Bukan Hanya Masa Depan Iklim: Polusi Udara Dari Batubara Membunuh Ribuan Setiap Tahun Sekarang

Bukan Hanya Masa Depan Iklim: Polusi Udara Dari Batubara Membunuh Ribuan Setiap Tahun Sekarang

Pembangkit listrik Cholla dekat Joseph City, Arizona, difoto pada Jan. 16, 2010. PDTillman / Wikipedia, CC BY

Ketika Presiden Donald Trump mengumumkan pada bulan Juni 1 bahwa dia telah memutuskan untuk menarik Amerika Serikat dari kesepakatan iklim Paris, dia menegaskan bahwa tetap berada dalam perjanjian tersebut akan mencegah negara kita untuk lebih mengembangkan cadangan bahan bakarnya. Kritikus dapat dimengerti telah menyebut ini sebuah kemunduran bagi usaha global untuk mengurangi polusi gas rumah kaca.

Tapi ada argumen lain yang sama pentingnya untuk beralih ke bahan bakar bersih. Puluhan ribu orang Amerika meninggal setiap tahun dari polusi udara kuno, yang dihasilkan oleh pembangkit listrik yang membakar bahan bakar fosil. Perkiraan bervariasi, tapi antara 7,500 serta 52,000 Orang-orang di Amerika Serikat mengalami kematian dini karena partikel kecil akibat emisi pembangkit listrik. Itu sangat besar. Ini kira-kira sebanding dengan Orang 40,000 yang tewas dalam kecelakaan mobil di 2016.

In sebuah penelitian terbaru dengan rekan-rekannya di Carnegie Mellon, saya menganalisis bagaimana kesehatan manusia dan lingkungan akan terpengaruh jika semua pembangkit listrik berbahan bakar batubara di Amerika Serikat beralih ke gas alam - perpanjangan tren yang sudah berlangsung. Kami menemukan bahwa pergeseran semacam itu akan memiliki efek positif yang luar biasa pada kesehatan manusia di Amerika. Kami memperkirakan bahwa harga gas alam rendah dan kebijakan negara yang memindahkan utilitas dari batu bara adalah penghematan puluhan ribu nyawa dan puluhan miliar dolar setiap tahunnya.

Polusi bahan bakarnya sangat mematikan

Kami tahu bahwa polusi udara terkait dengan kesehatan manusia sejak Lester Lave dan Eugene Seskin mempublikasikannya perintis karya kuantitatif dalam Ilmu Pengetahuan di 1970. Mereka mempelajari "efek jangka panjang dari pertumbuhan di, dan tinggal di, atmosfir yang tercemar," dengan menggunakan teknik statistik favorit para ahli statistik - analisis regresi - untuk melihat beberapa lokasi dimana data tersedia.

Di Inggris mereka menemukan bahwa "membersihkan udara ke tingkat kebersihan yang dinikmati oleh daerah dengan udara terbaik [di Inggris] berarti penurunan 40 dalam tingkat kematian bronkitis di antara laki-laki." Hasil laki-laki dan perempuan hampir sama . Karena beberapa wanita bekerja di industri pada masa itu, temuan ini menunjukkan bahwa pengaruhnya tidak tergantung pada paparan kerja.

Di Buffalo, New York, mereka menemukan bahwa membersihkan udara ke tingkat area terbersih akan menurunkan tingkat kematian bronkitis rata-rata sebesar 50 persen. Kanker perut jauh lebih tinggi di daerah dengan polusi udara lebih banyak. Polusi udara juga mempengaruhi jantung: Mereka menyimpulkan bahwa pengurangan polusi udara secara substansial akan menyebabkan 10 mengurangi kematian dan penyakit akibat penyakit kardiovaskular.

Tahun 1993 melihat publikasi sebuah studi besar yang diikuti oleh orang dewasa 8,000 selama 15 di enam kota di AS. Kota - Topeka; St. Louis; Watertown, Massachusetts; Steubenville, Ohio; Harriman, Tennessee; dan Portage, Wisconsin - memiliki tingkat polusi udara yang berbeda.

Para peneliti mengukur polusi secara rinci. Setelah disesuaikan dengan faktor-faktor seperti merokok, mereka menemukan bahwa tingkat kematian 26 persen lebih tinggi di kota-kota yang paling tercemar daripada yang terbersih. Mereka menulis, "Polusi udara dikaitkan secara positif dengan kematian akibat kanker paru-paru dan penyakit kardiopulmoner .... Kematian sangat terkait dengan polusi udara dengan partikulat halus, termasuk sulfat. "Polusi partikulat halus adalah campuran partikel padat dan tetesan cairan, berkali-kali lebih kecil dari rambut manusia.

Masih membersihkan udara

Tidakkah kita mengurangi polusi secara menyeluruh di Amerika Serikat sejak saat itu sehingga kita tidak lagi memiliki masalah? Nah, tidak. Ada beberapa racun, seperti alkohol, yang dapat ditangani tubuh Anda pada tingkat rendah dan itu akan membunuh Anda hanya dengan dosis tinggi. Tapi tingkat polusi udara saat ini tidak begitu rendah.

Studi besar lainnya, yang diterbitkan di 2013, berfokus pada partikulat kecil di udara 545 negara bagian AS dan harapan hidup spesifik county untuk periode 2000-2007. Ditemukan bahwa membersihkan udara masih sangat bermanfaat. Harapan hidup meningkat di Amerika Serikat dalam beberapa dekade terakhir, karena hal-hal seperti penurunan merokok dan perhatian umum terhadap diet dan olahraga. Namun penelitian ini menemukan bahwa 18 persen dari kenaikan harapan hidup perkotaan baru-baru ini disebabkan oleh penurunan polusi udara.

