Apa yang Kami Ketahui Tentang Fracking Dan Kesehatan Dari Pennsylvania

Membara di sebuah sumur yang rapuh di Pennsylvania barat laut. Salah satu penyebab potensial masalah kesehatan, seperti asma, di komunitas dengan fracking adalah tingkat polusi udara yang lebih tinggi. wcn247 / flickr, CC BY-NC

Industri fracking telah menjadi kisah sukses energi: Harga gas alam mengalami penurunan fracking telah meroket, dan gas alam sekarang menghasilkan lebih banyak listrik daripada batu bara, yang mengakibatkan kualitas udara meningkat. Negara bagian pertama memulai pembangunan gas alam yang tidak biasa dengan fracking telah menyebutkan potensi manfaat ekonomi, energi dan masyarakat.

Namun sejak awal, komunitas dimana penyebaran keributan menimbulkan keraguan. Penduduk terdekat melaporkan berbagai gejala umum dan sumber stres. Profesional kesehatan masyarakat mengincar keprihatinan mereka, dan ahli epidemiologi diluncurkan studi kesehatan dari industri. Negara-negara seperti Pennsylvania, di mana hampir 10,000 sumur telah dibor sejak 2005, terus berkembang. Namun negara bagian lain, termasuk Maryland dan New York, tidak mengizinkan pengeboran karena potensi dampak lingkungan dan kesehatan.

Ketegangan antara pembangunan ekonomi, kebijakan energi dan masalah lingkungan dan kesehatan umum terjadi dalam sejarah kesehatan masyarakat. Seringkali, pengembangan ekonomi dan energi mengalahkan masalah lingkungan dan kesehatan, membiarkan kesehatan masyarakat bermain "mengejar ketinggalan".

Memang baru akhir-akhir ini ada penelitian kesehatan yang ketat mengenai dampak pembangunan gas alam yang tidak konvensional terhadap kesehatan yang telah selesai. Kami telah menerbitkan tiga studi, yang dievaluasi hasil kelahiran, eksaserbasi asma serta gejala, termasuk gejala sakit kepala dan sinus, kelelahan dan migrain. Ini, bersama-sama dengan penelitian lain, membentuk bukti yang berkembang bahwa perkembangan gas alam yang tidak konvensional memiliki dampak buruk pada kesehatan. Tidak disangka, industri minyak dan gas telah mengatasi temuan kami dengan kritik tajam.

Hasil eksposur dan kesehatan apa yang harus dipelajari?

Proses fracking melibatkan pengeboran vertikal dan horizontal, seringkali lebih dari kaki 10,000 di bawah permukaan, diikuti oleh suntikan jutaan galon air, bahan kimia dan pasir pada tekanan tinggi. Cairan tersebut menciptakan celah yang melepaskan gas alam di batu serpih.

Sebagai fracking menjadi layak secara komersial, perusahaan pengeboran minyak dan gas memasuki komunitas dengan sumber gas shale, yang dapat memiliki sejumlah efek lokal. Komunitas di dekat operasi fracking dapat mengalami kebisingan, cahaya, getaran dan lalu lintas truk, sebaik udara, air serta tanah polusi. Pesatnya perkembangan industri juga bisa mengarah pada gangguan sosial, tingkat kejahatan yang lebih tinggi dan kecemasan.

Ini bervariasi selama fase perkembangan sumur yang berbeda dan memiliki skala dampak yang berbeda: Getaran hanya dapat mempengaruhi orang yang dekat dengan sumur, sementara tekanan dari, misalnya, kekhawatiran tentang kemungkinan kontaminasi air mungkin memiliki jangkauan yang lebih luas. Sumber stres lainnya bisa menjadi pemasukan pekerja sementara, melihat perkembangan industri di daerah pedesaan, lalu lintas truk berat dan kekhawatiran tentang penurunan harga rumah.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Kami sekarang telah menyelesaikan beberapa studi kesehatan dalam kemitraan dengan Sistem Kesehatan Geisinger, yang memberikan perawatan primer untuk pasien 450,000 di Pennsylvania, termasuk banyak yang berada di daerah fracking. Geisinger telah menggunakan sistem rekam medis elektronik sejak 2001, yang memungkinkan kami untuk mendapatkan data kesehatan rinci dari semua pertemuan pasien, termasuk diagnosis, tes, prosedur, pengobatan dan perawatan lainnya selama rentang waktu yang sama dengan fracking yang dikembangkan.

Untuk studi berbasis rekam medis elektronik pertama kami, kami memilih hasil kelahiran yang buruk dan eksaserbasi asma. Ini penting, umum terjadi, memiliki latency pendek dan merupakan kondisi yang harus diperhatikan pasien, jadi dengan demikian didokumentasikan dengan baik dalam catatan kesehatan elektronik.

