Di mana Anda Menggambar Garis Genetically Modified Food?

Setiap tanaman pisang adalah tiruan genetik dari generasi sebelumnya. Ian Ransley, CC BYSetiap tanaman pisang adalah tiruan genetik dari generasi sebelumnya. Ian Ransley, CC BY

Dalam seminggu terakhir Anda mungkin telah makan tanaman yang tidak akan ada di alam, atau yang telah mengembangkan gen ekstra untuk mencapai ukuran yang aneh. Anda mungkin sudah makan makanan "kloning" dan Anda mungkin bahkan pernah makan tanaman yang nenek moyangnya pernah dengan sengaja dilecehkan dengan radiasi. Dan Anda bisa membeli semua ini tanpa meninggalkan bagian "organik" dari supermarket lokal Anda.

Dogma anti-GM mengaburkan perdebatan sebenarnya mengenai tingkat manipulasi genetik yang diterima masyarakat. Makanan yang dimodifikasi secara genetis sering dianggap sebagai sesuatu yang Anda atau untuk melawan, tanpa tanah tengah yang sebenarnya.

Namun, sangat menyesatkan untuk mempertimbangkan teknologi GM sebagai keputusan biner, dan larangan seperti yang ada di dalamnya banyak negara Eropa hanya cenderung untuk lebih menahan debat. Bagaimanapun, sangat sedikit makanan kita yang benar-benar "alami" dan bahkan tanaman paling dasar adalah hasil dari beberapa bentuk manipulasi manusia.

Antara makanan organik dan tembakau direkayasa untuk bersinar dalam kegelapan berbohong spektrum yang luas dari "modifikasi" layak dipertimbangkan. Semua teknologi yang berbeda ini terkadang digabungkan bersama di bawah "GM". Tapi di mana Anda akan menarik garis?

1. (Un) seleksi alam

Pikirkan wortel, jagung atau semangka - semua makanan yang mungkin Anda makan tanpa banyak pertimbangan. Namun bila dibandingkan dengan nenek moyang mereka yang liar, bahkan varietas "organik" pun hampir tak bisa dikenali.

Domestikasi umumnya melibatkan pemilihan untuk sifat menguntungkan, seperti hasil tinggi. Seiring waktu, banyak generasi seleksi secara substansial dapat mengubah susunan genetik tanaman. Pilihan buatan manusia ini mampu menghasilkan bentuk yang sangat tidak mungkin terjadi di alam.

watermellons 5 29Semangka modern (kanan) terlihat sangat berbeda dengan nenek moyang 17th abad mereka (kiri). Christies / Prathyush Thomas, CC OLEH2. Duplikasi genom

Ketidaktahuan seleksi oleh nenek moyang kita juga melibatkan proses genetik yang baru kita temukan baru-baru ini. Sedangkan manusia memiliki seperangkat kromosom (struktur yang mengemas dan mengatur informasi genetik Anda) dari setiap orang tua, beberapa organisme dapat memiliki dua atau lebih kumpulan duplikat kromosom lengkap. "Polyploidy" ini tersebar luas di tanaman dan seringkali menghasilkan sifat yang berlebihan seperti ukuran buah, dianggap sebagai hasil dari beberapa salinan gen.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Tanpa disadari, banyak tanaman telah dibiakkan secara tidak sengaja ke tingkat yang lebih tinggi dari ploidy (seluruhnya alami) karena buah-buahan seperti buah besar atau pertumbuhan yang kuat seringkali diinginkan. Jahe dan apel bersifat triploid misalnya, sedangkan kentang dan kol adalah tetraploid. Beberapa varietas stroberi bahkan ada octoploid, artinya mereka memiliki delapan set kromosom dibandingkan hanya dua pada manusia.

3. Kloning tanaman

Ini adalah kata yang cenderung menyulut ketidaknyamanan - tidak ada yang benar-benar ingin makan makanan kloning. Namun reproduksi aseksual adalah strategi inti bagi banyak tanaman di alam, dan para petani telah menggunakannya selama berabad-abad untuk menyempurnakan hasil panen mereka.

Begitu tanaman dengan karakteristik yang diinginkan ditemukan - pisang yang sangat enak dan tahan lama, misalnya - kloning memungkinkan kita menumbuhkan replikasi yang sama. Ini bisa jadi sangat alami dengan pemotongan atau pelari, atau akibat artifisial dengan hormon tanaman. Pisang domestik sudah lama kehilangan bibit yang memungkinkan nenek moyang liar mereka untuk bereproduksi - jika Anda makan pisang hari ini, Anda sedang makan tiruan.

