Sekolah Amerika 12,000 berada dalam jarak satu mil dengan fasilitas kimia berbahaya

Sekolah Amerika 12,000 berada dalam jarak satu mil dengan fasilitas kimia berbahaya

Dengan tidak adanya kebijakan federal AS untuk sekolah yang berada di dekat lokasi yang berpotensi berbahaya, aktivis masyarakat mencari solusi yang lebih aman. Pada bulan April 17, 2013, sebuah ledakan dan api di pabrik Perusahaan Pupuk Barat di Barat, Texas, membunuh orang-orang 15 dan melukai ratusan lainnya. Ini juga menghancurkan lebih dari bangunan 150 di sekitar pabrik. Di antaranya adalah Sekolah Menengah Barat untuk kelas 4th dan 5th, terletak sekitar kaki 550 (170 meter) dari pabrik pupuk, dan West High School, sekitar kaki 1,150 (350 meters). Selain itu, ledakan dan api, dipicu oleh pupuk amonium nitrat - diketahui meledak saat terkena panas dan tekanan - menyebabkan kerusakan besar pada Sekolah Dasar West West dan West Middle School di dekatnya.

Juga terletak tepat di seberang jalan dari pabrik dan tangki pupuknya adalah taman bermain dan lapangan basket - tentang kaki 360 dan 250 (110 dan 76 meter) masing-masing dari garis pagar tanaman. Untungnya, kejadian itu terjadi di 7: 51 pm, lama setelah siswa dan staf meninggalkan gedung-gedung, dan pada hari tanpa acara malam hari. Dalam penyelidikannya, Dewan Pengawas Kimia AS ditentukan bahwa sekolah telah diduduki pada saat ledakan, luka fatal kemungkinan akan sangat luas.

Terlebih lagi, analisis tambahan oleh peneliti CSB telah menemukan bahwa kedekatan Barat, Texas, sekolah ke fasilitas kimia berbahaya tidak unik. Sebenarnya, para periset menemukan bahwa hampir setengah dari bisnis 40 di Texas yang memiliki pupuk amonium nitrat di lokasi terletak dalam jarak setengah mil (0.8 kilometer) sebuah sekolah. A Pusat Analisis Pemerintah yang Efektif diterbitkan awal tahun ini juga menemukan bahwa hampir satu di 10 anak-anak AS - 4.9 juta anak - pergi ke kira-kira sekolah 12,000 nasional yang berjarak satu mil (1.6 kilometer) dari sebuah fasilitas yang menggunakan atau menyimpan bahan kimia berbahaya. Ini adalah situs industri yang menggunakan bahan kimia yang menurut Badan Perlindungan Lingkungan AS cukup berbahaya mengharuskan perusahaan memiliki rencana darurat di tempat jika terjadi pelepasan bahan kimia atau kejadian berbahaya lainnya.

Analisis lain oleh Political Economy Research Institute di University of Massachusetts Amherst menemukan bahwa sekolah yang terletak di dekat pabrik industri yang melepaskan sejumlah besar bahan kimia beracun - dan melaporkan pelepasan ini ke EPA di bawah agensi Toxics Release Inventory program - menempatkan "ribuan sekolah dan ratusan ribu anak-anak berisiko" dari paparan polutan udara berbahaya. Di antaranya adalah bahan kimia yang diketahui dapat mempengaruhi kesehatan pernapasan dan saraf - termasuk timbal, merkuri dan senyawa yang terkait dengan bahan bakar fosil. CFEG dan yang lain secara konsisten menemukan bahwa fasilitas ini secara tidak proporsional terletak di dalam dan di sekitar populasi minoritas dan berpenghasilan rendah.

Memang ada "ribuan sekolah ini" di seluruh AS, kata spesialis rekomendasi CSB Veronica Tinney, yang memeriksa situasi ini dalam sebuah makalah baru-baru ini diterbitkan oleh Environmental Health Perspectives. "Saya tidak berpikir banyak orang tahu bahwa fasilitas ini sering ditemukan begitu dekat dengan sekolah," tambahnya.

