Bagaimana Rasisme Mempersingkat Kehidupan Dan Menyakiti Kesehatan Orang Kulit Hitam

Bagaimana Rasisme Mempersingkat Kehidupan Dan Menyakiti Kesehatan Orang Kulit Hitam
Orang Afrika-Amerika memiliki hasil kesehatan yang lebih buruk dan meninggal lebih awal daripada orang kulit putih. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Sikap sosial yang negatif, seperti rasisme dan diskriminasi, merusak kesehatan mereka yang menjadi target dengan memicu serangkaian tanggapan biologis yang menyimpang, termasuk aktivitas gen yang tidak normal. Tidak mengherankan bahwa laporan yang mendokumentasikan masa hidup dan penyebab kematian telah menunjukkan pola yang jelas: orang Afrika-Amerika lebih cepat mati dan melahirkan beban lebih berat banyak penyakit, termasuk hipertensi, penyakit jantung, demensia dan kanker payudara stadium akhir.

Para ilmuwan telah mencari genetik menyebabkan kesenjangan kesehatan antara orang kulit hitam dan kulit putih tetapi memiliki keberhasilan yang terbatas. Yang terkuat bukti sampai saat ini menunjuk pada faktor-faktor sosial-lingkungan seperti kemiskinan, ketidakadilan perawatan kesehatan dan rasisme.

Masyarakat kita terganggu oleh rasisme dan ketidaksetaraan ras yang tidak sepenuhnya diakui oleh semua orang, menurut yang baru-baru ini belajar menunjukkan bahwa banyak orang Amerika melebih-lebihkan kemajuan kita dalam memperbaiki ketidaksetaraan ras. Di sisi lain, lebih banyak orang Amerika (65%) sadar bahwa menjadi lebih umum bagi orang untuk mengekspresikan pandangan rasis atau tidak sensitif rasial, menurut sebuah survei AS.

Rasisme bukan hanya sikap atau perlakuan negatif dari satu orang ke orang lain. Rasisme memiliki akar sejarah yang dalam di masyarakat Amerika, yang dipertahankan melalui kebijakan dan praktik kelembagaan, di mana orang-orang kulit berwarna secara rutin dan sistematis diperlakukan berbeda dari orang kulit putih.

Sebagai individu Afrika-Amerika / kulit putih, saya sering mengalami komentar yang tumbuh seperti "Kamu tidak terdengar hitam," dan "Apa yang kamu?" Di perguruan tinggi, saya menjadi tertarik dengan bidang psikologi karena itu adalah bidang yang menjelaskan bagaimana prasangka, stereotip dan rasisme muncul. Penelitian saya sebagai psikolog klinis di USC difokuskan pada pemahaman bagaimana faktor-faktor sosial berinteraksi dengan biologi untuk menciptakan disparitas dalam hasil kesehatan. Baru baru ini studi yang saya tulis bersama menunjukkan bahwa rasisme mempromosikan gen yang memicu peradangan, salah satu pendorong utama penyakit.

Kurang terbuka, tetapi mengakar

Meskipun rasisme saat ini mungkin kurang terang-terangan dibandingkan pada awal abad 20, kebijakan dan norma pemerintah, perlakuan tidak adil oleh institusi sosial, stereotip dan perilaku diskriminatif mengingatkan kita bahwa rasisme masih hidup - dan berkontribusi pada kematian sebelumnya selain kualitas hidup yang lebih buruk. .

