Manfaat Kesehatan Makanan Organik Sudah Sulit Dinilai, Tapi Itu Bisa Berubah

Manfaat Kesehatan Makanan Organik Sudah Sulit Dinilai, Tapi Itu Bisa Berubah
Makanan organik yang baru dipanen seperti lobak ini tampaknya lebih sehat, tetapi sulit untuk mengatakannya. Fedorovacz / Shutterstock.com

"Organik" lebih dari sekedar iseng saja. Penjualan makanan organik mencapai rekor US $ 45.2 miliar di 2017, menjadikannya salah satu pertumbuhan tercepat segmen pertanian Amerika. Sementara sejumlah kecil penelitian telah menunjukkan asosiasi antara konsumsi makanan organik dan penurunan insiden penyakit, belum ada penelitian yang dirancang untuk menjawab pertanyaan apakah konsumsi makanan organik menyebabkan peningkatan kesehatan.

Saya seorang ilmuwan kesehatan lingkungan yang telah menghabiskan lebih dari 20 tahun mempelajari paparan pestisida pada populasi manusia. Bulan lalu, grup riset saya menerbitkan a belajar kecil yang saya percaya menyarankan jalan ke depan untuk menjawab pertanyaan apakah makan makanan organik benar-benar meningkatkan kesehatan.

Apa yang tidak kami ketahui

Menurut USDA, label organik tidak menyiratkan apa pun tentang kesehatan. Di 2015, Miles McEvoy, yang saat itu ketua Program Organik Nasional untuk USDA, menolak untuk berspekulasi tentang manfaat kesehatan dari makanan organik, mengatakan pertanyaan itu tidak "relevan" dengan Program Organik Nasional. Sebaliknya, Definisi USDA organik dimaksudkan untuk menunjukkan metode produksi yang "mendorong siklus sumber daya, mempromosikan keseimbangan ekologis, dan melestarikan keanekaragaman hayati."

Sementara beberapa konsumen organik mungkin mendasarkan keputusan pembelian mereka pada faktor-faktor seperti siklus sumber daya dan keanekaragaman hayati, sebagian besar laporan memilih organik karena mereka pikir itu lebih sehat.

Enam belas tahun yang lalu, saya adalah bagian dari studi pertama untuk melihat potensi diet organik untuk mengurangi paparan pestisida. Studi ini berfokus pada sekelompok pestisida yang disebut organofosfat, yang secara konsisten dikaitkan dengan efek negatif pada perkembangan otak anak-anak. Kami menemukan bahwa anak-anak yang makan diet konvensional memiliki paparan pestisida ini sembilan kali lebih tinggi daripada anak-anak yang makan diet organik.

Studi kami mendapat banyak perhatian. Tetapi sementara hasil kami adalah novel, mereka tidak menjawab pertanyaan besar. Seperti yang saya katakan The New York Times dalam 2003, “Orang-orang ingin tahu, apa artinya ini dalam hal keselamatan anak saya? Tapi kami tidak tahu. Tidak ada yang tahu. ”Mungkin bukan kutipan saya yang paling elegan, tapi itu benar dulu, dan itu masih berlaku sampai sekarang.

Studi hanya memberi petunjuk tentang manfaat kesehatan potensial

Manfaat Kesehatan Makanan Organik Sudah Sulit Dinilai, Tapi Itu Bisa Berubah
Orang yang sadar kesehatan ingin membeli organik untuk manfaat kesehatannya, tetapi belum jelas apakah manfaat itu ada. Goran Bogicevic / Shutterstock.com

Sejak 2003, beberapa peneliti telah melihat apakah peralihan jangka pendek dari konvensional ke makanan organik memengaruhi paparan pestisida. Studi-studi ini telah berlangsung satu hingga dua minggu dan telah berulang kali menunjukkan bahwa "menjadi organik" dapat dengan cepat mengarah pengurangan dramatis terpapar beberapa kelas pestisida yang berbeda.

Namun, para ilmuwan tidak dapat secara langsung menerjemahkan paparan yang lebih rendah ini ke kesimpulan yang bermakna tentang kesehatan. Dosisnya membuat racun, dan studi intervensi diet organik sampai saat ini belum melihat hasil kesehatan. Hal yang sama berlaku untuk manfaat makanan organik yang diklaim lainnya. Susu organik memiliki kadar asam lemak omega sehat yang lebih tinggi dan tanaman organik miliki aktivitas antioksidan yang lebih tinggi daripada tanaman konvensional. Tetapi apakah perbedaan-perbedaan ini cukup substansial untuk secara bermakna mempengaruhi kesehatan? Kami tidak tahu. Tidak ada yang tahu.

