Mengapa Masker Kain Murah Memberikan Sedikit Perlindungan Terhadap Polusi Udara yang Mematikan

9 18 udara

Siapa pun yang telah turun dari pesawat terbang di salah satu kota besar di negara berkembang telah mengalami polusi udara yang dalam dan luar biasa. Di New Delhi, Jakarta, Accra, Kathmandu dan banyak kota lainnya, knalpot diesel dan pembakaran sampah busuk udara. Perhatian yang paling serius adalah partikulat (PM) - partikel mikroskopik, jauh lebih kecil dari rambut manusia, biasanya diproduksi saat bahan kimia dari pembakaran bahan bakar bereaksi di atmosfer. Setelah partikel-partikel ini terbentuk, angin dapat mengangkutnya dari jarak jauh.

Paparan partikulat menyebabkan hampir enam juta kematian dini setiap tahun. Sebagian besar kematian ini terjadi saat paparan PM menyebabkan serangan jantung, stroke atau penyakit paru-paru, sehingga banyak orang tidak menyadari bahwa polusi udara adalah penyebab utamanya. Akibatnya, banyak orang melihat polusi udara sebagai kualitas masalah kehidupan, bukan sebagai masalah kesehatan global.

Perbandingan ukuran partikel PM. Badan Perlindungan Lingkungan ASPerbandingan ukuran partikel PM. Badan Perlindungan Lingkungan ASAt laboratorium saya Kami mempelajari bagaimana polusi udara mempengaruhi kesehatan masyarakat. Baru-baru ini kami menganalisis seberapa efektif beberapa jenis masker wajah - termasuk versi yang banyak digunakan di kota-kota berpolusi berat - melindungi pengguna dari tingkat bahaya PM. Kami hasil menunjukkan bahwa tidak ada topeng yang 100 persen efektif, dan topeng kain murah yang banyak orang di negara berkembang terkadang memberi sedikit perlindungan. Temuan ini menyoroti kebutuhan untuk mengurangi polusi udara di masyarakat, dan untuk memberikan strategi perlindungan yang lebih baik dengan mendidik orang tentang cara-cara untuk menghindari paparan.

Kain versus kertas

Di seluruh dunia berkembang jutaan orang pindah ke kota-kota, di mana mereka terkena polusi udara tingkat berbahaya setiap hari. Menurut Organisasi Kesehatan Dunia, 98 persen kota di negara berpenghasilan rendah dan menengah gagal memenuhi pedoman untuk kualitas udara, dibandingkan dengan 56 persen di negara-negara berpenghasilan tinggi. Pada hari yang buruk di tingkat PM jam New Delhi mungkin melonjak setinggi mikrogram 350 per meter kubik udara, dibandingkan dengan mikrogram 20 kasar per meter kubik pada hari yang tercemar di Houston.

Untuk penelitian ini kami membandingkan enam jenis masker wajah yang terbuat dari bahan termasuk kain, kertas dan polypropylene. Untuk mengukur seberapa baik mereka melindungi pemakainya, kami menempelkan setiap topeng ke kepala busa yang ditempatkan di ruang tertutup. Kemudian kami membanjiri ruangan dengan PM dan mengukur perbedaan antara konsentrasi di ruangan dan tingkat yang melewati setiap topeng.

Kami sangat penasaran dengan topeng kain murah yang banyak digunakan di seluruh dunia berkembang. Ini hanyalah potongan kain yang melar, yang dikenakan di atas mulut dan hidung dan dipegang dengan tali kain. Mereka dapat dibeli seharga kurang dari US $ 1, dan dicuci dan digunakan kembali berkali-kali, sehingga harganya terjangkau bagi penduduk kota berpenghasilan rendah.

Dalam pengujian kami masker yang paling sering dipakai di negara berkembang dilakukan dengan cukup buruk, hanya mengeluarkan 15 ke 57 persen dari bahan partikulat dari udara yang melewatinya. Pada hari yang tercemar di New Delhi, ini berarti bahwa sebanyak 85 persen PM dapat melewati topeng dan mencapai paru-paru pemakainya - kira-kira mikrogram 300 per meter kubik PM, sepuluh kali lipat lebih tinggi dari standar WHO untuk komponen partikel ambien.

