Apakah Dunia Kita Hidup Dalam Memberi Kita Kanker?

Apakah Dunia Kita Hidup dalam Kanker Kita?

Saya berasumsi bahwa benjolan kecil di payudara saya adalah saluran susu yang tersumbat dari merawat anak saya yang berusia tujuh bulan. Kabar bahwa saya mengalami kanker payudara stadium 2 tertegun.

"Tapi itu bukan di keluargaku," kataku pada ahli radiologi. "Dan saya memiliki gaya hidup sehat! Mengapa saya terkena kanker payudara? "

Dengan satu atau lain cara, teman dan kerabat di AS mengajukan pertanyaan yang sama. Mengapa ini terjadi pada saya? Penjelasan mereka bersatu di sekitar satu titik: gen buruk.

Tapi ketika saya memberi tahu teman dan keluarga angkat saya di Haiti, di mana saya telah mempelajari kehidupan sosial dan politik selama dekade terakhir, reaksi mereka berbeda. Mereka bertanya: Siapa yang telah melakukan ini padaku? Apakah seorang rekan marah? Apakah anggota keluarga membalas dendam? Atau apakah seseorang hanya cemburu, terutama setelah tahun yang baik saya telah mendaratkan pekerjaan baru, memiliki bayi, membeli rumah dan meminta Cubs memenangkan World Series? Seseorang pasti menginginkan kehendak buruk saya.

Mendengar penafsiran ini membangunkan saya dari syok awal diagnosis awal, dan saya mulai melihat kanker dengan mata profesional saya sebagai seorang antropolog.

Realisasi pertamaku adalah bahwa jawaban orang Amerika dan Haiti tidak begitu berbeda. Kedua tanggapan tersebut menemukan kanker payudara sebagai sesuatu yang terjadi pada orang lain - kepada seseorang yang dibebani dengan gen keluarga yang buruk, atau seseorang yang menimbulkan kecemburuan. Tanggapan melindungi kerabat saya dari mengakui bahwa kanker adalah sesuatu yang bisa terjadi pada seseorang - hal itu bisa terjadi pada mereka.

Kejadian kanker meningkat

Satu dari delapan Wanita Amerika akan menderita kanker payudara selama masa hidup mereka. Beberapa bentuk kanker akan menimpa hampir setengah - ya, satu dari dua - orang Amerika

Ini bukan hanya karena kita hidup lebih lama. Kasus wanita muda dengan kanker payudara invasif telah meningkat 2 persen per tahun sejak pertengahan 1970s.

Sejauh tingkat kanker di Haiti pergi, statistik yang dapat diandalkan tidak ada. Tapi kita tahu bahwa kanker sedang terjadi naik curam ada dan di seluruh dunia berkembang, terutama untuk orang muda. Kita juga tahu bahwa kenaikan ini banyak kaitannya dengan racun, polutan, diet dan gaya hidup yang menyertai perkembangan.

Mengingat angka-angka ini, saya menyadari bahwa saya mengajukan pertanyaan yang salah, dan bahwa jawaban yang saya terima, apakah mereka berasal dari orang-orang Amerika atau orang-orang Haiti, tidak lengkap.

Pertanyaannya jangan sampai mengapa saya terkena kanker payudara, tapi mengapa kita mendapatkannya?

Menuju pemahaman holistik

Sebagai antropolog, saya mendekati masalah sosial secara holistik. Saya berusaha memahami gambaran besar yang sering hilang dengan memusatkan perhatian pada variabel tunggal: gen, cemburu. Holisme mendorong kita untuk melihat melampaui hubungan linier sebab dan akibat dan terhadap majelis kekuatan yang bersama-sama mempengaruhi perilaku, kondisi dan hasil kita.

Dalam bukunya "Ganas, "Antropolog S. Lochlann Jain menyamakan kanker dengan" fakta sosial total. "Dia mengatakan bahwa kanker adalah" praktik yang dampaknya disebabkan oleh area kehidupan yang tampaknya berbeda, sehingga membuat mereka bersama-sama. "Munculnya kanker sebagai penyebab utama kematian. menelusuri sejarah industrialisasi, pengembangan praktik sosial, ekonomi dan politik yang mendefinisikan dunia "maju", dari agribisnis hingga bahan kimia industri hingga situs Superfund.

Saat saya memperluas pandangan saya, karsinogen muncul dimana-mana: dalam produk yang diobati dengan pestisida, daging dan produk olahan hormon, pakaian tahan api dan pelapis, kosmetik, pil KB, pembersih rumah tangga dan sabun, asap gas dan plastik yang membentuk dunia kita. Kanker menginfiltrasi bagaimana kita memberi makan, pakaian, membersihkan, mempercantik dan mereproduksi diri kita sendiri.

