Bagaimana Misi Baru EPA Adalah Melindungi Industri Bukan Orang

Bagaimana Misi Baru EPA Adalah Melindungi Industri Bukan OrangPara pengunjuk rasa di sebuah rapat umum tentang keadaan EPA yang diselenggarakan oleh Federasi Pegawai Pemerintah Federasi Amerika, April 25, 2018, di Washington, DC Foto AP / Alex Brandon

Badan Perlindungan Lingkungan membuat berita baru-baru ini untuk tidak termasuk wartawan dari pertemuan "puncak" tentang kontaminasi kimia dalam air minum. Episode seperti ini adalah gejala masalah yang lebih besar: pengambilalihan berskala besar yang sedang berlangsung dari agensi oleh industri yang diaturnya.

Kami adalah ilmuwan sosial dengan minat kesehatan lingkungan, keadilan lingkungan serta ketidaksetaraan dan demokrasi. Kami baru-baru ini menerbitkan a belajar, dilakukan di bawah naungan Inisiatif Data Lingkungan dan Pemerintahan dan berdasarkan wawancara dengan karyawan 45 saat ini dan pensiunan EPA, yang menyimpulkan bahwa EPA Administrator Scott Pruitt dan administrasi Trump telah mengarahkan agensi ke ambang apa yang oleh para ahli disebut sebagai "pengambilan peraturan."

Dengan ini kami berarti bahwa mereka secara agresif mereorganisasi EPA untuk mempromosikan kepentingan industri yang diatur, dengan mengorbankan misi resminya menjadi “melindungi kesehatan manusia dan lingkungan. "

Seberapa dekat terlalu dekat?

Gagasan tentang "pengambilan peraturan" memiliki a catatan panjang dalam penelitian ilmu sosial AS. Ini membantu menjelaskan krisis keuangan 2008 dan tumpahan minyak Deep Horizon 2010. Dalam kedua kasus, pengawasan federal yang lemah dan pemerintah terlalu mengandalkan industri kunci secara luas dipandang sebagai berkontribusi terhadap bencana.

Bagaimana Anda bisa tahu apakah suatu agensi telah ditangkap? Menurut David Moss dan Daniel Carpenter dari Harvard, hal itu terjadi ketika tindakan agen "diarahkan menjauh dari kepentingan publik dan menuju kepentingan industri yang diatur" oleh "niat dan tindakan industri dan mereka sekutu. "Dengan kata lain, petani tidak hanya mentolerir rubah mengintai di sekitar kandang ayam - ia merekrut mereka untuk menjaganya.

Melayani industri

Dari awal masa jabatannya di EPA, Pruitt telah memperjuangkan kepentingan industri yang diatur seperti petrokimia dan penambangan batubara, sementara jarang membahas nilai perlindungan lingkungan dan kesehatan. "Regulator ada," dia menegaskan, "memberi kepastian bagi mereka yang mengaturnya, "Dan harus berkomitmen untuk"peningkatan (pertumbuhan) pertumbuhan ekonomi. "

Dalam pandangan kami, upaya Pruitt untuk batalkan, tunda, atau blokir setidaknya 30 aturan yang ada reorientasi EPA pembuatan aturan "jauh dari kepentingan umum dan menuju kepentingan industri yang diatur." Wawancara kami sangat setuju bahwa kemunduran ini melemahkan mereka sendiri "rasa misi yang cukup kuat … Melindungi kesehatan lingkungan, ”kata salah satu staf EPA saat ini kepada kami.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Bagaimana Misi Baru EPA Adalah Melindungi Industri Bukan OrangTren sejarah dalam anggaran EPA menunjukkan lonjakan selama pemerintahan Carter, diikuti oleh pemotongan tajam di bawah Presiden Reagan dan infus uang stimulus ekonomi di 2009. Presiden Trump telah mengusulkan pemotongan tajam. EDGI, CC BY-ND

