Little City pada Langkah Prairie It Up

kota kecilkebiasaan sehat meremajakan kehidupan masyarakat di Albert Lea, Minnesota. Jalan-jalan Albert Lea. (Courtesy of Blue Zones)

Ini seperti pemandangan kota kecil dari Norman Rockwell, yang diperbarui untuk 21st Century.

Sebuah keluarga Latino berjalan-jalan santai melalui taman, tenggelam dalam percakapan. Datang dengan cepat di belakang adalah wanita berambut pirang di desainer gigi latihan dan penyumbat telinga, berniat mempertahankan dirinya kecepatan power-berjalan. Membesarkan belakang adalah seorang pemuda dengan Husky nya, mereka berdua menatap sepetak matahari yang muncul dari balik awan.

Dalam kehidupan nyata, ini adalah Albert Lea, Minnesota, sebuah kota 18,000 yang bekerja untuk membuktikan bahwa gaya hidup sehat seperti berjalan kaki dan nutrisi yang baik bukan hanya hal-hal kota besar. "Kami bukan kota resor atau kota perguruan tinggi, kami adalah kota pedesaan berbasis ag yang mempromosikan hidup sehat karena ini adalah hal yang tepat untuk dilakukan dan itulah cara kami ingin hidup dan menginginkan anak-anak kami untuk tinggal," jelas Ellen Kehr. , mantan anggota dewan kota yang merupakan pemimpin dalam upaya membuat Albert Lea lebih sehat.

Keliru jika tidak ada orang di komunitas yang lebih kecil berjalan, kecuali di antara truk pick-up mereka dan pintu masuk Walmart. Sebenarnya, berjalan jauh lebih umum terjadi di komunitas yang lebih kecil di seluruh negeri daripada yang dipikirkan orang. Di kota-kota 10,000-50,000, 8.5 persen dari semua perjalanan dibuat dengan berjalan kaki, kedua setelah komunitas "perkotaan inti", menurut Survei Perjalanan Rumah Tangga Nasional Perhubungan AS. Di kota-kota kecil 2500 ke 10,000, berjalan menyumbang 7.2 persen perjalanan - lebih tinggi daripada di kebanyakan komunitas pinggiran kota.

Albert Lea dalam banyak hal menyerupai Garrison Keillor's Lake Wobegon (hanya lebih beragam - tentang 10 persen warna). Ini adalah tempat "di mana wanita kuat ... dan semua anak di atas rata-rata." Itu sesuai dengan tujuan warga setempat yang berpelukan di 2009 saat mereka mengadopsi pendekatan menyeluruh terhadap kesehatan masyarakat yang tertuang dalam Zona Blues, buku terlaris oleh Nasional geografis Fellow Dan Buettner, yang meneliti tempat-tempat di seluruh dunia di mana orang hidup paling lama dan paling sehat.

Apa yang telah mereka capai selama lima tahun terakhir ini menawarkan pelajaran dan inspirasi bagi kota-kota kecil dan kota-kota di seluruh AS. "Idenya adalah membuat pilihan yang sehat menjadi pilihan yang mudah," kata Buettner, yang buku barunya Solusi Zona Biru kronik kemajuan di Albert Lea bersama dengan kisah sukses masyarakat lainnya di seluruh dunia.

Sekitar seperempat dari orang dewasa di Albert Lea berpartisipasi dalam proyek Blue Zones, bersama dengan setengah dari tempat kerja lokal dan hampir semua anak-anak di kelas 3-8. Mendorong semua orang untuk terlibat dalam aktivitas fisik lebih adalah dorong kepala kampanye, yang didanai sebagian oleh AARP.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Transformasi di Main Street

Tampaknya telah berhasil. Bahkan pada sore hari yang kelabu dan dingin, jejak 5-mile baru di sekitar Fountain Lake menarik lebih banyak pejalan kaki dan pengendara motor daripada yang Anda harapkan di sebuah kota di antara ladang kedelai Minnesota selatan. Pusat kota, yang berbatasan dengan taman, penuh dengan orang-orang yang berjalan kaki di antara gedung pengadilan, bank, perpustakaan, toko furnitur, toko dapur, toko pakaian, gereja, sekolah, restoran, kedai kopi dan - di sebuah Sahabat Home Companion yang sempurna - Tavern Sportman's, yang mengiklankan "cabbage roll hotdish" sebagai spesial sehari-hari.