Memang, sulit untuk menguji semua faktor ini untuk melihat mana dari mereka yang membunuh kita, dan sampai sejauh mana, jika sama sekali. Tidak ada cara untuk menyesuaikan lingkungan kanker ini, dalam semua kompleksitas yang terjerat, ke dalam percobaan kontrol acak. Kita semua "terpapar" sebagai fakta kehidupan. Tidak ada kelompok kontrol.

Tapi sekali lagi, jika kita terus fokus pada pepohonan, kita kehilangan hutan. Masalahnya sama dengan diskusi tentang perubahan iklim. Ini harus ditangani bukan melalui perubahan sedikit demi sedikit tapi juga kebijakan komprehensif yang menargetkan cara hidup di Bumi. Kita tidak hanya perlu meneliti dan mengatur racun tertentu, seperti rokok atau timbal, tetapi juga untuk mempelajari konsekuensi simultan dan kumulatif dari paparan seumur hidup terhadap karsinogen dan kontaminan yang diketahui di lingkungan.

Mengapa orang, lintas budaya dan masyarakat, cenderung berfokus pada individu sebagai unit analisis?

Untuk satu, ini pada dasarnya lebih mudah daripada berfokus pada sistem: sosial, politik atau ekologis. Meletakkan menyalahkan pada seseorang atau gen juga bermain rapi ke dalam metafora budaya yang telah kita pelajari tentang segala macam penyakit: penyakit itu adalah konsekuensi dari kegagalan pribadi dan bukan masalah sosial. Hal ini tentu menyalahkan orang-orang yang menderita, melindungi sumur dari ketakutan masing-masing terhadap penyakit. Tapi ini sangat membatasi kemampuan kita untuk memahami dan memberantas epidemi kolektif, seperti kanker.

Yang pasti, Genetika berperan dalam kanker, tetapi peran itu terlalu dibesar-besarkan. Kurang dari 10 persen wanita dapat melacak payudara tumor mereka untuk setiap mutasi genetik, dan kurang dari 5 persen ke gen kanker payudara yang disebut, BRCA 1 dan 2. Saya termasuk 90 persen lainnya.

Namun, sebagian besar dana untuk penelitian kanker medis berfokus pada penyebab genetik, dengan hanya 15 persen dari Anggaran lembaga kanker nasional didedikasikan untuk onkologi lingkungan.

Bukan hex, tapi alasan yang menjengkelkan

Ada juga beberapa kebenaran untuk interpretasi yang ditawarkan oleh teman-teman Haiti saya. Saya tidak percaya kanker saya disebabkan oleh hex. Tapi bahasa sihir, yang menargetkan orang sebagai sumber penyakit, memang meningkatkan faktor sosial yang relevan di luar keluarga biologis. Kecemburuan berbicara pada hubungan yang sangat nyata antara ketidaksetaraan sosial, antipati, stres dan penyakit. Meski begitu, penjelasan ini tidak memperkecil dan bergulat dengan lingkungan karsinogenik yang baru saja diimpor dari negara maju.

Selama bertahun-tahun saya bekerja di Haiti, saya telah menyaksikan diet bergeser dari berbagai jenis biji-bijian dan umbi-umbian ke beras impor, pasta dan kudapan manis, karbohidrat sederhana yang terkait dengan kadar insulin yang lebih tinggi dan peningkatan risiko kanker payudara. Plastik juga menyerang negara tersebut.

Kebanyakan orang mendapatkan air sehari-hari dari sachets plastik yang, di bawah teriknya sinar matahari, terdegradasi dan bocor penyebab kanker xenoestrogen. Dan kemudian ada pertanian industri, inisiatif keluarga berencana atau sisa, daging olahan dikemas ulang dan dijual di Haiti.

Jika kita terus memikirkan kanker seperti yang terjadi pada orang lain, kita akan gagal mengajukan pertanyaan besar, apalagi menjawabnya.

Gagasan ini pertama kali berkilauan ketika dokter saya yang baik hati dan cerdas menghilangkan kekhawatiran lingkungan saya dengan mengangkat bahu dari kesia-siaan. "Anda tidak bisa lepas dari dunia," katanya.

Itu mungkin benar, tapi kita membuat dunia. "Dengan terus berlanjut, tidak terkendali, tidak perlu, dapat dihindari, dan sebagian sembarangan meningkatkan kontaminasi lingkungan manusia," Panel Kanker Presiden AS dilaporkan di 2010, "panggung sedang disiapkan untuk epidemi bencana akut."

PercakapanKenaikan yang curam dan baru-baru ini dalam kanker di negara berkembang, mengerikan seperti adanya, mengajarkan kita bahwa dunia lain yang kurang tercemar pernah ada. Mungkinkah lagi?

Tentang Penulis

Chelsey Kivland, Profesor Antropologi, Dartmouth College

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = kanker dan lingkungan; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}