Bukan Hanya Masa Depan Iklim: Polusi Udara Dari Batubara Membunuh Ribuan Setiap Tahun SekarangPengurangan emisi sulfur dioksida dan nitrogen oksida dari pembangkit listrik AS, terutama karena undang-undang yang mewajibkan teknologi pengendalian pencemaran di pembangkit listrik berbahan bakar batubara, dan baru-baru ini, pergeseran dari pembangkit batubara ke gas alam. USEIA

Sebagian besar polusi partikel halus ini berasal dari pembangkit tenaga listrik, baik secara langsung atau sebagai polutan seperti belerang dioksida yang secara kimiawi mengubah arah angin dari tanaman. Jadi kami bertanya penelitian kami: Apa yang akan terjadi jika harga gas alam rendah saat ini atau kebijakan pengendalian polusi menyebabkan semua pembangkit listrik tenaga batu bara AS diganti oleh generator gas alam?

Agak mengherankan bagi kami, pergeseran seperti itu tidak akan membawa kemajuan besar dalam perubahan iklim. Meskipun gas alam kurang intensif karbon daripada batubara, beberapa gas alam bocor ke udara di tempat pengeboran, pabrik pengolahan dan jaringan pipa. Gas alam terutama terdiri dari metana, gas rumah kaca yang memiliki sifat perangkap panas jauh lebih kuat daripada karbon dioksida. Jika perkiraan saat ini benar, tingkat kebocorannya adalah sekitar 3 persen, maka kami menghitung bahwa mengalihkan semua pembangkit batubara ke pembangkit listrik dengan efisiensi rata-rata akan sedikit berpengaruh pada kontribusi sektor listrik terhadap perubahan iklim.

Tapi peralihan itu akan sangat mengurangi polusi yang merugikan negara kita sekarang. Beralih dari batubara ke gas alam akan mengurangi emisi sulfur dioksida lebih dari 90 persen dan emisi oksida nitrogen lebih dari 60 persen. Senyawa ini merupakan penyebab utama polusi partikulat halus. Pengurangan tingkat ini akan menurunkan total biaya kerusakan kesehatan manusia tahunan nasional sebesar US $ 20 miliar menjadi $ 50 miliar per tahun. Kami menemukan bahwa Lembah Tenggara dan Ohio, di mana sebagian besar batu bara dibakar, akan menangkap bagian terbesar dari manfaat ini.

Bukan Hanya Masa Depan Iklim: Polusi Udara Dari Batubara Membunuh Ribuan Setiap Tahun SekarangKerusakan kesehatan dan lingkungan tahunan 2016 karena emisi polutan kriteria dari pabrik batubara, oleh daerah penghasil Electric Utara Amerika Utara, menggunakan model APEEP. Mengganti tanaman batubara dengan rata-rata pabrik gas mengurangi kerusakan yang paling signifikan di Midwest dan Tenggara. redrafted dari penelitian kami oleh Gerad Freeman, penulis tersedia

Penggunaan batu bara yang lebih banyak tidak akan menciptakan lebih banyak pekerjaan

Presiden Trump telah menyebut kesepakatan iklim Paris "sangat tidak adil" bagi Amerika Serikat, terutama industri batubara, dan berjanji untuk mengembalikan pekerjaan penambang batu bara. Tapi membawa kembali batu bara bukanlah hal yang sama dengan mengembalikan pekerjaan penambang batu bara.

Hampir semua penggunaan batu bara di Amerika Serikat adalah untuk menghasilkan listrik. Pekerjaan penambangan batu bara menurun sebagian karena harga gas alam yang rendah memotong pangsa pasar batubara dari 50 persen di 2000 menjadi 30 persen di 2016.

Faktor kunci lainnya adalah otomasi. Sebuah ledakan batubara yang besar terjadi di Amerika Serikat dari 1978 sampai resesi 2008. Jumlah ton batubara ditambang meningkat sebesar 85 persen, namun jumlah penambang turun setengahnya. Produktivitas (ton ditambang per penambang) meningkat sebesar 350 persen, sebagian karena beralih dari tambang bawah tanah ke permukaan, namun sebagian besar berasal dari sistem mekanis yang sangat hebat seperti penambangan dinding yang panjang yang membutuhkan penambang jauh lebih sedikit. Itu $ 340 juta dalam subsidi pajak federal tahunan bahwa perusahaan batu bara AS menerima tidak menempatkan lebih banyak penambang untuk bekerja.

Beberapa perusahaan besar memahami masalah kesehatan manusia ini, dan mengambil risiko besar untuk mendorong teknologi yang memungkinkan batubara digunakan tanpa polusi. Southern Company, AEP, NETpower dan beberapa lainnya menggunakan pengetahuan Amerika untuk mengurangi emisi batubara.

PercakapanTapi tanpa konsensus nasional bahwa polusi konvensional dan polusi gas rumah kaca harus dikurangi, rekayasa mereka akan menjadi pendiri di ruang rapat. Jika Presiden Trump berhasil membawa kembali batu bara sambil menerapkan peraturan lingkungan, yang akan dia bawa kembali adalah polusi dan lebih banyak kematian dini.

Tentang Penulis

Jay Apt, Profesor, Tepper School of Business, Teknik dan Kebijakan Publik dan Co-Director, Pusat Industri Listrik Carnegie Mellon, Carnegie Mellon University

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = Polusi Udara Dari Batubara; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}