Kontaminasi Merkuri Meluas di Seluruh Amerika Utara Bagian Utara

Kontaminasi Merkuri Meluas di Seluruh Amerika Utara Bagian Utara

Kontaminasi merkuri tersebar luas di seluruh Amerika Utara bagian barat di udara, tanah, sedimen danau, tumbuhan, ikan, dan satwa liar, menurut penelitian baru.

Para ilmuwan di tim Sintesa Mercury Amerika Utara melaporkan temuan tersebut secara online di a serangkaian artikel in Ilmu Total Lingkungan. Temuan utama dari penelitian ini meliputi:

  • Kontaminasi dengan methylmercury, bentuk organik beracun dari unsur logam, pada ikan dan burung biasa ditemukan di banyak wilayah di Amerika Utara bagian barat.
  • Ikan dan burung di banyak daerah ditemukan mengandung konsentrasi merkuri di atas tingkat yang dianggap beracun bagi mereka.
  • Tanah hutan biasanya mengandung merkuri anorganik lebih banyak daripada tanah di lingkungan semi kering, namun kadar metilmercury tertinggi pada ikan dan satwa liar cenderung terjadi di daerah semi kering.
  • Gangguan lahan, seperti pembangunan perkotaan, pertanian, dan kebakaran hutan, merupakan faktor penting dalam melepaskan merkuri yang tersimpan dari bentang alam, yang berpotensi membuatnya tersedia untuk pengambilan biologis.
  • Kegiatan pengelolaan lahan dan air dapat sangat mempengaruhi bagaimana methylmercury dibuat dan dipindahkan ke ikan, satwa liar, dan manusia.

"Mercury tersebar luas di lingkungan dan dalam kondisi tertentu menimbulkan ancaman besar terhadap konservasi lingkungan dan konservasi sumber daya alam," kata Collin Eagles-Smith, ahli ekologi Survei Geologi AS dan pemimpin tim.

Paul Drevnick dari University of Michigan memimpin sebuah kelompok yang mengumpulkan catatan merkuri dari 165 yang berisi inti sedimen yang dikumpulkan dari danau alam 138 di seluruh Amerika Utara bagian barat salah satu koran dalam seri. Sedimen danau dianggap perekam setia tingkat akumulasi merkuri historis.

Para peneliti menemukan bahwa tingkat akumulasi merkuri di sedimen danau barat telah meningkat, rata-rata, empat kali dari 1850 menjadi 2000 dan terus meningkat hingga saat ini.

Aktivitas orang

Deposisi atmosfer dari aktivitas manusia - terutama emisi dari pembangkit listrik berbahan bakar batubara dan operasi penambangan emas rakyat - bertanggung jawab atas sebagian besar merkuri yang berakhir di endapan danau barat. Sumber lainnya termasuk air limbah industri dan kota.

Airborne merkuri yang melintasi Samudra Pasifik dari sumber Asia juga masuk ke dalam endapan danau barat tersebut, kata Drevnick, seorang ilmuwan peneliti di Sekolah Sumber Daya Alam dan Lingkungan Universitas Michigan dan di University of Michigan Biological Station.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


"Merkurius yang dipancarkan dari pembangkit listrik di Asia digabungkan ke dalam kolam hemispheric merkuri atmosfer dan mempengaruhi seluruh wilayah barat Amerika Utara," kata Drevnick. "Itulah alasan mengapa - terlepas dari upaya lokal, regional, dan nasional untuk mengurangi emisi merkuri di Amerika Utara - kami terus mengamati peningkatan pemuatan merkuri ke danau di Barat."

Great Lakes dalam pemulihan

Drevnick juga telah terlibat dalam upaya untuk mengumpulkan, menganalisis, dan menginterpretasikan data merkuri dari Great Lakes, wilayah yang menawarkan kontras dengan AS Barat. Di wilayah Great Lakes, tingkat merkuri di sedimen danau memuncak di 1980 dan telah menurun sejak saat itu.

"Sejauh merkuri di wilayah Danau Besar, kita berada dalam fase pemulihan," katanya. "Kami memiliki pemahaman yang baik tentang masalah di sini dan telah menghilangkan sumber-sumber titik ke badan air, seperti pabrik chlor-alkali dan pabrik pulp dan kertas yang menggunakan merkuri dalam proses industri. Juga, kita telah mengendalikan emisi ke atmosfer. "

Up rantai makanan

Merkuri adalah logam alami yang menimbulkan ancaman kesehatan bagi manusia, ikan, dan satwa liar. Bentuknya yang paling beracun, methylmercury, terutama mempengaruhi sistem saraf dan reproduksi dan sangat berbahaya selama perkembangan awal.

Merkuri anorganik bergerak dari atmosfer dan permukaan tanah ke saluran air dimana, dalam kondisi yang tepat, diubah menjadi methylmercury oleh bakteri. Tingkat Methylmercury dalam air umumnya tidak menimbulkan ancaman langsung terhadap ikan, satwa liar atau manusia. Tapi methylmercury meningkat dalam konsentrasi saat ia bergerak naik rantai makanan, mencapai tingkat tertinggi pada predator dan spesies berumur panjang.

Di Amerika Utara, paparan manusia terhadap methylmercury terutama terjadi melalui konsumsi ikan, yang mempersulit bimbingan kesehatan masyarakat karena makan ikan memberi banyak manfaat bagi kesehatan.

"Pergerakan merkuri melalui pemandangan - perjalanan antara udara, tanah dan air ke tumbuhan, hewan, dan akhirnya ke manusia - sangat kompleks," kata Eagles-Smith dari USGS.

"Serangkaian artikel ini membantu lebih jauh pemahaman kita tentang proses yang terkait dengan kompleksitas di Amerika Utara bagian barat, menyoroti di mana kesenjangan pengetahuan masih ada, dan memberikan informasi kepada manajer sumber daya yang akan membantu membuat keputusan pengelolaan dan keputusan yang berdasarkan pada sains," dia mengatakan.

Badan karya yang dipresentasikan dalam makalah Science of the Total Environment dilakukan sebagai bagian dari Kelompok Kerja Sintesis Mercury Amerika Utara dan didukung oleh Pusat Analisis dan Sintesis USGS John Wesley Powell.

Kelompok kerja tersebut mencakup mitra dari badan federal, negara bagian, dan provinsi AS dan Kanada; institusi akademis; dan organisasi nonpemerintah. Dukungan pendanaan utama berasal dari Survei Geologi AS, National Park Service, dan US Environmental Protection Agency, dengan dukungan tambahan dari masing-masing organisasi pengarang.

Sumber: University of Michigan

Buku terkait:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = kontaminasi merkuri; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}