Bagaimana Perang Sipil Amerika Menyemenkan Tradisi Natal Modern

Bagaimana Perang Sipil Amerika Menyemenkan Tradisi Natal Modern

Sesaat sebelum Hari Natal 1864, Abraham Lincoln menerima hadiah Natal yang luar biasa - Savannah, Georgia. Jenderal Union William Sherman mempersembahkan kota yang direbut ke presiden melalui telegram, mencatat pemberiannya termasuk senjata api, amunisi, dan beberapa ribu bal kapas.

Hadiah yang tidak biasa, tapi kisah itu mengisyaratkan bagaimana tradisi menekuk pada masa perang. Pada saat perang pecah, sebagian besar tradisi natal yang akan kita kenali - dan memang merayakan hari ini - berada di tempat di Amerika. Banyak dari ini dibangun berdasarkan tradisi dari Eropa. Tapi cara ini ditegakkan selama perang berlangsung jauh ke arah penyegaran aspek Natal Amerika yang sejak itu telah dikomersialisasikan dan diekspor ke seluruh dunia.

Amerika zaman Victoria mempopulerkan pohon Natal, hiasan, kartu Natal, pemberian hadiah, nyanyian carol, dan bahkan Santa Claus. Dengan melakukan hal itu, mereka meresmikan komersialisme liburan, mengubah Natal Amerika dari yang sakral sampai yang sekuler dan sebuah perayaan ditulis seputar kebajikan kehidupan keluarga, terutama kegembiraan anak-anak.

Natal cenderung menganggap dirinya memiliki arti kuat pada masa konflik yang berlarut-larut. Di depan rumah perang saudara, istri, ibu dan saudara perempuan menyambut Natal selama perang dengan firasat buruk, mengkhawatirkan suami, ayah dan anak yang tidak hadir. Diarist Mary Boykin Chesnut menawarkan pemikirannya dalam ayat:

Paling gelap dari semua Decembers
Pernah hidup saya sudah tahu
Duduk di sini oleh bara api
Tertegun - tak berdaya - sendiri.

perang saudara natal 12 23Thomas Nast, ilustrasi pasangan yang dipisahkan oleh perang, 1863. Wikimedia Commons

Banyak wanita, baik di utara maupun selatan, menghabiskan Natal mereka untuk membuat pakaian untuk tentara, merawat orang sakit dan terluka di rumah sakit, atau menyiapkan kotak makanan liburan - sebuah hadiah dari rumah yang sangat diantisipasi oleh tentara.

Tapi anak-anak Merasakan temperamen kali lebih banyak daripada kebanyakan. Mainan dan hiasan untuk banyak anak selatan biasanya buatan sendiri karena kelangkaan bahan dan harga perang yang melumpuhkan. Kado umum termasuk aneka buah dan aneka kacang, permen, popcorn dan kue. Anak-anak lain tidak begitu beruntung. Konfederasi Umum Howell Cobb Anak-anak diberitahu bahwa orang-orang Yankee telah menembak Santa Claus.

Di garis depan

Biasanya di kamp untuk bulan-bulan musim dingin, pikiran prajurit pasti mengarah ke pikiran rumah dan perapian di yuletide. Orang-orang di kedua tentara mencoba meniru keluarga Natal di tempat perkemahan mereka. Satu kesatuan solid menyatakan: "Untuk membuatnya terlihat seperti Natal sebisa mungkin, sebuah pohon kecil terjebak di depan tenda kami, dihiasi dengan taktik dan daging babi keras, sebagai pengganti kue dan jeruk, dan lain-lain."

Kartunis 'Winslow Homer dan Thomas Nast meningkatkan sketsa untuk pria Harper's Weekly Perintahkan tentara Union dengan penuh semangat membuka kotak Natal dan hadiah. Sketsa Nast yang terkenal untuk edisi Natal 1862 menggambarkan Santa yang patriotik, mengenakan spanduk bintang, menyebarkan ceria musiman kepada tentara Union dari giringnya. Bayangan pria berjenggot gemuk dan gembira yang membawa tas penuh kado ini sejak dipelihara dan menjadi bagian utama natal internasional.

Dan memang ada hiburan musiman untuk menempati jiwa yang paling menyedihkan: pesta, permainan, nyanyian dan tarian. Menariknya, ada beberapa contoh persaudaraan musiman antara tentara Union dan Konfederasi - koran swapping dan kopi, bahkan pertarungan bola salju - yang mengingatkan pada permainan sepak bola yang terkenal antara tentara Inggris dan Jerman selama Perang Dunia I.