Banyak dari aturan yang ditargetkan ini memiliki manfaat publik yang didokumentasikan dengan baik, yang proposal Pruitt - dengan asumsi bahwa mereka menghadapi tantangan hukum - akan terkikis. Sebagai contoh, menolak larangan yang diusulkan pada chlorpyrifos insektisida akan meninggalkan pekerja pertanian dan anak-anak berisiko keterlambatan perkembangan dan gangguan spektrum autisme. Mencabut Power Plan bersih untuk pembangkit listrik tenaga batubara, dan melemahnya standar efisiensi bahan bakar yang diusulkan, akan berkorban manfaat kesehatan terkait dengan pemotongan emisi gas rumah kaca.

Pertanyaan kuncinya adalah apakah industri yang diatur memiliki tangan yang aktif dalam inisiatif ini. Di sini, sekali lagi, jawabannya adalah ya.

Memundurkan ke industri

Pruitt's EPA dikelola dengan pejabat senior yang memiliki hubungan industri yang erat. Sebagai contoh, Wakil Administrator Andrew Wheeler adalah seorang mantan pelobi industri batubara. Nancy Beck, wakil asisten administrator Kantor Keamanan Kimia dan Pencegahan Polusi EPA, sebelumnya adalah seorang eksekutif di American Chemistry Council. Dan Deputi Jenderal Senior Erik Baptist sebelumnya adalah penasihat senior di American Petroleum Institute.

dokumen diperoleh melalui Freedom of Information Act menunjukkan Pruitt telah bertemu dengan perwakilan industri yang diatur 25 kali lebih sering dibandingkan dengan pendukung lingkungan. Stafnya dengan hati-hati melindungi dia dari pertemuan dengan kelompok yang mereka anggap “tidak ramah.”

Bagaimana Misi Baru EPA Adalah Melindungi Industri Bukan OrangSetelah pengurangan awal di bawah pemerintahan Reagan, staf EPA meningkat, kemudian menjadi stabil. Administrasi Trump telah mengusulkan pemotongan tajam. EDGI, CC BY-ND

Mantan kepala Kantor Kebijakan EPA, Samantha Dravis, yang meninggalkan agensi pada bulan April 2018, memiliki 90 pertemuan terjadwal dengan energi, manufaktur, dan kepentingan industri lainnya antara Maret 2017 dan Januari 2018. Selama periode yang sama dia bertemu dengan satu organisasi kepentingan umum.

Bukti tidak langsung menunjukkan bahwa lobi perusahaan secara langsung mempengaruhi keputusan kebijakan utama. Misalnya, sebelum menolak larangan klorpirifos, Pruitt bertemu dengan CEO Dow Chemical, yang memproduksi pestisida.

Menjungkirbalikkan Rencana Daya Bersih Obama dan menarik diri dari kesepakatan iklim Paris direkomendasikan oleh raja batu bara Robert Murray dalam bukunya “Rencana Aksi untuk Administrasi. ”Email yang dirilis berdasarkan Freedom of Information Act menunjukkan korespondensi rinci antara Pruitt dan pelobi industri tentang poin pembicaraan EPA. Mereka juga mendokumentasikan Pruitt banyak kunjungan dengan pejabat perusahaan saat dia merumuskan serangannya pada Rencana Power Bersih.

Membisukan suara lain

Pruitt dan stafnya juga berusaha mengesampingkan kepentingan dan pengaruh yang berpotensi bertentangan, dimulai dengan staf karier EPA. Dalam salah satu wawancara kami, seorang karyawan EPA mendeskripsikan pertemuan antara Pruitt, staf industri rumahan dan staf agensi. Pruitt muncul terlambat, memimpin perwakilan industri ke ruangan lain untuk foto bersama, lalu bergegas kembali ke ruang rapat untuk memarahi karyawan EPA sendiri karena tidak mendengarkan mereka.

Diancam oleh yang diusulkan pemotongan anggaran, pembelian serta retribusi terhadap staf dan leaker yang tidak setia, karyawan EPA karir telah dibuat “takut ... jadi tidak ada yang mundur, tidak ada yang mengatakan apa-apa, ”Menurut salah satu sumber kami.