Beberapa penelitian epidemiologi telah diarahkan pada pertanyaan ini. Epidemiologi adalah studi tentang penyebab kesehatan dan penyakit pada populasi manusia, berbeda dengan pada orang tertentu. Sebagian besar studi epidemiologi bersifat observasional, artinya peneliti melihat sekelompok orang dengan karakteristik atau perilaku tertentu, dan membandingkan kesehatan mereka dengan kelompok tanpa karakteristik atau perilaku itu. Dalam hal makanan organik, itu berarti membandingkan kesehatan orang-orang yang memilih makan organik dengan mereka yang tidak.

Beberapa studi pengamatan menunjukkan bahwa orang yang makan makanan organik lebih sehat daripada mereka yang makan makanan konvensional. Sebuah penelitian terbaru di Prancis mengikuti orang dewasa 70,000 selama lima tahun dan menemukan bahwa mereka yang sering makan organik mengembangkan kanker 25% lebih sedikit daripada mereka yang tidak pernah makan organik. Studi pengamatan lain menunjukkan konsumsi makanan organik dikaitkan dengan risiko lebih rendah diabetes, sindrom metabolik, preeklampsia serta cacat lahir genital.

Masalah dengan menarik kesimpulan tegas dari studi-studi ini adalah sesuatu yang oleh para ahli epidemiologi disebut sebagai "perancu yang tidak terkendali." Ini adalah gagasan bahwa mungkin ada perbedaan antara kelompok-kelompok yang tidak dapat dijelaskan oleh para peneliti. Dalam hal ini, orang yang makan makanan organik adalah lebih berpendidikan tinggi, kurang cenderung kelebihan berat badan atau obesitas, dan makan diet sehat secara keseluruhan daripada konsumen konvensional. Sementara penelitian observasional yang baik mempertimbangkan hal-hal seperti pendidikan dan kualitas diet, masih ada kemungkinan bahwa beberapa perbedaan lain yang tidak ditangkap antara kedua kelompok - di luar keputusan untuk mengkonsumsi makanan organik - mungkin bertanggung jawab atas perbedaan kesehatan yang diamati.

Apa selanjutnya?

Manfaat Kesehatan Makanan Organik Sudah Sulit Dinilai, Tapi Itu Bisa Berubah
Seringkali, pengetahuan medis dan kesehatan baru datang dari uji klinis yang dirancang dengan hati-hati, tetapi tidak ada uji coba yang dilakukan untuk makanan organik. Anyaivanova / Shutterstock.com

Ketika para peneliti klinis ingin mengetahui apakah suatu obat bekerja, mereka tidak melakukan studi observasi. Mereka melakukan uji coba secara acak, di mana mereka secara acak menugaskan beberapa orang untuk mengambil obat dan yang lain untuk menerima plasebo atau perawatan standar. Dengan menugaskan orang secara acak ke grup, ada sedikit potensi untuk pengganggu yang tidak terkendali.

Grup riset saya baru-baru ini diterbitkan belajar menunjukkan bagaimana kita dapat menggunakan metode uji coba secara acak untuk menyelidiki potensi konsumsi makanan organik untuk memengaruhi kesehatan.

Kami merekrut sekelompok kecil wanita hamil selama trimester pertama. Kami secara acak menugaskan mereka untuk menerima pengiriman mingguan produk organik atau konvensional sepanjang trimester kedua dan ketiga. Kami kemudian mengumpulkan serangkaian sampel urin untuk menilai paparan pestisida. Kami menemukan bahwa para wanita yang menerima produk organik memiliki paparan pestisida tertentu secara signifikan lebih rendah (khususnya, insektisida piretroid) daripada mereka yang menerima produk konvensional.

Di permukaan, ini sepertinya berita lama tetapi penelitian ini berbeda dalam tiga hal penting. Pertama, setahu kami, itu adalah intervensi diet organik terpanjang hingga saat ini - sejauh ini. Itu juga yang pertama terjadi pada wanita hamil. Perkembangan janin berpotensi periode paling sensitif untuk paparan agen neurotoksik seperti pestisida. Akhirnya, dalam studi intervensi diet organik sebelumnya, para peneliti biasanya mengubah seluruh diet partisipan - menukar diet yang sepenuhnya konvensional dengan yang sepenuhnya organik. Dalam penelitian kami, kami meminta peserta untuk melengkapi diet mereka yang ada dengan produk organik atau konvensional. Ini lebih konsisten dengan kebiasaan diet yang sebenarnya dari kebanyakan orang yang makan makanan organik - kadang-kadang, tetapi tidak selalu.