Tapi beberapa orang, seperti Pam Nixon, yang tinggal di Lembah Kanawha, Virginia Barat - tidak jauh dari Charleston, dan merupakan rumah bagi salah satu negara yang tertinggi. konsentrasi tanaman kimia - Sadar akan kedekatan ini. Tanaman di sana menggunakan dan memproduksi bahan kimia yang sangat berbahaya, banyak di antaranya masuk ke pestisida dan produksi plastik, dan memiliki sejarah of kecelakaan melibatkan racun ini.

"Kami memiliki sirene darurat yang berbunyi sebulan sekali. Anda bisa mendengarnya di sepanjang lembah, "kata Nixon, yang adalah presiden sebuah kelompok lokal bernama Orang Khawatir Tentang Keselamatan Kimia. Ini biasanya latihan, tapi tidak selalu. "Saya tinggal di tengah jalan antara a Fasilitas Dow Union Carbide dan Fasilitas Dow di Institute [Virginia Barat]. Setiap tahun sekolah memiliki latihan berlindung di tempat, sehingga siswa dan orang tua dan guru dapat berlindung dengan cepat dan dapat menutupi jendela, untuk mengamankan anak-anak di bangunan setiap kali ada pelepasan bahan kimia dari fasilitas, "katanya. . "Saya dulu tinggal di Institut dan menjalani sejumlah dari apa yang disebut conflagrations dan ledakan dan rilis kimia yang menyebabkan kita memiliki tempat berlindung."


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


"Dari segi sekolah yang ada, tidak ada buku untuk mengatasi bahaya ini. Orang-orang tidak memikirkan hal ini saat mereka menemukan sekolah-sekolah ini. "-Ronald White

Insiden ini jauh dari sesuatu di masa lalu. Pada hari Sabtu, Agustus 27, 2016, kebocoran gas klorin di pabrik kimia Axiall di New Martsinsville, West Virginia, menyebabkan evakuasi masyarakat, jalan raya tertutup dan membatalkan beberapa acara olah raga sekolah. (Klorin, yang mana sangat beracun dalam bentuk gasnya, dapat menyebabkan masalah pernapasan, paru-paru dan penglihatan serta mual dan luka bakar, dan dapat meledak jika bersentuhan dengan bahan kimia umum lainnya, termasuk amonia, gas alam atau terpentin.) Pada bulan Agustus 31, api dan bahan kimia Dilepaskan di pabrik kimia di Gallipolis Ferry, West Virginia (sekitar satu jam perjalanan dari Charleston) menyebabkan siswa dan staf Sekolah Dasar Beale berlindung di tempat. Anak-anak berada di taman bermain saat itu, kepala sekolah mengatakan kepada WSAZ News Channel 3. "Para siswa bereaksi dengan luar biasa, mereka tidak memiliki masalah dengan hal itu. Mereka hanya menduga itu bor sehingga tidak panik, "katanya. Kemudian, pada bulan Oktober 21, sebuah pelepasan kimia di a Atchison, Kansas, tanaman menyebabkan evakuasi sekolah umum setempat dan sebuah sekolah dasar untuk berlindung di tempat. Dan di 2014, tumpahan kimia Industri Kebebasan ke Sungai Elk di dekat Charleston mempengaruhi keseluruhan masyarakat, termasuk mematikan sekolah tempat siswa mengeluhkan pusing dan mata terbakar dan hidung.

Tidak ada peraturan atau peraturan

Tidak ada undang-undang atau peraturan federal yang membatasi atau menentukan seberapa dekat sekolah dengan fasilitas yang menggunakan atau menyimpan bahan berbahaya, kata Ronald White, konsultan sains kesehatan lingkungan independen dan rekan penulis laporan CFEG Tinggal di Bayangan Bahaya.

"Dari segi sekolah yang ada," White menjelaskan, "tidak ada buku untuk mengatasi bahaya ini. Orang-orang tidak memikirkan hal ini saat mereka menemukan sekolah-sekolah ini. "Sebenarnya, tidak ada agen federal yang saat ini memiliki wewenang untuk melarang penempatan di sekolah dekat fasilitas dengan bahan kimia berbahaya, tulis Tinney CSB dan rekan penulisnya. White menyebut situasi "sebuah tragedi yang menunggu untuk terjadi."

