Charles Dickens Menulis Tentang Krisis Difteri tahun 1856 - Dan Semuanya Kedengarannya Sangat Biasa

Charles Dickens Menulis Tentang Krisis Difteri Tahun 1856 - Dan Semuanya Kedengarannya Sangat Biasa
Charles Dickens dalam studinya di Gads Hill Place, Inggris.
Pengukiran garis oleh Samuel Hollyer, 1875. Shutterstock / EverettCollection

Penyakit aneh dan menakutkan membunuh orang di seluruh dunia. Pendapat medis terbagi dan sangat sulit untuk mendapatkan gambaran akurat tentang apa yang sedang terjadi. Pihak berwenang berusaha menghindari kepanikan, perjalanan terganggu, dan berita palsu tersebar luas. Semua ini terjadi saat Charles Dickens mengambil penanya pada bulan Agustus 1856, untuk menulis surat kepada Sir Joseph Olliffe, Dokter kedutaan Inggris di Paris.

Saya baru saja menemukan surat itu selama penelitian saya ke dalam korespondensi seumur hidup penulis besar. Di dalamnya Dickens berterima kasih kepada dokter karena telah mengingatkannya akan wabah difteri di Boulogne-sur-Mer di pantai utara Prancis saat dia sedang berlibur di sana. Tiga dari putra penulis sebenarnya sedang bersekolah di sana pada saat itu dan sedang bersiap untuk semester baru. Dickens memberi tahu dokter itu: “Saya tidak ragu apakah kami berada dalam situasi paling sehat di sini, dan di rumah paling murni. Namun, jika Anda menyuruh kami pergi - kami harus mematuhinya. ”

Difteri kemudian sedikit dikenal dan disebut oleh masyarakat sebagai “sakit tenggorokan ganas”, “sakit tenggorokan Boulogne”, atau “demam Boulogne”. Nama ilmiahnya, difteri, dikandung oleh Pierre Bretonneau dan mengacu pada membran kasar yang berkembang di laring akibat infeksi bakteri. Itu berbahaya, menular dan seringkali berakibat fatal. Penyakit ini menyebar dengan cara yang sama seperti Covid-19 - melalui kontak langsung atau tetesan pernapasan.

Dalam surat tersebut, Dickens menyoroti kasus Dr Philip Crampton. Dia sedang berlibur di Boulogne pada waktu yang sama dengan Dickens ketika dua putranya, yang berusia dua dan enam tahun, dan istrinya yang berusia 39 tahun semuanya meninggal dalam waktu seminggu karena difteri. Dickens menulis:

Saya tidak tahu apa pun yang begitu buruk selain pengalaman buruk Dr Crampton.

Dengan penyebaran penularan di seluruh saluran dari Prancis ke Inggris, penyelidikan ilmiah dipercepat dan oleh 1860 - empat tahun setelah deteksi pertama di Inggris - sejarah, gejala dan penularan penyakit lebih dipahami sepenuhnya.

Boulogne saat itu menjadi tempat favorit orang Inggris, yang berjumlah 10,000 (seperempat populasi) pada tahun 1850-an. Iblis menyukai kota yang dia sebut "sebagai tempat yang kuno, indah, dan bagus yang saya tahu", karena dia relatif bisa tetap anonim. Dia bisa menikmati cuaca musim panas yang menyenangkan yang kondusif untuk pekerjaannya. Boulogne dapat dicapai dari London dalam waktu sekitar lima jam, melalui kereta api dan feri dari Folkestone, yang berlayar dua kali sehari.


 Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Dia menulis bagian dari Bleak House, Hard Times dan Little Dorrit di sana dan menjadikannya fokus dari artikel jurnalistiknya, Tempat Penyiraman Prancis Kami, diterbitkan dalam jurnalnya Words Rumah Tangga. Dickens mengembangkan hubungan yang hangat dengan tuan tanah Prancisnya, Ferdiand Beaucourt-Mutuel, yang memberinya akomodasi yang sangat baik - baik di Boulogne dan, di tahun-tahun berikutnya, di dusun kecil Condette tempat dia menempatkan kekasihnya, Ellen Ternan, di sarang cinta.

Dickens pasti khawatir dengan laporan tentang "sakit tenggorokan Boulogne di media dan karenanya mengirim anak-anaknya pulang ke Inggris untuk keselamatan. Otoritas medis Prancis mengecilkan tingkat infeksi, yang sayangnya bertepatan dengan wabah tipus yang membunuh teman Dickens, penulis komik dan jurnalis Gilbert Abbott À Beckett. À Beckett juga pernah berlibur di Boulogne dan - dalam peristiwa tragis lainnya - saat dia terbaring sakit parah, putranya Walter meninggal karena difteri dua hari sebelum dia sendiri terserang tifus.