Prajurit meringkuk di sekitar api unggun dan mengenang orang-orang tercinta dan pesta meriah. Tapi terpisah dari rumah dan keluarga mereka, kerinduan memegang William Downer, seorang kavaleri Konfederasi yang dipenjarakan, memotong sosok yang sedih. "Ini malam Natal dan oh betapa sepi aku merasa," dia mengaku pada buku hariannya di 1864. "Pikiran tentang rumah dan istri dan anak tercinta saya begitu jauh ... terkurung di dalam penjara membuat saya merasa seolah-olah saya bukan teman di bumi."

Natal dalam perbudakan

Bagi beberapa orang Afrika Afrika yang diperbudak, Natal berarti waktu senggang ekstra dari rutinitas sehari-hari, hadiah, jatah makanan tambahan, serta pembatasan gerakan perpindahan antara perkebunan dan peternakan yang rileks. Yakin akan peraturan mereka sendiri yang baik, para tuan sering mengizinkan orang-orang mereka diperbudak untuk menghadiri tarian, pertunjukan minstrel dan pesta teh - dan untuk berpartisipasi dalam bentuk hiburan lainnya seperti kompetisi tinju dan gulat. "Natal adalah saat liburan terbesar yang dimiliki para budak," komentarnya Allen Parker dalam kenang-kenangan pasca perangnya, sebuah kronik tahun-tahun awal dia dalam perbudakan di sepanjang pantai timur North Carolina sampai melarikan diri ke sebuah kapal perang Union di 1862.

Tentu saja, kenyataan sehari-hari tentang kehidupan budak antebellum hampir tidak bermurah hati atau melimpah seperti memoar nostalgia, yang ditulis bertahun-tahun setelah kejadian yang mereka gambarkan, mungkin akan menyarankan. Meskipun Solomon utara, sebuah hitam bebas dari New York yang diculik menjadi perbudakan, menulis tentang Natal dalam Dua Belas Tahun sebagai Budak sebagai "waktu berpesta, dan bermain-main, dan mengutak-atik," dia juga menyadari bahwa liburan Natal adalah "satu-satunya hari" ketika yang diperbudak "diizinkan sedikit kebebasan terbatas, dan sungguh-sungguh memang mereka menikmatinya".

Beberapa budak bersikeras bahwa musim Natal sedikit berbeda dengan hari raya perkebunan lainnya sementara yang lain terancam bahwa Natal tidak akan datang sama sekali jika mereka berbuat salah. Mungkin pameran paling mengerikan dari perkebunan Natal pada akhir hari perbudakan berasal Harriet A Jacobs. Dalam otobiografinya, Insiden dalam Kehidupan Seorang Gadis Budak (1861), Jacobs menggambarkan sebuah Natal yang ia habiskan tersembunyi di ruang merangkak rumah neneknya setelah terlepas dari tuannya dan kemajuan seksualnya.

Pemeriksaan cermat surat-surat era, perang, dan kenang-kenangan Amerika, dari warga sipil dan tentara, mengungkapkan harapan dan ketakutan orang-orang yang hidup melalui masa hiruk pikuk dalam sejarah bangsa ini. Musim Natal berfungsi sebagai kesempatan untuk mengingatkan orang-orang Amerika abad 19 abad tentang pentingnya rumah dan asosiasinya, tentang tradisi yang diciptakan. Di situlah berkembang Natal modern.

Percakapan

Tentang Penulis

David Anderson, Dosen Senior Sejarah Amerika, Universitas Swansea

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

Perang Saudara Natal
hari NatalPenulis: Paula Vogel
Binding: Paperback
Publisher: Kelompok Komunikasi Teater
Daftar Harga: $ 15.95

Beli sekarang

Perang Saudara Natal
hari NatalPenulis: John C Rigdon
Binding: Paperback
Publisher: CreateSpace Independent Publishing platform
Daftar Harga: $ 17.95

Beli sekarang

Perang Saudara Natal: Perayaan Musik Amerika - Edisi Pejabat
hari NatalPenulis: musik oleh Daryl Waters Paula Vogel
Binding: Paperback
Publisher: Dramatis Play Service, Inc.
Daftar Harga: $ 10.00

Beli sekarang

enarzh-CNtlfrdehiidrues

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}