4. Mutasi terinduksi

Seleksi - baik manusia maupun alami - beroperasi pada variasi genetik dalam suatu spesies. Jika suatu sifat atau karakteristik tidak pernah terjadi, maka itu tidak dapat dipilih. Untuk menghasilkan variasi yang lebih besar untuk pemuliaan konvensional, para ilmuwan di 1920 mulai paparkan benih ke bahan kimia atau radiasi.

Tidak seperti teknologi GM yang lebih modern, ini "pembiakan mutasional"Sebagian besar tidak ditargetkan dan menghasilkan mutasi secara acak. Sebagian besar akan sia-sia, tapi beberapa akan diinginkan. Lebih dari 1,800 kultivar tanaman dan tanaman hias termasuk varietas gandum, beras, kapas dan kacang tanah telah dikembangkan dan dilepas di lebih dari negara 50. Pemuliaan mutasional dikreditkan untuk memacu "revolusi hijau" di abad 20th.

Banyak makanan umum seperti grapefruits merah dan varietas pasta gandum adalah hasil dari pendekatan ini dan, yang mengejutkan, ini masih bisa dijual sebagai sertifikasi "organik".

5. Skrining GM

Teknologi GM tidak harus melibatkan manipulasi langsung tanaman atau spesies. Hal ini dapat digunakan untuk menyaring ciri-ciri seperti kerentanan penyakit atau untuk mengidentifikasi silang "alami" mana yang kemungkinan menghasilkan hasil panen terbaik atau hasil terbaik.

Teknologi genetika telah memungkinkan peneliti untuk mengidentifikasi terlebih dahulu pohon abu mana yang mungkin terjadi menjadi rentan terhadap penyakit ash dieback, contohnya. Hutan masa depan bisa tumbuh dari pohon yang resisten ini. Kita bisa menyebut seleksi manusia "genomik ini".

6. Cisgenik dan transgenik

Inilah yang kebanyakan orang maksudkan ketika mereka mengacu pada organisme hasil rekayasa genetika (GMO) - gen yang dimasukkan secara artifisial ke tanaman yang berbeda untuk meningkatkan hasil, toleransi terhadap panas atau kekeringan, untuk menghasilkan obat yang lebih baik atau bahkan menambahkan vitamin. Di bawah perkembangbiakan konvensional, perubahan semacam itu mungkin memakan waktu puluhan tahun. Gen yang ditambahkan menyediakan jalan pintas.

Cisgenic berarti gen yang dimasukkan (atau dipindahkan, atau diduplikasi) berasal dari spesies yang sama atau sangat erat kaitannya. Memasukkan gen dari spesies yang tidak terkait (transgenik) secara substansial lebih menantang - inilah satu-satunya teknik dalam spektrum teknologi GM yang dapat menghasilkan organisme yang tidak dapat terjadi secara alami. Namun kasusnya mungkin masih menarik.

Kampanye seperti ini ditujukan untuk tanaman cis dan transgenik. Tapi bagaimana dengan bentuk makanan GM lainnya? Alexis Baden-Mayer, CC BYKarena 1990s beberapa tanaman telah direkayasa dengan gen dari bakteri tanah Bacillus thuringiensis. Bakteri ini memberi "Jagung bt"Dan tanaman rekayasa lainnya tahan terhadap hama tertentu, dan bertindak sebagai alternatif yang menarik untuk penggunaan pestisida.

Teknologi ini tetap ada yang paling kontroversial karena ada kekhawatiran bahwa gen resistensi dapat "melarikan diri" dan melompat ke spesies lain, atau tidak layak dikonsumsi manusia. Meski tidak mungkin - banyak gagal pendekatan yang aman dirancang untuk mencegah hal ini - tentu saja mungkin.

Dimana kamu berdiri

Semua metode ini terus digunakan. Bahkan tanaman transgenik sekarang banyak dibudidayakan di seluruh dunia, dan sudah lebih dari satu dekade. Mereka diteliti dengan ketat dan memang demikian, namun janji teknologi ini berarti bahwa hal itu tentunya layak untuk ditingkatkan keaksaraan ilmiah di kalangan publik jika ingin mencapainya sepenuhnya.

Dan mari kita menjadi jelas, dengan populasi global diperkirakan mencapai sembilan miliar oleh 2050 dan semakin bertambahnya tekanan pada lingkungan, GMO memiliki potensi untuk memperbaiki kesehatan, meningkatkan hasil dan mengurangi dampaknya. Betapapun tidak nyamannya mereka membuat kita, mereka layak mendapat debat yang masuk akal dan informatif.

Tentang Penulis

James Borrell, peneliti PhD di Conservation Genetics, Queen Mary University of London

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = label gmo; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}