Dalam sepucuk surat kepada The Times pada tanggal 5 September 1856, sekelompok dokter terkemuka Boulogne mencatat bahwa “dengan sedikit pengecualian, penyakit ini telah terbatas pada bagian kota yang lebih miskin dan penduduk yang paling miskin”. Beberapa hari kemudian, pada tanggal 12 September, seseorang yang menamakan dirinya “Penderita Lain dari Demam Boulogne” menulis kepada surat kabar tersebut bahwa dia telah tinggal di rumah kos yang sama dengan À Beckett dan bahwa istrinya telah mengidap difteri. Dia menutup suratnya dengan memohon:

Jika Anda dapat menyisihkan ruang berharga Anda untuk surat ini, mungkin ada gunanya juga untuk memperingatkan orang-orang yang bermaksud menyeberang saluran ke Boulogne.

Keterangan yg salah

Hal ini mendorong surat lain dari otoritas medis Boulogne, pada 16 September, menentang pernyataan “Penderita Lain” dan menunjukkan bahwa “kepanikan” itu “hampir seluruhnya terbatas pada pengunjung sementara” - meskipun para dokter mengakui: “Pasti kami tidak akan menyarankan siapa pun untuk membawa anak "ke" rumah di mana sakit tenggorokan ganas baru saja ada ". Informasi yang salah tentang epidemi tersebar luas: rumah kos dan perusahaan perjalanan terus tanpa pamrih mengiklankan Boulogne sebagai tujuan liburan. Bahkan hotel tempat À Beckett meninggal menutupi penyebab sebenarnya dari kematiannya.

Sebagai seorang jurnalis, Dickens sangat sensitif terhadap berita palsu. Dalam suratnya kepada Olliffe dia mengamati:

Kami memiliki pengetahuan umum tentang adanya Malady di luar negeri di antara anak-anak, dan dua dari kenalan kecil anak-anak kami bahkan meninggal karenanya. Tetapi sangatlah sulit… untuk menemukan kebenaran di tempat seperti itu; dan penduduk kota secara alami sangat takut jika saya mengetahuinya, karena memiliki begitu banyak cara untuk membuatnya lebih dikenal.

Pada tahun 1856, mereka yang berhati-hati dan bijaksana memiliki peluang lebih baik untuk bertahan hidup dan akhirnya hidup kembali normal bagi Dickens. Anak-anaknya kembali ke sekolah di Boulogne dan dia akan kembali berkali-kali.

Vaksin difteri tidak dikembangkan sampai tahun 1920, meskipun baru pada tahun 1940 ditawarkan secara gratis kepada anak-anak dalam skala nasional. Vaksin untuk COVID-19 sekarang sedang diluncurkan dan semoga kehidupan kita juga akan kembali normal. Kami akan kembali ke tujuan liburan kami - bahkan mungkin ke Boulogne, untuk berjalan-jalan di jejak Dickens di kota yang sangat dia cintai.

tentang PenulisPercakapan

Leon Litvack, Profesor Madya, Universitas Queen di Belfast

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

books_disease

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

Innerself Newsletter: Januari 24th, 2021
by Innerself Staf
Minggu ini, kita fokus pada penyembuhan diri ... Apakah penyembuhan itu emosional, fisik atau spiritual, semuanya terhubung di dalam diri kita sendiri dan juga dengan dunia di sekitar kita. Namun, untuk penyembuhan ...
Mengambil Sisi? Alam Tidak Memilih Sisi! Ini Memperlakukan Setiap Orang Secara Sama
by Marie T. Russell
Alam tidak memihak: ia hanya memberi setiap tanaman kesempatan yang adil untuk hidup. Matahari menyinari semua orang tanpa memandang ukuran, ras, bahasa, atau pendapat mereka. Bisakah kita tidak melakukan hal yang sama? Lupakan dulu…
Semua Yang Kami Lakukan Adalah Pilihan: Sadar akan Pilihan Kami
by Marie T. Russell, InnerSelf
Suatu hari saya memberikan diri saya "pembicaraan yang baik dengan" ... mengatakan pada diri sendiri bahwa saya benar-benar perlu berolahraga secara teratur, makan lebih baik, lebih memperhatikan diri sendiri ... Anda mengerti. Itu adalah salah satu hari ketika saya ...
Newsletter InnerSelf: 17 Januari 2021
by Innerself Staf
Minggu ini, fokus kita adalah "perspektif" atau bagaimana kita melihat diri kita sendiri, orang-orang di sekitar kita, lingkungan kita, dan realitas kita. Seperti yang ditunjukkan pada gambar di atas, sesuatu yang tampak besar, bagi ladybug, dapat…
Kontroversi yang Dibuat-buat - "Kami" Melawan "Mereka"
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Ketika orang berhenti berkelahi dan mulai mendengarkan, hal yang lucu terjadi. Mereka menyadari bahwa mereka memiliki lebih banyak kesamaan daripada yang mereka duga.