Keju Peran yang Mengejutkan Dimainkan Dalam Evolusi Manusia

Keju Peran yang Mengejutkan Dimainkan Dalam Evolusi Manusia
Shutterstock

Suatu massa putih padat yang ditemukan di dalam guci yang pecah di sebuah makam Mesir Kuno ternyata menjadi contoh tertua di dunia keju padat.

Mungkin dibuat kebanyakan dari susu domba atau kambing, keju itu ditemukan beberapa tahun yang lalu oleh para arkeolog di makam kuno Ptahmes, yang merupakan pejabat tinggi Mesir. Substansi diidentifikasi setelah tim arkeologi dilakukan identifikasi biomolekuler dari proteinnya.

Penemuan 3,200 tahun ini menarik karena menunjukkan bahwa orang Mesir Kuno membagikan kecintaan kita pada keju - sejauh hal itu diberikan sebagai persembahan penganan. Tapi tidak hanya itu, itu juga cocok dengan pemahaman yang berkembang di arkeologi tentang pentingnya susu untuk pengembangan diet manusia di Eropa.

Susu dalam diet

Sekitar dua pertiga populasi dunia tidak toleran laktosa. Jadi meskipun produk susu merupakan bagian harian diet bagi banyak orang yang tinggal di Eropa, India Utara dan Amerika Utara, minum susu di masa dewasa hanya mungkin dari Zaman Perunggu, selama 4,500 tahun terakhir.

Untuk sebagian besar sejarah manusia, orang dewasa kehilangan kemampuan untuk mengonsumsi susu setelah masa bayi - dan hal yang sama berlaku untuk orang yang tidak toleran laktosa saat ini. Setelah penyapihan, orang dengan intoleransi laktosa tidak bisa lagi menghasilkan enzim laktase. Ini diperlukan untuk memecah gula laktosa dalam susu segar menjadi senyawa yang dapat dengan mudah dicerna. Orang dengan intoleransi laktosa mengalami gejala yang tidak menyenangkan jika mereka mengkonsumsi produk susu seperti kembung, perut kembung dan diare.

Analisis DNA purba pada kerangka manusia dari Eropa prasejarah menempatkan penampilan paling awal gen gen laktase (LCT) - yang membuat orang dewasa memproduksi laktase - menjadi 2,500BC. Tetapi ada banyak bukti dari periode Neolitik (sekitar 6,000-2,500BC di Eropa) bahwa susu sedang dikonsumsi.

Hal ini tidak terlalu mengejutkan, karena Neolitik menandai dimulainya pertanian di sebagian besar wilayah Eropa - dan pertama kalinya manusia hidup berdampingan dengan hewan. Dan meskipun mereka tidak dapat mencerna susu, kita tahu bahwa populasi Neolitik mengolah susu menjadi zat yang bisa mereka konsumsi.

Bukti arkeologis

Menggunakan teknik yang disebut “analisis lipid“, Pecahan tembikar kuno dapat dianalisis dan lemak diserap ke dalam tanah liat yang diidentifikasi. Ini kemudian memungkinkan para arkeolog untuk mencari tahu apa yang dimasak atau diproses di dalamnya.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Meskipun belum mungkin untuk mengidentifikasi spesies hewan, lemak susu dapat dibedakan. Ini juga menantang untuk menentukan teknik apa yang digunakan untuk membuat produk susu aman dikonsumsi, dengan banyak opsi potensial. Susu fermentasi, misalnya, memecah gula laktosa menjadi asam laktat. Keju rendah laktosa karena melibatkan memisahkan dadih (dari keju yang dibuat) dari whey, di mana sebagian besar gula laktosa tetap.

Saringan tanah liat dari Polandia, mirip dengan saringan keju modern, telah ditemukan memiliki lipid susu yang diawetkan di pori-pori tanah liat, menunjukkan bahwa mereka digunakan untuk memisahkan dadih dari whey. Apakah dadih itu kemudian dikonsumsi atau upaya yang dilakukan untuk melestarikannya dengan menekan keju yang lebih keras tidak diketahui. Fermentasi susu juga dimungkinkan bagi nenek moyang kita, tetapi lebih sulit untuk dijelajahi dengan teknik yang tersedia saat ini untuk arkeologi.

Pembuatan keju awal

Sementara teknik dari bioarchaeology telah memberikan detail yang fantastis ini pada diet Neolitik, di mana sains berhenti, arkeologi eksperimental dapat mengeksplorasi apa yang mungkin terjadi.

Kami telah membuat keju menggunakan perkakas, tanaman dan teknik tersedia untuk petani Neolitik. Tujuan dari percobaan ini bukan untuk menciptakan kembali keju awal, tetapi untuk mulai menangkap beberapa keputusan yang tersedia untuk pembuat keju awal - dan eksperimen telah menghasilkan beberapa hasil yang menarik.

Dengan menggunakan teknik kuno ini, kami telah menemukan bahwa banyak cara berbeda untuk mengentalkan susu akan mungkin dilakukan, masing-masing menghasilkan berbagai bentuk, rasa, dan jumlah keju.

Dan pengetahuan khusus semacam itu mungkin sama dengan penyebaran peleburan perunggu di ujung Neolitikum. Susu mungkin memiliki status khusus di antara bahan makanan. Misalnya, pada akhir utama Situs pesta neolitik dari Durrington Walls, tidak jauh dari dan kontemporer dengan Stonehenge, sisa-sisa produk susu ditemukan dalam jenis kapal tembikar tertentu dan terkonsentrasi di daerah sekitar lingkaran kayu - suatu bentuk monumen Neolitik Akhir.

Namun, dari Zaman Perunggu, persistensi laktase menawarkan keuntungan bagi beberapa orang yang mampu meneruskan ini ke keturunan mereka. Kelihatannya juga bahwa keuntungan ini bukan semata-mata karena peningkatan kalori dan asupan gizi saja - tetapi karena status khusus makanan susu mungkin pernah ada. Pengembangan adaptasi biologis untuk susu segar ini terjadi setelah manusia telah menemukan cara untuk secara aman memasukkan produk susu ke dalam makanan.

Ini menunjukkan bahwa manusia tidak hanya mampu memanipulasi makanan mereka untuk membuatnya dapat dimakan, tetapi apa yang kita konsumsi juga dapat mengarah pada adaptasi baru dalam biologi kita.Percakapan

Tentang Penulis

Penny Bickle, Dosen di Arkeologi, University of York

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku oleh Penulis ini

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = Penny Bickle; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}