Bahan Kimia yang Lebih Aman Akan Bermanfaat Baik Konsumen dan Pekerja

Bahan Kimia yang Lebih Aman Akan Bermanfaat Baik Konsumen dan Pekerja

Hampir setiap produk yang kita beli, gunakan di rumah kita atau berikan kepada anak kita mengandung puluhan, bahkan ratusan bahan kimia. Industri kimia Amerika Serikat saja diproduksi Bahan kimia senilai US $ 769.4 miliar di 2012 Elektronik yang menyalakan smartphone kami dan membuat mobil hari ini aman mengandung logam, plastik, keramik dan sejumlah bahan lainnya. Bahkan kemasan plastik adalah campuran molekul kompleks, dan masing-masing berperan: mereka memberi kekuatan, warna, tekstur, elastisitas dan daya tahan yang kita kaitkan dengan kinerja.

Hanya sedikit orang yang mengatakan bahwa sepadan dengan risiko paparan bahan kimia berbahaya untuk memeriksa nilai sepak bola atau menenangkan balita yang rewel. Dan konsumen di Amerika Utara dan Eropa mulai berharap peraturan tersebut akan melindungi kita dari bahan kimia berbahaya dalam produk yang kita beli. Sayangnya bahan kimia berbahaya masih ada di sekitar kita - setiap kali anak mengambil mainan plastik, ia mungkin terpapar segudang penghambat hormon, neurotoksin, penyensitif kulit, asthmagens or karsinogen.

Regulator mulai mengambil langkah untuk melindungi pengguna akhir dari risiko ini. Kesadaran konsumen dan aktivisme masyarakat memberikan tekanan pada produsen, dan undang-undang tahap awal sedang menguji perairan keterlibatan pemerintah di Amerika Serikat.

Tapi ketika mempertimbangkan bahaya bahan kimia berbahaya di produk kami, produsen sering meremehkan risiko dengan hanya mengevaluasi skenario terbaik dan hanya mempertimbangkan konsumen. Bagaimana produk ini dibuat oleh pekerja nyata di lingkungan yang tidak diatur menawarkan kontras yang mencolok.

Sebagai seorang ahli kimia yang mengejar kimia hijau - mengembangkan proses kimia dan produk yang secara inheren lebih aman bagi manusia dan lingkungan - saya telah melihat masalah ini secara langsung. Kami membayangkan jalur produksi menggunakan peralatan keselamatan terbaik, penahanan penuh bahaya dan pekerja terlatih, namun ini jarang menjadi kenyataan dalam ekonomi global kami. Kita perlu merancang produk yang secara inheren lebih aman bukan hanya untuk konsumen, tapi juga untuk pekerja di lingkungan yang tidak teregulasi atau tidak diatur.

Bahaya Bahaya Versus Akut

Kurang meluasnya kesadaran akan risiko yang dihadapi pekerja di sepanjang jalur produksi menabrak saya dalam kunjungan baru-baru ini ke India. Saya adalah bagian dari tim yang mengembangkan bahan bangunan ramah lingkungan untuk perumahan berpenghasilan rendah. Menjadi jelas bahwa kita tidak dapat mengasumsikan pengaman yang direkomendasikan akan diadopsi secara universal ketika bahan kimia merupakan bagian dari proses pembuatan di tempat kerja yang tidak diatur.

Kacamata, sarung tangan, dan bahkan sepatu keselamatan berada di luar jangkauan para pekerja di pabrik seperti tempat saya bekerja di Ahmedabad, dan jarang diberi mandat atau disediakan oleh majikan. Orang bekerja tanpa perlindungan yang paling sederhana, terkadang dengan bahan kimia yang kita tahu berafiliasi dengan risiko kesehatan.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Tidak ada yang saya bekerja dengan terang-terangan terganggu oleh kurangnya perlindungan yang dikirim ke paru-paru dan kulit mereka sehari-hari koktail aditif kimia. Bahkan di perusahaan yang memproduksi bahan bangunan "ramah lingkungan" yang dibuat terutama dari kardus daur ulang, pekerja kami terkena debu dan gas di udara yang berbahaya, dan menangani bahan-bahan yang komposisi kimiainya menjadi misteri bagi semua orang di lantai pabrik.

Menurut pengalaman saya, keamanan memiliki arti yang berbeda dengan rata-rata pekerja India daripada yang dilakukan oleh seorang ahli kimia Amerika Utara. Bagi mereka, bahaya akut bahkan mulai bekerja membayangi bahaya kronis yang mereka hadapi begitu mereka tiba. India memiliki salah satu tingkat kematian tertinggi akibat kecelakaan lalu lintas di dunia, dengan lebih dari 200,000 per tahun. Orang Indian 48,000 lainnya meninggal setiap tahun dari kecelakaan di tempat kerja mereka, dan luka-luka tak berdasar yang tak terhitung jumlahnya menghancurkan kehidupan dan penghidupan orang-orang.

Selain itu, ada sedikit perlindungan bagi pekerja India yang tidak dapat bekerja. Kekhawatiran tentang keamanan kerja bagi pekerja miskin membayangi pertanyaan tentang keselamatan kerja, terutama dalam menghadapi bahaya kronis yang tak terlihat. Bukan berarti para pekerja congkak tentang kesehatan mereka; mereka hanya sering tidak memiliki pilihan yang lebih baik atau kekuatan untuk menuntut perbaikan kondisi.

Pekerja Kebanyakan Kurang Proteksi Konsumen Mulai Menuntut

Di Amerika Utara, kita secara bertahap menyadari risiko konsumen dari bahan berbahaya yang ada di mana-mana di rumah dan tempat kerja kita. Kami tahu penghambat flame hormon yang mengganggu di furnitur dan pakaian bayi, asma-merangsang diisosianat dalam semprotan busa poliuretan isolasi, formaldehida neurotoksik di papan partikel resin dan sejumlah lainnya.