Berjalan telah meningkat 70 persen dalam lima tahun terakhir, menurut jumlah pejalan kaki yang dilakukan oleh Pusat Vitalitas Nasional, sebuah inisiatif lokal yang melanjutkan kampanye kesehatan masyarakat setelah program percontohan Blue Zones selama sepuluh bulan pertama berakhir. "Ini tidak tercapai dalam dua dekade terakhir, tapi dalam lima tahun terakhir," catatan Ellen Kehr, Lead Organisasi untuk Proyek Zona Biru - Albert Lea, yang baru-baru ini meluncurkan sebuah proyek baru di kota.

Merokok juga turun empat persen, dan peserta Blue Zones secara kolektif kehilangan berat hampir empat ton, catatan Buettner. Dua pertiga restoran yang dioperasikan secara lokal dan satu supermarket besar sekarang menawarkan pilihan baru untuk makanan sehat. Warga membentuk sekitar tiga puluh kelompok untuk berjalan atau bersepeda bersama secara teratur, hampir setengahnya masih bertahan lima tahun kemudian.

"Ini telah menjadi bagian dari siapa kita sebagai sebuah komunitas, sebuah kesempatan untuk menjadi komunitas yang lebih baik lagi," kata Walikota Vern Rasmussen Jr.

Anggota Dewan Kota Al Brooks, yang sekarang berjalan 2 ½ mil setiap hari, memuji kampanye tersebut dengan perbaikan besar dalam kesehatannya sendiri. "Ketika saya mulai empat tahun yang lalu, saya memiliki kolesterol tinggi dan tekanan darah tinggi. Sekarang kolesterol saya lebih rendah, tekanan darah saya 116 / 70 dan saya kehilangan pound 15. "

Setelah diluncurkan di Albert Lea, ide Blue Zones sekarang telah dibawa ke Fort Worth, Texas; Napoli, Florida; California Selatan; dan di seluruh negara bagian Iowa dan Hawaii.

"Los Angeles akan menjadi Albert Lea berikutnya," Buettner memberi tahu orang-orang yang bersorak-sorai di SMA setempat pada saat kick-off sebuah kampanye Blue Zone baru, diluncurkan dalam kemitraan dengan Healthways, sebuah perusahaan yang berbasis di Tennessee yang berfokus pada well- menjadi solusi perbaikan.

Keuntungan kesehatan Albert Lea yang mengesankan terbayar dalam banyak hal. Good Morning America disiarkan langsung dari tepi Fountain Lake untuk memberitahu negara apa yang terjadi di sini - bagian dari gelombang perhatian media yang berharga bagi prospek masa depan kota, kata Manajer Kota Chad Adams.

"Dan premi asuransi kesehatan kota tidak akan meningkat di 2015, bukan kenaikan dua digit dalam beberapa tahun terakhir," tambah Adams - sebuah rejeki nomplok untuk pembayar pajak, yang dikaitkan dengan kesadaran masyarakat akan kesehatan, aktivitas fisik dan kesehatan. manfaat koneksi sosial yang kuat.

Proyek ambisius untuk membuat tokoh-tokoh di kota lebih mudah walkable dalam strategi ekonomi Albert Lea. "Orang yang skeptis mulai melihat buahnya sekarang sudah selesai," kata Adams. "Pemilik berinvestasi untuk memperbaiki bangunan mereka, dan kita berbicara dengan prospek utama tentang pindah ke kota pada tahun depan."