Akibatnya, penegakan hukum menurun drastis. Selama bulan 6 pertama Trump di kantor, EPA mengumpulkan 60 persen lebih sedikit uang dalam denda perdata dari pencemar daripada di bawah Presiden Obama atau George W. Bush pada periode yang sama. Agensi juga membuka lebih sedikit kasus perdata dan pidana.

Pada awal masa jabatannya, Pruitt menggantikan banyak anggota EPA Dewan Penasehat Sains dan Dewan Penasihat Ilmiah dalam langkah yang dimaksudkan untuk memberikan perwakilan dari industri dan pemerintah negara bagian lebih berpengaruh. Dia juga menetapkan kebijakan baru yang mencegah para ilmuwan yang didanai EPA untuk melayani di forum ini, tetapi memungkinkan para ilmuwan yang didanai oleh industri untuk melayani.

Dan pada April 24, 2018, Pruitt mengeluarkan yang baru memerintah yang membatasi jenis penelitian ilmiah apa yang dapat diandalkan lembaga dalam menulis peraturan lingkungan. Langkah ini menganjurkan oleh National Association of Manufacturers dan American Petroleum Institute.

Apa yang bisa dilakukan?

Ini bukan pertama kalinya bahwa pemerintah yang sangat anti-regulasi mencoba untuk mengarahkan ulang EPA. Dalam wawancara kami, staf lama EPA ingat tekanan yang sama di bawah Presiden Reagan, yang dipimpin oleh administrator pertamanya, Anne Gorsuch.

Gorsuch juga memangkas anggaran, mengurangi penegakan hukum dan “memperlakukan banyak orang di agensi sebagai musuh, "Dalam kata penggantinya, William Ruckelshaus. Dia dipaksa mengundurkan diri di 1983 di tengah investigasi kongres ke EPA kelakuan buruk, termasuk favoritisme korup dan menutup-nutupi program Superfund.

Para veteran EPA pada tahun-tahun itu menekankan pentingnya mayoritas Demokrat di Kongres, yang memulai penyelidikan, dan liputan media yang berkelanjutan tentang skandal EPA yang sedang berlangsung. Mereka ingat fase ini sebagai waktu yang menindas, tetapi mencatat bahwa tindakan pro-industri oleh orang yang ditunjuk politik gagal untuk mengisi seluruh birokrasi. Sebaliknya, staf karir menolak dengan mengembangkan cara-cara “bawah tanah” yang halus untuk saling mendukung dan berbagi informasi secara internal dan dengan Kongres dan media.

Demikian pula, media menyoroti tindakan kebijakan Pruitt dan skandal etis hari ini. Staf EPA yang telah meninggalkan agensinya adalah berbicara menentang kebijakan Pruitt. Jaksa umum negara bagian dan sistem pengadilan memiliki juga menggagalkan beberapa upaya Pruitt. Dan Dewan Penasihat Sains EPA - termasuk anggota yang ditunjuk oleh Pruitt - baru-baru ini memilih hampir dengan suara bulat untuk melakukan tinjauan penuh terhadap pembenaran ilmiah untuk banyak proposal Pruitt yang paling kontroversial.

PercakapanNamun, dengan administrasi Trump condong keras terhadap peraturan dan Partai Republik mengendalikan Kongres, tantangan terbesar untuk pengambilan peraturan di EPA adalah pemilihan 2018 dan 2020.

Tentang Penulis

Chris Sellers, Profesor Sejarah dan Direktur Pusat Studi Ketidaksetaraan, Keadilan Sosial, dan Kebijakan, Universitas Stony Brook (Universitas Negeri New York); Lindsey Dillon, Asisten Profesor Sosiologi, University of California, Santa Cruz, dan Phil Brown, Profesor Sosiologi dan Ilmu Kesehatan, Universitas Distinguished, Northeastern University

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = korupsi politik; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}