Kami mempelajari lebih dari pasangan ibu-anak 8,000 dan pasien asma 35,000. Dalam penelitian gejala kami, kami memperoleh kuesioner dari pasien 7,847 tentang gejala hidung, sinus dan gejala kesehatan lainnya. Karena gejalanya bersifat subyektif, mereka tidak tertangkap dengan baik oleh catatan kesehatan elektronik dan lebih baik dipastikan dengan kuesioner.

Dalam semua penelitian, kami menugaskan pasien untuk melakukan aktivitas pengembangan gas alam yang tidak konvensional. Ini dihitung dengan menggunakan jarak dari rumah pasien ke sumur, kedalaman dan produksi, dan tanggal dan durasi fase yang berbeda.

Temuan kami dan seberapa percaya diri kami di dalamnya

Dalam studi hasil kelahiran, kami menemukan peningkatan kemungkinan kelahiran prematur dan bukti sugestif untuk mengurangi berat lahir di antara wanita dengan aktivitas pengembangan gas alam tidak konvensional yang lebih tinggi (yang mendekati sumur tidak konvensional yang lebih banyak dan lebih besar), dibandingkan dengan wanita dengan aktivitas pengembangan gas alam tidak konvensional yang lebih rendah selama masa kehamilan.

Dalam penelitian asma, kami menemukan peningkatan kemungkinan di antara pasien asma rawat inap asma, kunjungan di departemen gawat darurat dan pengobatan yang digunakan untuk serangan asma ringan dengan aktivitas pengembangan gas alam tidak konvensional yang lebih tinggi, dibandingkan dengan aktivitas yang lebih rendah. Akhirnya, dalam penelitian kami tentang gejala, kami menemukan bahwa pasien dengan aktivitas pengembangan gas alam tidak konvensional yang lebih tinggi memiliki kemungkinan lebih tinggi terkena nasal dan sinus, sakit kepala migrain dan gejala kelelahan dibandingkan dengan aktivitas yang lebih rendah. Dalam setiap analisis, kami mengendalikan faktor risiko lain untuk hasilnya, termasuk kondisi merokok, obesitas, dan komorbiditas.

Stres psikososial, paparan polusi udara termasuk lalu lintas truk, gangguan tidur dan perubahan status sosio-ekonomi adalah jalur biologis yang masuk akal untuk pengembangan gas alam yang tidak konvensional untuk mempengaruhi kesehatan. Kami berhipotesis bahwa stres dan polusi udara adalah dua jalur utama, namun dalam penelitian kami, kami belum dapat menentukan mana yang bertanggung jawab atas asosiasi yang kami amati.

Sebagai ahli epidemiologi, data kami jarang membuktikan bahwa pemaparan menyebabkan hasil kesehatan. Namun, kami melakukan analisis tambahan untuk menguji apakah temuan kami kuat dan menghilangkan kemungkinan faktor lain yang tidak kami masukkan adalah penyebab sebenarnya.

Dalam penelitian kami, kami melihat perbedaan oleh daerah untuk memahami apakah ada perbedaan pada orang-orang yang tinggal di negara dengan dan tanpa fracking. Dan kami mengulangi penelitian kami dengan hasil kesehatan lainnya yang tidak kami harapkan akan terpengaruh oleh industri fracking. Tidak ada analisis apakah kami menemukan hasil yang disarankan kepada kami sehingga temuan utama kami cenderung bias, yang memberi kami kepercayaan akan hasil kami.

Kelompok penelitian lain telah menerbitkannya kehamilan dan kelahiran serta gejala, dan bukti menunjukkan bahwa industri fracking mungkin mempengaruhi kesehatan dengan berbagai cara. Seiring waktu, tubuh bukti semakin jelas, lebih konsisten dan berkepentingan. Namun, kita tidak akan mengharapkan semua penelitian untuk benar-benar setuju, karena, misalnya, praktik pengeboran, kondisi kesehatan yang mendasarinya dan faktor lain mungkin berbeda di wilayah studi yang berbeda.

Bagaimana tanggapan industri?

Seringkali industri menyatakan bahwa pembangunan gas alam yang tidak konvensional telah meningkatkan kualitas udara. Saat menggambarkan emisi untuk seluruh Amerika Serikat, ini mungkin benar adanya. Namun, pernyataan tersebut mengabaikan studi yang menyarankan bahwa fracking telah memperburuk kualitas udara lokal di wilayah yang mengalami perkembangan gas alam yang tidak konvensional.