Badan Perlindungan Lingkungan AS "telah melakukan sedikit pekerjaan di sekolah dan bahaya di tempat duduk sekolah," kata Tinney. Tapi, katanya, agensi tersebut tidak memiliki kewenangan untuk menentukan apa yang terjadi di sekolah setempat.

Misalnya, EPA telah berkembang secara sukarela Pedoman Tata Ruang Sekolah, dirilis di 2011 di bawah Kemerdekaan Energi dan Security Act of 2007. Tapi ini hanya berlaku untuk sekolah baru. Sebenarnya panduan ini mengatakan dengan sangat jelas, "Pedoman penentuan tapak sekolah TIDAK dirancang untuk aplikasi surut ke keputusan penentuan tatanan sekolah sebelumnya." pedoman meliputi rekomendasi untuk mempertimbangkan polusi udara dan air dan kontaminasi tanah, baik dari sumber warisan - polusi yang pertama kali terjadi beberapa waktu lalu - atau kegiatan yang sedang berlangsung seperti aplikasi pestisida pertanian. Mereka juga merekomendasikan untuk mempertimbangkan frekuensi dan intensitas "bahaya keamanan" di dekatnya ... (misalnya, ledakan vs banjir). "Pedoman tersebut menyebutkan bahaya pencemaran industri, namun sekali lagi ini adalah rekomendasi, bukan persyaratan.

EPA juga telah mengembangkan "Alat Penilaian Lingkungan Sekolah Sehat. "Namun, ini terutama berfokus pada bahaya di gedung sekolah atau di halaman sekolah dan bukan pada bahaya yang mungkin ada di sekitar lingkungan sekolah atau masyarakat sekolah.

Peraturan yang ada tentang menemukan sekolah di dekat bahaya lingkungan ada di tingkat lokal. Tapi sekali lagi, fokus pada sekolah baru, bukan yang sudah dibangun. Di sebuah laporan untuk EPA yang diterbitkan di 2006, Peneliti Hukum Rhode Island menemukan bahwa hanya negara-negara 14 yang benar-benar memiliki kebijakan yang secara khusus melarang penempatan sekolah "di dekat sumber polusi atau bahaya lain yang menimbulkan risiko terhadap keselamatan anak-anak." Mereka juga menemukan bahwa sekitar dua lusin negara bagian tidak memiliki persyaratan bahwa lingkungan bahaya diselidiki sebelum memilih lokasi sekolah potensial. Dan hanya negara 12 yang memiliki peraturan yang mewajibkan masukan publik tentang tapak sekolah baru, sesuatu yang dianggap penting oleh para peneliti untuk mengevaluasi bahaya ini.

Aturan tingkat negara bagian yang ada menentukan bahwa sekolah baru tidak dapat dibangun di dekat fasilitas yang menggunakan, menyimpan, melepaskan, atau membuang racun yang berkisar dari produk minyak bumi sampai pestisida. Beberapa termasuk daerah lalu lintas yang padat dan bandara.

Di Lembah Kanawha, Nixon mengatakan, sebuah sekolah dasar baru dibangun di 2011 dan "berada dalam jarak kurang dari 2 mil [3.2 kilometer] dari pabrik kimia Charleston. Saya tidak percaya bahwa itu dibahas bahwa itu berada dalam radius 2 mil dari pabrik kimia. Tidak ada diskusi tentang lokasi ini. "Pabrik kimia itu, katanya, hanyalah" bagian dari bentang alam. Mereka ada di sana. "

"Akan lebih baik jika sekolah tidak begitu dekat dengan tempat Anda bisa melihat tanaman di latar belakang," kata Nixon. "Biasanya orang-orang di masyarakat yang menginformasikan kepada perusahaan bahwa apapun yang telah dilepaskan sudah sampai ke masyarakat. Jika angin bertiup, bahan kimia itu bisa ada di sana pada anak-anak di luar sebelum ada yang tahu tentangnya. "