Sebagai perbandingan kita diuji Bersertifikat N95 masker wajah, yang terbuat dari polypropylene, kain sintetis non woven. Saat masker ini diuji di bawah kondisi laboratorium terkontrol, dengan menggunakan partikel yang terbuat dari natrium klorida yang mengukur diameter nanometer 300, mereka Keluarkan 95 persen dari partikel. Standar ini dirancang untuk memberikan perlindungan yang memadai kepada pekerja yang sementara harus menanggung eksposur ekstrim saat melakukan pekerjaan seperti pertambangan, permesinan, dan pekerjaan berbahaya lainnya.

Masker lainnya, termasuk kain dan versi selulosa dengan lipatan, dilakukan hampir sama seperti topeng N95. Namun, tidak ada topeng yang kami uji - termasuk topeng N95 - sangat efektif untuk menyaring campuran knalpot udara dan diesel, yang mungkin dihadapi penduduk kota di jalan yang ramai di manapun di dunia ini.

Meskipun kami berfokus pada PM, penting untuk dicatat bahwa paparan polusi udara melibatkan campuran bahan kimia yang berbeda, banyak sumber yang berbeda, dan partikel mikroskopis dengan berbagai ukuran yang dapat benar-benar berubah dalam ukuran dari waktu ke waktu. Secara umum, semua topeng yang kami uji bekerja cukup baik untuk perlindungan dari partikel berukuran terbesar. Yang paling mahal memberikan perlindungan yang sangat terbatas dari partikel halus, dan tidak ada topeng yang memberi perlindungan 100 persen.

Selanjutnya, orang di seluruh dunia memiliki bentuk dan ukuran wajah yang berbeda, dan masker wajah bisa berbeda dari satu orang ke orang lainnya. Di bawah pengaturan terkendali di tempat kerja tidaklah sulit untuk memastikan bahwa masker digunakan dengan benar, namun penduduk kota yang sibuk mungkin tidak tahu bagaimana menyesuaikan topeng mereka atau memastikannya pas selaku mungkin.

Kebutuhan akan pilihan yang lebih baik

Di kota-kota berpolusi berat, partikel seringkali jauh lebih kecil daripada partikel nanometer 300 yang kami gunakan di laboratorium kami, terutama di dekat sumber pembakaran seperti mobil dan truk atau api terbuka. Partikel yang lebih kecil, semakin sulit disaring. Bahkan topeng N95 tidak dirancang dengan sumber polusi udara perkotaan tradisional. Ini berarti bahwa bahkan jika pengguna di negara berkembang menggunakan masker N95 - yang banyak dari mereka tidak mampu - sebagian besar partikel berbahaya ini masih akan sampai ke paru-paru mereka.

Beberapa inovator telah merancang lebih baik masker kain konsumen yang mirip dengan masker bersertifikasi N95. Desain baru ini memenuhi standar N95, namun tidak jelas seberapa efektif mereka bekerja untuk sopir taksi khas di Karachi atau pemilik toko di Saigon. Bagi sebagian besar negara berkembang, produk ini tidak terjangkau, sehingga sebagian besar penduduk di kota berpolusi cenderung terus menggunakan masker kain murah, yang sekarang kita tahu tidak melindungi kita seperti yang kita harapkan.

Mungkinkah merancang topeng yang terjangkau yang memberikan perlindungan lebih baik? Mungkin. Tapi sampai itu terjadi, kita tidak bisa membiarkan pengguna masker ini menganggap mereka benar-benar terlindungi dari polusi udara. Sejumlah topeng ini memberikan setidaknya beberapa perlindungan, yang lebih baik daripada tidak sama sekali. Tapi orang juga harus memotret keterpaparan mereka dengan membuat pilihan seperti apakah akan merokok, tinggal di mana saja, dan apakah harus bepergian di sepanjang jalan yang macet, sementara kita bekerja lebih lama untuk mengurangi polusi udara di sumbernya.

Tentang Penulis

Richard E. Peltier, Profesor Ilmu Kesehatan Lingkungan, University of Massachusetts Amherst

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = Polusi Udara; maksresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}