A jawaban umum oleh industri adalah itu tingkat dari hasil kesehatan yang diteliti - apakah itu asma atau kelahiran prematur - lebih rendah pada daerah fracking daripada di daerah tanpa fracking, atau tingkat hasilnya menurun dari waktu ke waktu.

Sebuah studi tentang kenaikan atau penurunan tingkat penyakit selama bertahun-tahun, dihitung untuk kelompok orang, disebut studi ekologis. Studi ekologi kurang informatif daripada studi dengan data orang perorangan karena hubungan dapat terjadi pada tingkat kelompok yang tidak ada di antara individu. Ini disebut kekeliruan ekologis. Misalnya, studi ekologi menunjukkan hubungan negatif antara tingkat radon rata-rata tingkat kabupaten dan tingkat kanker paru-paru, namun penelitian terhadap individu menunjukkan hubungan positif yang kuat antara paparan gas radon dan kanker paru-paru.

Salah satu alasan kami menggunakan data tingkat individu dalam penelitian peer-review kami adalah untuk menghindari masalah kekeliruan ekologis. Jadi, harga yang disorot oleh industri tidak memberikan bukti bahwa temuan kami tidak valid.

Perlu dicatat bahwa praktik industri fracking telah meningkat. Salah satu contohnya adalah pembakaran sumur, yang merupakan sumber udara, kebisingan dan polusi cahaya, dan telah menurun drastis dalam beberapa tahun terakhir. Pengeboran juga secara substansial melambat karena penurunan dramatis harga gas alam.

Apa yang harus dipertimbangkan untuk masa depan

Semua pilihan energi memiliki aspek positif dan negatif. Maryland khususnya memiliki keputusan untuk membuat, sebagai nya moratorium fracking berakhir di Oktober 2017.

Kita harus memantau industri ini dengan studi kesehatan berkelanjutan dan melakukan pengukuran paparan lebih rinci dengan, misalnya, mengukur tingkat kebisingan dan polusi udara. Jika kita mengerti mengapa kita melihat hubungan antara industri yang renggang dan masalah kesehatan, maka kita dapat memberi tahu pasien dan pembuat kebijakan dengan lebih baik.

Sementara itu, kami akan menyarankan pertimbangan hati-hati mengenai keputusan masa depan mengenai industri ini untuk menyeimbangkan kebutuhan energi dengan pertimbangan kesehatan lingkungan dan kesehatan masyarakat.

Tentang Penulis

Sara G. Rasmussen, Ph.D. Kandidat Ilmu Kesehatan Lingkungan, Johns Hopkins University

Brian S. Schwartz, Profesor Ilmu Kesehatan Lingkungan, Johns Hopkins University

Joan A. Casey, Robert Wood Johnson Ilmu Kesehatan dan Masyarakat, University of California, San Francisco

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = bahaya fracking; maxresult = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

Newsletter InnerSelf: Agustus 23, 2020
by Innerself Staf
Semua orang mungkin setuju bahwa kita hidup di masa yang aneh ... pengalaman baru, sikap baru, tantangan baru. Tetapi kita dapat didorong untuk mengingat bahwa semuanya selalu berubah,…
Women Bangkit: Terlihat, Didengarkan, dan Ambil Tindakan
by Marie T. Russell, InnerSelf
Saya menamakan artikel ini "Wanita Bangkit: Terlihat, Didengar, dan Bertindak", dan sementara saya mengacu pada wanita yang disorot dalam video di bawah, saya juga berbicara tentang kita masing-masing. Dan bukan hanya itu…
Hari Perhitungan Sudah Datang Untuk GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Partai Republik tidak lagi menjadi partai politik pro-Amerika. Ini adalah partai pseudo-politik tidak sah yang penuh dengan radikal dan reaksioner yang menyatakan tujuannya adalah untuk mengganggu, membuat tidak stabil, dan ...
Mengapa Donald Trump Bisa Menjadi Pecundang Terbesar dalam Sejarah
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Diperbarui 2 Juli 20020 - Pandemi virus korona ini menghabiskan banyak uang, mungkin kekayaan 2 atau 3 atau 4, semua ukuran tidak diketahui. Oh ya, dan, ratusan ribu, mungkin satu juta, orang akan mati ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: Bagaimana Rasisme Diajarkan
by Marie T. Russell, InnerSelf
Dalam episode Oprah Show 1992 ini, aktivis dan pendidik anti-rasisme pemenang penghargaan Jane Elliott mengajarkan kepada para peserta pelajaran keras tentang rasisme dengan menunjukkan betapa mudahnya mempelajari prasangka.