Cara Memecahkan Epidemi Tersembunyi Kelaparan Remaja

Cara Memecahkan Epidemi Tersembunyi Kelaparan Remaja
Jutaan pemuda Amerika mengalami kerawanan pangan. pathdoc / Shutterstock.com

Bagi banyak orang muda, pilihan terberat yang harus mereka buat tentang makanan adalah apa yang harus dimakan di rumah atau apa yang harus dipilih dari menu.

Tetapi untuk siswa sekolah menengah Texas Tamiya, Juliana, Trisha, Cara dan Kristen, pilihan yang mereka buat tentang makanan lebih sulit. Bagi mereka, percakapannya lebih sedikit tentang makanan dan lebih banyak tentang bagaimana meletakkan makanan di atas meja.

"Agak sulit karena seperti, aku tahu aku masih muda, dan ibuku tidak ingin aku mendapatkan pekerjaan, tapi itu sangat membantu," kata Kristin kepada kami untuk 2019 studi tentang keputusannya untuk bekerja sebagai pelayan di rantai makanan cepat saji. "Karena pada dasarnya, cek saya membayar untuk makanan yang akan kita makan ... tips yang saya buat hari ini adalah dari apa yang kita makan."

Kisah-kisah semacam itu adalah bagian dari epidemi tersembunyi yang saya - a sarjana pekerjaan sosial - dan salah satu murid saya, Ana O'Quin, diselidiki untuk a Studi terbaru tentang kerawanan pangan di kalangan remaja Amerika. Kerawanan pangan, seperti yang didefinisikan oleh Departemen Pertanian AS, berarti ketersediaan makanan yang memadai dan aman secara gizi terbatas atau tidak pasti. Ini juga berarti ketidakmampuan untuk mendapatkan makanan tanpa menggunakan cara yang tidak dapat diterima secara sosial, seperti mencuri atau kencan transaksional.

Konsekuensi dari kerawanan pangan mengikuti remaja ke dalam kelas dan bahkan mengurangi peluang kelulusan mereka.

Menurut perkiraan federal terbaru, 37 juta orang tinggal di rumah tangga yang rawan pangan. Ini termasuk hampir 7 juta anak muda yang berusia 10 hingga 17 tahun.

Masalah kerawanan pangan khususnya terjadi di kalangan orang Afrika-Amerika, yang secara kolektif memang demikian dua kali lebih mungkin dari putih mengalami kerawanan pangan.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Cara Memecahkan Epidemi Tersembunyi Kelaparan Remaja
Remaja mengambil foto makanan mereka untuk menunjukkan kepada peneliti kualitas pilihan makanan mereka. penulis tersedia

Pergi tanpa

Remaja di rumah tangga ini lebih cenderung tidak makan atau tidak makan sepanjang hari karena tidak ada cukup uang untuk makan. Beberapa remaja minum air, makan junk food atau tidur daripada makan.

"Kebanyakan orang tua akan memberi makanmu sebelum mereka memberi makan sendiri," kata Trisha kepada kami. “Ketika kupon makanan pertama kali datang, Mamma banyak memasak. Tapi seperti seminggu kemudian, itu bukan apa-apa. Mungkin sereal, atau mie, sandwich. "

Juliana menambahkan, “Kami dulu selalu membeli beras, karena Anda bisa membeli banyak, dan harganya murah. Anda dapat membeli Spam dan nasi dan itu akan menjadi santapan selama sisa minggu ini. "

Sementara banyak remaja bergantung pada orang tua dan wali mereka hingga dewasa, kami menemukan bahwa remaja ini bergantung pada diri mereka sendiri bahkan sebelum mereka menjadi dewasa. Julianna mengatakan dia mulai mengasuh anak sekitar usia 12 untuk membantu meletakkan makanan di atas meja.

"Apa pun uang yang akan saya dapatkan dari itu, saya akan memberikannya kepada ibu saya," kata Julianna.

Tidak jarang remaja mengorbankannya pastikan ibu mereka makan.