Adams menekankan bahwa sebuah komunitas yang hidup dan mudah walkable adalah kunci untuk menarik bisnis serta keluarga dan generasi muda yang dibutuhkan Albert Lea untuk berkembang dalam beberapa dasawarsa yang akan datang. "Sangat penting bahwa kita menumbuhkan populasi dan basis pajak kita."

Briana Czer, seorang manajer bank muda yang pindah ke sini setahun yang lalu, berpikir strategi ini bekerja. "Saya suka bagaimana walkable Albert Lea adalah. Ketika orang berjalan lebih, mereka bersosialisasi lebih. Yang membantu menghubungkan semua orang dan membuat saya merasa lebih bagian dari masyarakat, "katanya.

Keanggunan Albert Lea tentang hidup sehat meyakinkan Adams untuk memindahkan keluarga mudanya ke sini dari pinggiran kota pinggiran kota yang makmur empat tahun yang lalu, memilih manajer kota yang ada di sini untuk beberapa kesempatan kerja lainnya. "Anak-anak saya suka di sini. Ada banyak hal yang harus dilakukan - mengendarai sepeda, berjalan di jalan setapak, kesempatan rekreasi di taman dan di danau, nongkrong di pusat kota yang bersejarah. Saya juga terkesan dengan upaya kolaboratif masyarakat luas mengenai inisiatif Blue Zones untuk membuat perubahan positif bagi kesejahteraan masyarakat. "

Cara Terjadi

So bagaimana tepatnya Albert Lea mendapatkan lebih banyak orang kembali kaki mereka berjalan, terutama di daerah pedesaan dimana mengemudi sangat tertanam dalam kain kehidupan sehari-hari?

Itu adalah kombinasi dari: 1) membuat kampanye pendidikan publik tentang keuntungan kesehatan dari aktivitas fisik; 2) mengorganisir orang menjadi kelompok-kelompok sosial informal untuk berjalan secara teratur; dan 3) membuat jalan-jalan kota dan taman lebih aman dan menarik bagi pejalan kaki. Berikut adalah beberapa prestasi:

--- Fokus masyarakat luas pada aktivitas fisik - mendaftar sipil organisasi, bisnis, sekolah, lembaga-lembaga publik, media dan warga - penguatan terus menerus ditawarkan bagi orang untuk keluar dan berjalan. "Ini telah menghubungkan kembali komunitas kami dengan cara yang saya tidak pernah berpikir mungkin," catatan Randy Kehr, direktur eksekutif dari Kamar Dagang (dan suami Ellen Kehr). "Sosialisasi adalah sebagai penting untuk kesehatan olahraga dan makan."

--- Walking groups, yang berfungsi sebagai insentif untuk turun dari sofa, bahkan saat Anda merasa malas atau sedang membeku di luar. Hal ini membuat aktivitas fisik menjadi acara sosial untuk diharapkan. Di Albert Lea, kelompok berjalan umumnya orang 4-10 yang berkomitmen untuk berjalan bersama 3-7 kali seminggu. Dennis Dieser, direktur eksekutif YMCA setempat, mencatat ada kelompok yang berkumpul malam hari untuk berjalan-jalan di sekolah setempat. "Sepuluh kali di sekitar gedung itu satu mil," katanya, "dan Anda melihat lebih banyak orang bergabung."

--- Downtown dibuat lebih mudah dilalui dengan memperlebar trotoar, menghilangkan jalur lalu lintas yang tidak perlu, memulihkan parkir diagonal, mengganti beberapa lampu lalu lintas dengan tanda berhenti, dan "menabrak" trotoar ke persimpangan, yang mempersingkat jarak persimpangan di jalan-jalan yang sibuk. Hampir segera restoran 112 Broadway menumbuhkan kafe di pinggir jalan. "Itu membuat pusat kota lebih seperti pusat kota," kata Direktur Pekerjaan Umum Steve Jahnke. "Semua perbaikan di sekitar kota membuat kita merasa lebih seperti komunitas - rasa bangga, lebih banyak kesempatan untuk berbicara dengan orang lain, melakukan sesuatu."