Bahkan dengan hanya perubahan pola makan parsial, kami mengamati perbedaan signifikan dalam paparan pestisida antara kedua kelompok. Kami percaya bahwa penelitian ini menunjukkan bahwa intervensi diet organik jangka panjang dapat dilakukan dengan cara yang efektif, realistis dan layak.

Langkah selanjutnya adalah melakukan penelitian yang sama tetapi dalam populasi yang lebih besar. Kami kemudian ingin menilai apakah ada perbedaan yang dihasilkan dalam kesehatan anak-anak ketika mereka tumbuh dewasa, dengan mengukur hasil neurologis seperti IQ, memori dan kejadian gangguan attention-deficit. Dengan menempatkan perempuan secara acak ke dalam kelompok organik dan konvensional, kita dapat yakin bahwa perbedaan yang diamati dalam kesehatan anak-anak mereka benar-benar disebabkan oleh pola makan, daripada faktor-faktor lain yang umum di antara orang yang mengonsumsi makanan organik.

Publik cukup tertarik dengan pertanyaan ini, pasar organik cukup besar, dan studi observasional cukup sugestif untuk membenarkan studi semacam itu. Saat ini, kami tidak tahu apakah diet organik meningkatkan kesehatan, tetapi berdasarkan penelitian terbaru kami, saya yakin kami bisa mengetahuinya.

tentang Penulis

Cynthia Curl, Asisten Profesor, Boise State University

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Rekomendasi Buku:

Panduan Sekolah Kedokteran Harvard untuk Tai Chi: 12 Minggu ke Tubuh Sehat, Hati Kuat, dan Pikiran Tajam - oleh Peter Wayne.

Panduan Sekolah Kedokteran Harvard untuk Tai Chi: 12 Berminggu-minggu untuk Tubuh yang Sehat, Jantung yang Kuat, dan Pikiran yang Tajam - oleh Peter Wayne.Penelitian mutakhir dari Harvard Medical School mendukung klaim lama bahwa Tai Chi memiliki dampak menguntungkan pada kesehatan jantung, tulang, saraf dan otot, sistem kekebalan tubuh, dan pikiran. Dr. Peter M. Wayne, seorang guru Tai Chi lama dan seorang peneliti di Harvard Medical School, mengembangkan dan menguji protokol yang serupa dengan program yang disederhanakan yang termasuk dalam buku ini, yang sesuai untuk semua orang, dan hanya dapat dilakukan dengan beberapa menit sehari

Klik disini untuk info lebih lanjut dan / atau untuk memesan buku ini di Amazon.


Browsing Nature's Aisles: Tahun untuk Memakan Makanan Liar di Daerah Pinggiran Kota
oleh Wendy dan Eric Brown.

Browsing Nature's Aisles: Tahun untuk Memakan Makanan Liar di Pinggiran Kota oleh Wendy dan Eric Brown.Sebagai bagian dari komitmen mereka terhadap kemandirian dan ketahanan, Wendy dan Eric Brown memutuskan untuk menghabiskan satu tahun memasukkan makanan liar sebagai bagian rutin dari makanan mereka. Dengan informasi tentang mengumpulkan, menyiapkan, dan melestarikan edibles liar yang mudah dikenali yang ditemukan di sebagian besar lanskap pinggiran kota, panduan unik dan inspiratif ini harus dibaca oleh siapa saja yang ingin meningkatkan keamanan pangan keluarga mereka dengan memanfaatkan tumpahan jagung di depan pintunya.

Klik disini untuk info lebih lanjut dan / atau memesan buku ini di Amazon.


Food Inc .: Panduan Peserta: Bagaimana Makanan Industri Membuat Kita Lebih Sakit, Lebih Gemuk, dan Lebih Miskin - Dan Yang Dapat Anda Lakukan Tentang Itu - diedit oleh Karl Weber.

Food Inc .: Panduan Peserta: Bagaimana Makanan Industri Membuat Kita Lebih Sakit, Lebih Gemuk, dan Lebih Miskin - Dan Yang Dapat Anda Lakukan Tentang IniDari mana makanan saya berasal, dan siapa yang telah memprosesnya? Apa agribisnis raksasa dan saham apa yang mereka miliki dalam mempertahankan status quo produksi dan konsumsi pangan? Bagaimana saya bisa memberi makan makanan sehat keluarga saya dengan harga terjangkau? Memperluas tema film, buku Makanan, Inc akan menjawab pertanyaan tersebut melalui serangkaian esai yang menantang oleh para ahli dan pemikir terkemuka. Buku ini akan mendorong mereka yang terinspirasi oleh film untuk mempelajari lebih lanjut tentang isu-isu tersebut, dan bertindak untuk mengubah dunia.

Klik disini untuk info lebih lanjut dan / atau untuk memesan buku ini di Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}