Misalnya, Kristin memberi tahu kami bahwa pemikirannya seperti ini: “Saya tahu kesehatan Anda lebih buruk daripada saya. Jadi mamma pastikan kamu makan. Saya tidak peduli ... Saya bisa mencari makanan di sekolah. "

Mengambil risiko untuk makan

Para remaja yang kami ajak bicara berbagi tentang bagaimana teman sebaya terlibat dalam perilaku berisiko yang memiliki konsekuensi jangka panjang. Karena putus asa, beberapa remaja - jarang tetapi masih terlalu sering - menemukan diri mereka sendiri mengutil, mencuri, kencan transaksional, “perdagangan seks” untuk makanan atau menjual narkoba untuk mengakses makanan. "Mencuri adalah hal utama," kata Cara.

Dampak kesehatan

Remaja biasanya mengalami a percepatan pertumbuhan dan membutuhkan lebih banyak makanan selama masa remaja. Tanpa nutrisi yang cukup, remaja sering mengalami itu efek jangka pendek dari kerawanan pangan, seperti sakit perut, sakit kepala dan energi rendah. Remaja dalam penelitian kami menyebutkan mengalami kesulitan fokus di kelas atau bahkan tetap terjaga selama sekolah.

Kerawanan pangan dapat menyebabkan efek jangka panjang di bidang-bidang berikut:

Fisik kesehatan kondisi, seperti asma, anemia, obesitas dan diabetes.

Kesehatan mental dan perilaku termasuk kecemasan, depresi, kesulitan bergaul dengan teman sebaya, penyalahgunaan zat dan bahkan pikiran untuk bunuh diri.

Kesehatan kognitif seperti tingkat belajar yang lebih lambat dan nilai matematika dan membaca yang lebih rendah.

Apa yang bisa dilakukan?

Remaja ini tinggal di rumah tangga yang memenuhi syarat untuk menerima manfaat sarapan dan makan siang dan makan siang yang dikurangi secara gratis melalui bantuan Program Bantuan Nutrisi Tambahan (SNAP), program anti-kelaparan terbesar pemerintah AS, yang melayani 40 juta dalam 2018.

Keluarga yang memenuhi syarat menerima transfer manfaat elektronik setiap bulan untuk membeli makanan, rata-rata US $ 1.39 per makan.

Remaja dari penelitian kami mengatakan mereka lebih suka transfer manfaat elektronik daripada stigma pergi ke pantry makanan atau tempat umum lainnya untuk menerima makanan. Untuk mengatasi epidemi tersembunyi kerawanan pangan remaja dan konsekuensinya, para remaja pertama-tama menyarankan meningkatkan manfaat kupon makanan untuk menyediakan makanan tambahan yang dibutuhkan remaja.

Para remaja dalam penelitian kami juga menyarankan:

• Mendorong remaja untuk berpartisipasi dalam olahraga sekolah atau program afterschool seperti The Cove atau Klub Anak Laki-laki dan Perempuan di mana makanan disajikan.

• Merekomendasikan agar restoran berpartisipasi dalam program penyelamatan makanan seperti Mengolah yang menyiapkan makanan akhir pekan untuk anak sekolah.

• Mengolah kebun di sekolah atau di masyarakat melalui organisasi seperti Klub 4-H, program ekstensi universitas dan Proyek Makanan.

• Mengembangkan program pelatihan kerja seperti Inisiatif Peluang 100,000 untuk membantu remaja mendapatkan keterampilan untuk memutus siklus kemiskinan dan kelaparan.

Keinginan kerja

Remaja seperti Kristin lebih suka bekerja untuk membantu meletakkan makanan di atas meja. Sementara penelitian menunjukkan ada manfaat remaja bekerja untuk menyediakan makanan bagi keluarga mereka, itu juga menyoroti pertukaran seperti siswa meninggalkan sekolah untuk bekerja.

Orang-orang muda yang mengalami kerawanan pangan membawa kesadaran yang tajam terhadap tantangan ini. Sudah waktunya bagi orang yang dapat melakukan sesuatu tentang masalah untuk mendengarkan apa yang mereka katakan.

tentang Penulis

Stephanie Clintonia Boddie, Asisten Profesor Gereja dan Pelayanan Komunitas, Baylor University

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}