--- Trotoar ditambahkan ke enam-setengah mil dari jalan-jalan kota di lokasi-lokasi strategis di dekat sekolah, pusat-pusat bisnis dan pusat bisnis.

--- Sebuah bikeway di sepanjang Front Street sekarang menghubungkan sebuah taman negara bagian ke pusat kota dan sebuah jalan komersial di sisi barat kota. Bersepeda telah meningkat 74 persen di jalan, menurut perhitungan National Vitality Project. Akhirnya, jalur sepeda akan menghubungkan dua jalur negara, yang memungkinkan orang untuk bersepeda atau berjalan sejauh 65 tanpa hambatan oleh lalu lintas kendaraan.

--- Sejumlah lingkungan membuat bus sekolah berjalan sehingga anak-anak dan orang tua bisa berolahraga dalam perjalanan ke sekolah. Ini bekerja seperti bus sekolah, kecuali tanpa bus. Orang tua menjemput anak-anak di rumah mereka dan membawanya ke sekolah dengan aman dengan berjalan kaki.

--- Jalan setapak terus-menerus sepanjang 5-mil dibangun di sekitar Danau Air Mancur, dan boathouse taman itu diubah menjadi pusat rekreasi lengkap dimana kayak, kano, paddleboards, ski x-country dan sepatu ski bisa disewa.

--- Tata cara Jalan Lengkap yang baru mengharuskan semua pengguna jalan dipertimbangkan dalam keputusan perencanaan transportasi, bukan hanya mobil dan truk. Ini berarti setiap subdivisi baru harus dibangun dengan trotoar, dan proyek rekonstruksi harus memperhitungkan kebutuhan pejalan kaki.

Beberapa perusahaan telah memetakan 15-menit dan 30-menit berjalan di dalam dan di sekitar tempat kerja mereka, sehingga karyawan dapat memanfaatkan istirahat dan makan siang.

--- Kota ini sedang mempertimbangkan untuk mengubah bagian lain kota di Broadway Selatan dari empat menjadi tiga jalur agar lebih aman.

--- Pengembangan penggunaan campuran walkable yang besar di lokasi bekas pabrik pengepakan daging di dekat pusat kota juga direncanakan untuk mengarahkan perkembangan lebih ke jantung kota.

Kecil itu menguntungkan

"Kota kecil bisa menemukan kembali diri mereka sebagai tempat lebih cepat dari kota-kota besar," jelasnya Dan Burden- salah satu otoritas terkemuka Amerika dalam komunitas walkable - ke sejumlah pejabat kota, county dan negara bagian di Balai Kota Albert Lea yang sedang melakukan perbaikan lebih lanjut untuk kota tersebut.

Mantan Koordinator Sepeda dan Pejalan Kaki untuk Negara Bagian Florida, Burden adalah Johnny Appleseed dari vitalitas perkotaan, yang telah membawa gagasan untuk berjalan dan bertahan hidup di atas komunitas 3500 di Amerika Utara pada tahun-tahun 18 yang lalu. Dia membantu warga Albert Lea memetakan strategi kota sehat asli mereka di 2009 sebagai bagian dari tim Blue Zones, dan kini telah kembali ke fase baru bekerja sebagai Direktur Inovasi organisasi.

"Ketika saya pertama kali datang ke Albert Lea, saya akan jujur, sepertinya pusat kota ditutup," dia mengaku kepada pejabat setempat. "Ada bisnis tapi tidak ada kehidupan di jalanan. Itu sudah berubah sekarang. Albert Lea, aku bangga padamu. "

Kualitas kehidupan dan kehidupan jalanan merupakan elemen penting untuk menarik dan menahan para pemimpin bisnis dan karyawan yang dibutuhkan kota untuk sukses, Burden mengatakan, terutama kaum muda, yang kurang memiliki mobil dari pada generasi sebelumnya. Burden bertanya, "Apa yang akan Millennials lepaskan - mobil atau telepon seluler mereka ..." Penonton meneriakkan "mobil" sebelum dia bisa menyelesaikan hukumannya.