"Kami ingin memastikan pekerja kami, siswa kami, anak muda kami yang dididik di bidang ini, bahwa kesehatan mereka dipertimbangkan dan keamanan mereka dipertimbangkan, dengan memiliki bisnis yang lebih aman, proses yang lebih aman." -Michael Roberts

West Virginia membutuhkan sekolah untuk dimiliki rencana tanggap krisis itu termasuk prosedur tempat tinggal dan evakuasi. Protokol Beale Elementary melibatkan penyegelan pintu dengan plastik, mematikan AC dan membuang makanan kafetaria yang bisa terkontaminasi. Negara juga memiliki kebijakan mengenai tapak sekolah di dekat bahaya lingkungan tertentu, namun mengingat konsentrasi pabrik kimia, banyak sekolah masih berada di dekatnya.

Teknologi Lebih Aman, Bahan Kimia yang Lebih Aman

Meskipun ribuan sekolah di seluruh negeri berada dalam posisi yang terkena dampak insiden darurat di fasilitas kimia berbahaya, "Anda tidak akan merobohkan sekolah-sekolah ini," kata White. "Kalau begitu jawabannya adalah: Ayo buat fasilitas [industri] ini lebih aman. Institut teknologi yang lebih aman. Ini adalah sesuatu yang perlu kita lakukan, tidak hanya untuk sekolah tapi untuk seluruh masyarakat. "

Michele Roberts, koordinator nasional untuk Aliansi Kesehatan Lingkungan untuk Reformasi Kebijakan Kimia, dan rekan-rekannya menganjurkan penggunaan bahan kimia dan proses manufaktur yang lebih aman oleh industri.

"Apa yang kita dorong," kata Roberts, "adalah apa yang kita sebut 'transisi saja'. Kami ingin memastikan pekerja kami, siswa kami, anak muda kami yang dididik di bidang ini, bahwa kesehatan mereka dipertimbangkan dan keamanan mereka dipertimbangkan, dengan memiliki bisnis yang lebih aman, proses yang lebih aman. "

Roberts juga melihat di mana sekolah berada di seluruh negeri, terutama di lingkungan berpenghasilan rendah dan komunitas warna. "Tidak ada kebijakan yang kami tahu tentang melindungi sekolah yang berada dalam radius 1-mil (3- to 1.6-kilometer] dari beberapa operasi paling mengerikan di negara kita," katanya. Tempat di mana Roberts, White dan lainnya telah menemukan bahaya yang terkumpul termasuk Los Angeles County, Houston dan komunitas lainnya di sepanjang Gulf Coast.

Roberts menggambarkan berada di Wilmington, Delaware, baru-baru ini - di mana dia mengatakan ada sekolah naik turun + DE / @ 39.4048149Rute 76.1511927,9 koridor industri - bekerja pada pendidikan sains dengan anak-anak sekolah dan mengingat, "Seorang anak berusia 213 yang merupakan bagian dari karya pemuda dan sains itu kita ' Kembali terlihat terkejut mengetahui bahwa sekolah dapat berada di dalam zona kerentanan, "daerah yang akan terkena dampak jika ada pelepasan kimia atau keadaan darurat lainnya.

Solusi, jelasnya, akan memerlukan kerja sama dengan petugas perencanaan penggunaan lahan, distrik sekolah, dan otoritas lingkungan dan kesehatan negara bagian dan lokal.

Proses industri yang lebih aman lagi merupakan bagian dari percakapan publik yang sedang berlangsung di West Virginia, kata Nixon. Baru pabrik pengolahan metanol sedang direncanakan untuk wilayah Institut, dan orang-orang khawatir bahwa kemungkinan besar akan sangat dekat dengan perguruan tinggi setempat, dia menjelaskan. "Komunitas itu memiliki sejarah panjang ledakan dan kebocoran dan berlindung di tempat," katanya, jadi ada kekhawatiran untuk membawa sebuah tanaman tanpa desain yang lebih aman.

"Masalahnya sangat rumit," Davisben CSB mengakui. Solusi, jelasnya, akan memerlukan kerja sama dengan petugas perencanaan penggunaan lahan, distrik sekolah, dan otoritas lingkungan dan kesehatan negara bagian dan lokal. Tinney juga setuju bahwa teknologi yang secara inheren lebih aman untuk pabrik kimia yang ada, kilang dan fasilitas industri lainnya adalah kunci.