Badan pembuktian telah memobilisasi ilmuwan, kelompok advokasi, pakar kesehatan masyarakat dan legislator dan memiliki menyebabkan undang-undang inovatif semacam itu sebagai Departemen Pengendalian Substansi Toxic CaliforniaDTSC) Produk Konsumen yang Lebih AmanSCP) peraturan. Sedikit peraturan federal ada, namun Badan Perlindungan Lingkungan Amerika Serikat (EPA) juga mengambil tindakan dengan bertindak sebagai clearing house informasi. Pada waktu bersamaan, reformasi Undang-Undang Pengendalian Zat Beracun Saat ini sedang dalam peninjauan bisa membawa lebih banyak wewenang kepada EPA.

Adalah penting bahwa gerakan menuju pengendalian bahan kimia di Amerika Serikat menganggap mereka yang paling terpengaruh oleh paparan kimia kronis: tidak hanya konsumen, tetapi juga pekerja.

Sejak berlakunya di 2013, peraturan SCP DTSC telah mengambil sikap tegas mengenai pentingnya keselamatan pekerja di California; salah satu dari tiga kombinasi produk kimia pertama yang diatur adalah diisosianat dalam insulasi semprot-busa. Studi telah menunjukkan bahwa pekerja yang memasang insulasi ini dan karena itu mengalami paparan kronis pada diisosianat peningkatan insiden sensitisasi alergi serta asma. Ada beberapa risiko untuk membangun penghuni yang terkait dengan pelepasan diisosianat yang sedang berlangsung dari insulasi yang tidak disembuhkan dengan benar. Tetapi dalam kasus ini, peraturan SCP berhasil menunjukkan kelompok berisiko paling tinggi terkena bahan kimia berbahaya ini, dan meminta pemasok mempertimbangkan bagaimana keselamatan pekerja dipengaruhi oleh alternatif yang diusulkan.

Impor Izinkan Kami Mengekspor Pekerjaan Dengan Bahan Kimia

Lingkungan di mana diisosianat dan alternatif mereka yang lebih aman digunakan dapat dikendalikan di California dengan peraturan dan penegakan aktif. Banyak bahan kimia dan produk lain yang menjadi perhatian diidentifikasi oleh DTSC diproduksi di sebagian dunia dengan pengawasan keselamatan yang jauh lebih sedikit.

Misalnya, AS Impor pakaian 14 kali lebih banyak, kebanyakan dari China dan Vietnam, dibanding ekspor (dengan nilai dolar). Produksi pakaian bisa termasuk bahan kimia berbahaya, seperti aditif formaldehid untuk menciptakan produk "bebas kerut". Pada saat kemeja bebas kerut sampai ke toko, tingkat formaldehida Ini gas luar kemungkinan terlalu kecil untuk menjadi berbahaya bagi kebanyakan pelanggan. Tapi saat selesai diaplikasikan, para pekerja terkena bahan kimia pada dosis signifikan.

Aktivisme akar rumput biasanya berfokus pada isu-isu yang dekat dengan rumah seperti apa yang dimakan bayi saat mereka minum botol-botol plastik, apakah pasti Sabun menghasilkan ruam kulit pada anak-anak yang sensitif, dan antimikroba nano pada pakaian mungkin dilakukan oleh nanopartikel ikan di daerah aliran sungai setempat. Ini adalah masalah yang sangat penting, dan kekhawatiran lokal sering kali mengarah pada pembuatan undang-undang seperti Peraturan Produk Konsumen yang Lebih Aman.

Tapi konsumen Amerika bukan satu-satunya yang membutuhkan perlindungan. Dengan penerapan peraturan SCP, Departemen Pengendalian Zat Beracun dari California siap menjadi pemimpin nasional dan internasional dalam menentukan apa artinya produk menjadi "lebih aman." Keselamatan untuk semua orang - pekerja dan konsumen - dan ekosistem seperti mereka Sebenarnya berinteraksi dengan kimia pada semua tahap siklus hidup produk harus menjadi prioritas. Standar emas untuk formulasi bahan yang aman seharusnya diproduksi tanpa dampak kesehatan yang kronis pada pekerja, bahkan di lingkungan yang tidak diatur.

Menuju Kimia yang Benar-benar Hijau

Selama hari-hari terakhir saya di Ahmedabad, saat saya mempersiapkan sampel untuk dikirim kembali ke Amerika Utara, saya merasakan sesuatu yang lembut memukul bahu saya. Pada suhu 110 derajat Fahrenheit, saya terkejut saat berbalik dan melihat salah satu rekan kerja saya main-main menghindari hujan bola salju. Dengan cepat saya melihat sumber "salju" misterius ini - kami menguji sodium polyacrylate sebagai agen pemrosesan, dan sebuah sendok telah jatuh ke dalam baskom. Pengering jinak dengan cepat membengkak sampai 300 kali volume aslinya. Umya, penyerangku, adalah orang pertama yang mengenali potensi nakalnya.

Saat "bola salju" terbang di udara, saya menyadari bahwa ini adalah perwujudan kimia yang lebih aman - bahan yang sangat aman sehingga kami dapat bermain dengan mereka, tidak pernah khawatir bahwa mereka menutupi rambut, tangan dan wajah kami. Tidak perlu perlindungan.

Tentang PenulisPercakapan

Heather Buckley, Direktur Associate Kemitraan Internasional, Berkeley Center for Green Chemistry, University of California, Berkeley. Pekerjaannya saat ini berfokus pada pengembangan aditif waterproofing untuk tempat berlindung berkualitas tinggi di negara berkembang.

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = bahan kimia yang lebih aman; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}