merawat kutu daun atau mengumpulkan potongan lezat dari dapur Anda. Dan itu semut terbang yang kadang-kadang muncul pada malam musim panas yang hangat sebenarnya adalah saudara kandung reproduksi para pekerja non-sayap ini. Inilah hal lain yang perlu Anda ketahui:

1. Kebanyakan semut yang Anda lihat adalah perempuan

Semut punya sistem kasta, di mana tanggung jawab dibagi. Ratu adalah pendiri koloni, dan perannya adalah bertelur. Semut pekerja semuanya perempuan, dan persaudaraan ini bertanggung jawab atas operasi koloni yang harmonis.

Tugas mereka berkisar dari merawat ratu dan kaum muda, mencari makan, mengawasi konflik di koloni, dan pembuangan limbah. Pekerja kemungkinan besar tidak akan pernah memiliki keturunan sendiri. Sebagian besar telur berkembang sebagai pekerja, tetapi begitu koloni siap, sang ratu menghasilkan generasi reproduktif berikutnya yang akan melanjutkan untuk memulai koloni sendiri.

Nasib semut betina untuk menjadi pekerja atau ratu terutama ditentukan oleh diet, bukan genetika. Larva semut betina mana pun bisa menjadi ratu - mereka yang menerima diet kaya protein. Larva lain menerima lebih sedikit protein, yang menyebabkannya berkembang sebagai pekerja.

2. Semut jantan cukup banyak hanya sperma terbang

6 Fakta Menakjubkan yang Perlu Anda Ketahui tentang Semut Semut jantan memiliki ibu tetapi tidak memiliki ayah. penulis tersedia

Tidak seperti manusia, dengan kromosom X dan Y, jenis kelamin semut ditentukan oleh jumlah salinan genom yang dimilikinya. Semut jantan berkembang dari telur yang tidak dibuahi sehingga tidak menerima genom dari ayah. Ini berarti bahwa semut jantan tidak memiliki ayah dan tidak dapat memiliki anak laki-laki, tetapi mereka memiliki kakek dan dapat memiliki cucu lelaki. Semut betina, sebagai perbandingan, berkembang dari telur yang dibuahi dan memiliki dua salinan genom - satu dari ayah mereka dan satu dari ibu mereka.

Semut jantan berfungsi seperti sperma terbang. Hanya memiliki satu salinan genom berarti setiap sperma mereka secara genetik identik dengan diri mereka sendiri. Dan pekerjaan mereka selesai dengan cepat, mati segera setelah kawin, meskipun sperma mereka hidup, mungkin selama bertahun-tahun. - pada dasarnya tugas mereka hanyalah mereproduksi.

3. Setelah berhubungan seks, ratu tidak makan selama berminggu-minggu

Ketika kondisinya hangat dan lembab, ratu perawan dan jantan bersayap meninggalkan sarangnya untuk mencari pasangan. Ini adalah perilaku yang terlihat pada “terbang semut hari” Di L. niger, kawin terjadi di sayap, seringkali ratusan meter ke atas (karenanya perlu cuaca yang baik). Setelah itu, ratu jatuh ke tanah dan melepaskan sayap mereka, sementara jantan cepat mati. Ratu kawin memilih situs sarang dan menggali ke dalam tanah, dibuat lebih lembut dari hujan baru-baru ini.

Setelah di bawah tanah, para ratu tidak akan makan selama berminggu-minggu - sampai mereka telah menghasilkan pekerja putri mereka sendiri. Mereka menggunakan energi dari simpanan lemak mereka dan otot-otot penerbangan yang redundan untuk bertelur, yang mereka pupuk dengan menggunakan sperma yang disimpan dari penerbangan pernikahan mereka. Ini adalah stok sperma yang sama yang diperoleh dari jantan yang sudah lama mati yang memungkinkan seorang ratu untuk terus bertelur yang telah dibuahi sepanjang hidupnya. Ratu tidak pernah kawin lagi.

4. Membuat semut dengan cara alami: kerja sama, kematian dan perbudakan

Terkadang dua L. niger ratu bersatu untuk menemukan sarang. Asosiasi yang awalnya kooperatif ini - yang meningkatkan kemungkinan mendirikan koloni - bubar begitu pekerja dewasa baru muncul dan kemudian ratu bertarung sampai mati. Lebih jahat lagi, L. niger koloni kadang-kadang mencuri induk dari tetangga mereka, menempatkan mereka untuk bekerja sebagai budak.

Pembuatan budak telah berkembang di sejumlah spesies semut, tetapi mereka juga menunjukkan kerja sama pada tingkat yang luar biasa. Contoh ekstremnya adalah “supercolony” semut Argentina (Linepithema humile) yang membentang lebih dari 6,000km dari garis pantai Eropa dari Italia ke Spanyol barat laut, dan terdiri dari harfiah miliaran pekerja dari jutaan sarang yang bekerja sama.

5. Ratu semut dapat hidup selama beberapa dekade, jantan selama seminggu

Setelah membangun koloninya, pekerjaan sang ratu belum selesai dan ia telah bertahun-tahun bertelur di depannya. Di laboratorium, L. niger ratu telah hidup untuk hampir 30 tahun. Pekerja hidup selama sekitar satu tahun, pria sedikit lebih dari satu minggu (meskipun sperma mereka hidup lebih lama). Perbedaan umur panjang yang luar biasa ini murni karena cara gen mereka dinyalakan dan dimatikan.

6. Semut dapat membantu manusia dan lingkungan

Semut memiliki pengaruh besar dalam ekosistem di seluruh dunia dan peran mereka beragam. Sementara beberapa semut dianggap hama, yang lain bertindak sebagai agen kontrol biologis. Semut menguntungkan ekosistem oleh menyebarkan benih, menyerbuki tanaman dan meningkatkan kualitas tanah. Semut juga dapat bermanfaat bagi kesehatan kita, sebagai sumber potensial obat baru seperti antibiotik.

6 Fakta Menakjubkan yang Perlu Anda Ketahui tentang Semut Biarkan mereka makan kue. Shutterstock

Jadi ketika Anda selanjutnya melihat seekor semut, sebelum Anda berpikir untuk membunuhnya, pertimbangkan betapa menariknya dia sebenarnya.Percakapan

Tentang Penulis

Charlie Durant, Kandidat PhD, Departemen Genetika dan Biologi Genom, University of Leicester; Max John, Calon PhD, Departemen Genetika dan Genom Biologi, Universitas Leicester, University of Leicester, dan Rob Hammond, Dosen, Departemen Genetika dan Biologi Genom, University of Leicester

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

ing

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}