Tapi orang muda bukan satu-satunya yang merasa hidup lebih dari sekadar menyetir.

"Kita semua berada di mobil kita lebih dari yang kita suka, itu universal," kata Burden. "Kita semua ingin memiliki pilihan lain, bersepeda, berjalan, tinggal lebih dekat ke tempat yang kita inginkan."

"Plus," tambahnya, "tsunami perak - sejumlah besar baby boomer yang menua - akan datang!"

Dia mengatakan bahwa laki-laki hidup lebih lama kemampuan mereka untuk mengusir tujuh tahun rata-rata, dan perempuan dengan 10. Tapi lebih banyak pilihan transportasi bukan satu-satunya saham orang tua dalam menciptakan masyarakat yang lebih walkable, Burden menambahkan. "Kami juga ingin memiliki anak-cucu kita di dekatnya, yang berarti kita harus memastikan kota-kota kami menarik untuk orang-orang muda."

Artikel ini awalnya muncul di OnTheCommons

tentang Penulis

Jay WalljasperJay Walljasper menulis, berbicara, mengedit dan berkonsultasi tentang menciptakan komunitas yang lebih kuat dan lebih penting. Dia adalah pengarang The Great Neighborhood Book serta Semua yang Kami Bagikan: Panduan Lapangan untuk Commons. Ia juga seorang kontributor Kebahagiaan berkelanjutan: Hidup Cukup, Live Well, Membuat Perbedaan, Dari YES! Majalah. Situsnya: JayWalljasper.com

Buku oleh Penulis ini:

The Great Sekitar Buku: A Do-it-Yourself Panduan untuk Placemaking oleh Jay Walljasper.The Great Neighborhood Book: Panduan Do-it-Yourself untuk Pembuatan Plakat
oleh Jay Walljasper.

Klik di sini untuk info lebih lanjut atau untuk memesan buku ini di Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

InnerSelf Newsletter: September 20, 2020
by Innerself Staf
Tema buletin minggu ini dapat diringkas sebagai "Anda dapat melakukannya" atau lebih khusus lagi "kami dapat melakukannya!". Ini adalah cara lain untuk mengatakan "Anda / kami memiliki kekuatan untuk membuat perubahan". Gambar ...
Apa yang Berhasil Untuk Saya: "Saya Bisa Melakukannya!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Alasan saya membagikan "apa yang berhasil untuk saya" adalah karena hal itu mungkin berhasil untuk Anda juga. Jika tidak persis seperti yang saya lakukan, karena kita semua unik, beberapa variasi sikap atau metode mungkin saja sesuatu ...
InnerSelf Newsletter: September 6, 2020
by Innerself Staf
Kita melihat kehidupan melalui lensa persepsi kita. Stephen R. Covey menulis: "Kita melihat dunia, bukan sebagaimana adanya, tetapi sebagaimana kita adanya──atau, sebagaimana kita dikondisikan untuk melihatnya." Jadi minggu ini, kita akan membahas beberapa…
Newsletter InnerSelf: Agustus 30, 2020
by Innerself Staf
Jalan yang kita lalui saat ini sudah tua, namun baru bagi kita. Pengalaman yang kami alami sudah lama, namun juga baru bagi kami. Hal yang sama berlaku untuk…
Ketika Kebenaran Begitu Mengerikan Itu Menyakitkan, Ambil Tindakan
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Di tengah semua kengerian yang terjadi akhir-akhir ini, saya terinspirasi oleh sinar harapan yang bersinar. Orang biasa membela apa yang benar (dan melawan apa yang salah). Pemain bisbol,…