Mengapa Musim Panas Anda Mungkin Penuh Nyamuk

Mengapa Musim Panas Anda Mungkin Penuh Nyamuk
Nyamuk kecil bisa menjadi gangguan musim panas yang besar.
(Pexels), CC BY-SA

Saat Anda mengemas tas Anda untuk pondok atau perkemahan akhir pekan ini, jangan lupa membawa pakaian ringan dengan lengan panjang - dan satu atau dua truk pengusir serangga.

Musim semi telah datang dan pergi, jadi selamat datang di musim nyamuk.

Seberapa banyak kita menikmati musim panas di Amerika Utara sangat bergantung pada berapa banyak nyamuk yang menunggu kita di luar. Gigitan mereka gatal dan dengung mereka menyebalkan, tetapi ada juga kekhawatiran bahwa nyamuk yang membawa penyakit berbahaya mengetuk pintu kita.

Jadi apa yang membuat beberapa tahun lebih buruk daripada yang lain?

Apakah ini tahun yang baik untuk nyamuk?

Anda tidak harus menjadi entomolog (alias ilmuwan serangga) untuk memperhatikan bahwa ukuran populasi nyamuk dapat bervariasi dari tahun ke tahun dan tempat ke tempat.

Juni lalu, saya tidak bisa menginjakkan kaki di luar Ottawa saya rumah tanpa digigit. Sementara itu, Winnipeg sedang mengalami jumlah nyamuk terendah dalam empat dekade.

Tahun ini jauh dari bebas nyamuk, tapi setidaknya aku bisa menikmati kedamaian selama sekitar 10 beberapa menit sebelum mereka menemukanku.

Apa yang menyebabkan populasi nyamuk ke balon dan menyusut? Singkatnya, ini adalah kombinasi dari cuaca dan iklim - nyamuk sangat sensitif ke lingkungan mereka.

Apakah akhir pekan Anda akan gatal atau tidak?
Apakah akhir pekan Anda akan gatal atau tidak?
(Shutterstock)

Suhu dan curah hujan adalah dua prediktor utama kelimpahan nyamuk, dan ini untuk alasan yang baik: Kedua faktor ini memiliki efek besar pada kelangsungan hidup dan kemampuan mereka untuk bereproduksi.

Berapa banyak hujan pada satu waktu, ketika hujan, berapa lama mantra dingin atau hangat berlangsung dan ketika itu terjadi semua masalah ketika datang untuk memprediksi jenis nyamuk apa yang ada di depan.

Nyamuk suka hangat dan basah

Nyamuk, seperti kebanyakan serangga, berdarah dingin, atau ektotermik. Tidak seperti kita, suhu tubuh mereka sangat cocok dengan suhu lingkungan (udara atau air) di sekitar mereka. Jika dingin di luar, mereka dingin. Jika hangat di luar, mereka hangat. Waktu yang dihabiskan di luar zona nyaman mereka dapat memperlambat atau menghentikan perkembangan mereka atau bahkan menyebabkan mereka menjadi terluka dan mati.

Agar sebagian besar larva nyamuk tumbuh, suhu harus di atas ambang batas, yang bervariasi, tergantung pada spesiesnya, tetapi biasanya di sekitar tujuh untuk 16 derajat Celsius.

Karena larva sepenuhnya akuatik, mereka juga membutuhkan sumber air yang berdiri (seperti pot bunga Anda) yang akan tetap sampai mereka siap untuk muncul sebagai orang dewasa.

Ini berarti kondisi dingin atau kering yang melanda pada saat yang tepat selama perkembangan larva di musim semi atau musim panas dapat secara drastis mengurangi jumlah nyamuk dewasa yang mencari makan satu atau dua minggu kemudian.

Pemburu manusia, penyebar penyakit

Kami suka membenci nyamuk, tetapi sebagian besar spesies nyamuk tidak berdampak langsung pada kehidupan kami.

Nyamuk, seperti kebanyakan serangga, sangat luar biasa beragam: Ada lebih dari Spesies 3,000 nyamuk berdengung di planet ini, dan hanya segelintir spesies yang aktif memburu manusia.

Dan bahkan kemudian, hanya nyamuk betina yang memakan darah. Laki-laki yang jauh lebih masuk akal malah minum nektar bunga.