Setelah tragedi West, Texas, Presiden Obama mengeluarkan Executive Order 13560. Ini mengarahkan badan federal untuk bekerja dengan perusahaan yang menggunakan dan menyimpan bahan kimia berbahaya untuk mengurangi bahaya tersebut. Perintah tersebut belum menghasilkan perubahan substantif; itu EPA sekarang mempertimbangkan persyaratan baru itu bisa termasuk meminta perusahaan untuk melihat teknologi yang lebih aman yang akan mengurangi risiko bagi masyarakat sekitar.

Menanggapi masalah ini, Dewan Kimia Amerika - asosiasi dagang yang mewakili industri kimia AS - telah menunjuk pada program "Responsible Care" -nya, yang diminta oleh anggota ACC namun sebaliknya bersifat sukarela, dan mengatakan bahwa ini telah mengurangi jumlah "insiden yang mengakibatkan tumpahan produk, kebakaran, ledakan atau cedera dengan 55 persen sejak 1995. " ACC juga mengatakan"Selama dekade terakhir, anggota kami telah menginvestasikan hampir $ 13 miliar untuk peningkatan keamanan fasilitas kimia di bawah Kode Etik ini." Tetapi, seperti Senator Barbara Boxer - yang telah terang-terangan dalam masalah ini - ditunjukkan dalam sebuah pernyataan dan Sidang senat di 2014, "Pada hari-hari 602 sejak tragedi di West, Texas, telah terjadi kecelakaan kimia 355, mengakibatkan kematian 12 dan hampir 1,500 dirawat di rumah sakit."

Namun, kata White, masalah sekolah di zona bahaya sering didorong "ke pembakar belakang," kecuali jika terjadi keadaan darurat. Dia juga mengatakan bahwa tidak mungkin peraturan pemerintah Obama sedang berjalan memperbarui persyaratan perencanaan darurat untuk fasilitas kimia berbahaya akan membahas masalah ini, terutama mengenai sekolah yang ada.

Saat ini, seluruh isu bahaya lingkungan yang mempengaruhi sekolah ditangani oleh tambal sulam undang-undang setempat dan inisiatif sukarela. "Bukan agen federal, negara bagian, atau lokal yang diberi wewenang, didanai, dan dikelola untuk melindungi anak-anak dari situasi ini dari bahaya kesehatan lingkungan," kata Jaringan Sekolah Sehat direktur eksekutif Claire Barnett dan George Washington University School of Medicine dan Ilmu Kesehatan profesor pediatri Jerome Paulson di a kertas baru diterbitkan oleh Environmental Health Perspectives. Namun, kata White, harus ada "beberapa persyaratan bahwa sekolah-sekolah ini mengetahui prosedur apa yang harus diambil jika terjadi kecelakaan.

"Sayangnya, hal itu tidak terjadi konsistensi apapun," kata White. "Tapi jika orang tua tahu, akan ada lebih banyak tekanan." Lihat homepage Ensia

Artikel ini awalnya muncul di Ensia

tentang Penulis

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman adalah seorang penulis dan jurnalis Elizabeth Grossman adalah seorang jurnalis independen dan penulis yang mengkhususkan diri dalam masalah lingkungan dan sains. Dia adalah pengarang Mengejar Molekul, Sampah Teko Tinggi, Daerah Aliran Sungai dan buku-buku lain. Karyanya juga muncul dalam berbagai publikasi, termasuk Ilmiah Amerika, Yale e360, itu Washington Post, TheAtlantic.com, Salon, Negara, serta Ibu Jones

Buku dari penulis ini:

Mengejar Molekul: Produk Beracun, Kesehatan Manusia, dan Janji Kimia Hijau oleh Elizabeth Grossman.Mengejar Molekul: Produk Beracun, Kesehatan Manusia, dan Janji Kimia Hijau
oleh Elizabeth Grossman

Klik di sini untuk info lebih lanjut dan / atau untuk memesan buku ini di Amazon.

Lebih buku dari penulis ini

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}