Sayangnya, beberapa spesies nyamuk ini juga jauh dari sekadar gangguan ringan, karena mereka dapat membawa penyakit berbahaya. Di Kanada dan Amerika Serikat, kita sering mendengar tentang ancaman virus West Nile, yang dibawa oleh spesies nyamuk lokal dan dapat menyebabkan komplikasi kesehatan yang serius seperti koma dan kelumpuhan pada sebagian kecil kasus.

Salah satu prediktor terbaik tingkat infeksi West Nile di Ontario adalah suhu minimum dicapai selama Februari. Jika suhu terdingin di bulan Februari lebih hangat dari biasanya, lebih banyak orang terinfeksi virus West Nile selama bulan-bulan musim panas.

Di daerah tropis, orang malah berjuang dengan malaria, demam kuning, demam berdarah, chikungunya dan virus Zika. Virus-virus ini semuanya disebarkan oleh nyamuk, sangat melumpuhkan dan menyebabkan ratusan ribu kematian setiap tahun.

Ketika Badai Harvey memukul Texas pada 2017 September, banjir meningkatkan habitat perkembangbiakan nyamuk. Jadi, negara menyemprotkan 240,000 hektar di sekitar Houston untuk membantu mencegah peningkatan penyakit nyamuk.

Fakta bahwa nyamuk membawa penyakit ini, dan bukannya nyamuk itu sendiri, memimpin Gates Foundation untuk memberi label nyamuk hewan paling mematikan di planet ini

Dua dari pelanggar terburuk untuk menyebarkan penyakit adalah nyamuk demam kuning (Aedes aegypti) dan nyamuk harimau Asia (Aedes albopictus), yang biasanya tinggal di daerah tropis dan subtropis di mana ia tetap hangat dan lembab. Kisaran nyamuk ini juga meluas hingga ke benua AS, khususnya di negara bagian selatan dan timur. Namun, mereka tidak dapat bertahan hidup di iklim utara dengan musim dingin yang panjang dan dingin.

Mengotak-atik iklim

Suhu musim dingin yang rendah biasanya membuat spesies serangga tropis dan subtropis menjadi menetap secara permanen di daerah yang lebih dekat ke kutub dengan musim dingin. Selama beberapa dekade terakhir, bagaimanapun, perubahan iklim telah menyebabkan didokumentasikan perubahan dalam pola distribusi serangga, termasuk runtuhnya batas jangkauan selatan bumblebees dan pergerakan utara berbagai serangga.

Saat musim dingin menjadi lebih ringan, batas utara rentang nyamuk juga bisa berubah. Pergerakan batas rentang utara adalah diduga terjadi karena musim dingin yang lebih ringan memungkinkan spesies yang biasanya tidak dapat meretasnya di musim dingin untuk mencicit sepanjang musim dingin hidup, bereproduksi dan membangun diri di lokasi baru.

Nyamuk harimau Asia, yang dapat menularkan virus Zika, telah ditemukan di Ontario selatan di Kanada.
Nyamuk harimau Asia, yang dapat menularkan virus Zika, telah ditemukan di Ontario selatan di Kanada.
(Shutterstock)

Program perangkap nyamuk aktif di seluruh dunia, justru karena pemantauan dan tanggapan terhadap populasi nyamuk sangat penting untuk kesehatan global. Dalam beberapa tahun terakhir (2016-2018), orang dewasa dari kedua nyamuk demam kuning dan nyamuk harimau Asia ditemukan di Windsor, Ontario. (dekat titik paling selatan Kanada), yang menunjukkan bahwa vektor berbahaya ini bisa menjadi masalah kesehatan yang serius di iklim utara di masa depan.

Untungnya, tidak ada satu pun nyamuk yang tertangkap di Windsor yang positif terkena virus apa pun.

Di era perubahan iklim, semakin penting bahwa kita memahami apa faktor lingkungan menentukan di mana serangga dapat dan akan hidup, dan seberapa baik mereka melakukannya. Memahami bagaimana serangga menanggapi iklim sangat penting bagi keamanan pangan dan kesehatan global kita.

PercakapanHanya ketika kita dipersenjatai dengan informasi ini, kita dapat secara akurat memprediksi penyebaran hama pertanian invasif atau vektor penyakit, seperti nyamuk pengisap darah yang bahkan ditolak oleh ahli entomologi.

Tentang Penulis

Heath MacMillan, Asisten Profesor Biologi, Universitas Carleton

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = nyamuk; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}