Sebagai contoh, orang kulit hitam lebih mungkin menerima tes obat dari orang kulit putih bila diresepkan dalam jangka panjang opiat meskipun kulit putih menunjukkan tingkat overdosis yang lebih tinggi. Orang Afrika-Amerika telah memikul beban rasisme selama beberapa dekade, menciptakan tingkat ketidakpercayaan terhadap sistem masyarakat, baik itu perawatan kesehatan atau penegakan hukum.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Istilah-istilah seperti "mengemudi sambil berkulit hitam" menggambarkan bagaimana rasisme dan diskriminasi telah tertanam kuat dalam pengalaman budaya Afrika-Amerika. Bayangkan saja mencoba membeli rumah dan ditolak karena ras Anda. Ini terlalu umum dari pengalaman bagi orang Afrika-Amerika. Hampir setengah (45%) melaporkan mengalami diskriminasi ketika mencoba menemukan rumah dan dalam menerima perawatan kesehatan, menurut survei Robert Wood Johnson yang dikembangkan oleh Harvard TH Chan School of Public Health, Yayasan Robert Wood Johnson dan Radio Publik Nasional.

Dari makro ke mikro, efeknya tersebar luas

Bagaimana Rasisme Mempersingkat Kehidupan Dan Menyakiti Kesehatan Orang Kulit Hitam
Paparan kulit hitam terhadap stres kronis sering dikutip sebagai alasan untuk hasil kesehatan yang lebih buruk. thevisualsyouneed / Shutterstock.com

Sampai baru-baru ini, kami para ilmuwan tidak tahu mekanisme yang menghubungkan rasisme dengan kesehatan. Itu baru studi dari lab saya di sini di USC dan rekan-rekan di UCLA menunjukkan bahwa fungsi gen dapat menjelaskan hubungan ini. Ternyata, penelitian kami menunjukkan bahwa gen yang mempromosikan peradangan diekspresikan lebih sering pada orang kulit hitam daripada pada orang kulit putih. Kami percaya bahwa paparan rasisme adalah alasannya.

Kami sebelumnya menunjukkan bagaimana mengaktifkan rasisme, seperti meminta orang untuk menuliskan ras mereka sebelum mengikuti ujian, dalam bentuk stereotip merusak fungsi otak seperti belajar dan memori dan pemecahan masalah di Afrika-Amerika. Ini sebagian dapat menjelaskan tingkat demensia yang lebih tinggi di Afrika-Amerika dibandingkan dengan kulit putih.

Para peneliti telah mendokumentasikannya dengan baik kronis stres mengubah fungsi daerah otak, seperti hippocampus, yang ditargetkan pada penyakit otak seperti penyakit Alzheimer. Pekerjaan ini telah diperluas melalui bidang genomik sosial, sebagian besar dipelopori oleh rekan saya Steve Cole di UCLA. Bidang yang relatif baru yang disebut genomik sosial menunjukkan bagaimana fungsi gen - yang disebut ekspresi gen - dipengaruhi oleh kondisi sosial.

Gen diprogram untuk mematikan dan menghidupkan dengan cara tertentu. Tetapi pola-pola kegiatan tersebut dapat berubah tergantung pada paparan lingkungan.

Kelompok terpinggirkan tertentu menunjukkan pola aktivitas gen yang tidak normal pada gen yang bertanggung jawab atas kekebalan bawaan. Kekebalan bawaan adalah bagaimana tubuh melawan dan merespons patogen asing. Cole menamakan pola / urutan aktivitas gen ini Respons Transkripsional yang Dilindungi terhadap Kesulitan. Ini merujuk pada bagaimana gen yang mengendalikan imunitas bawaan berperilaku di bawah kondisi lingkungan positif atau negatif.

Ketika tekanan lingkungan seperti kerugian sosial-ekonomi atau rasisme memicu sistem saraf simpatik, yang mengendalikan respons pertarungan atau pelarian kita, perilaku gen kita diubah. Ini mengarah pada peristiwa biokimiawi kompleks yang menghidupkan gen, yang dapat mengakibatkan hasil kesehatan yang buruk.

Respons Transkripsional yang dilestarikan untuk profil Kesulitan ditandai dengan peningkatan aktivitas gen yang berperan dalam peradangan, dan penurunan aktivitas gen yang terlibat dalam melindungi tubuh dari virus.

Kami menemukan bahwa orang kulit hitam dan kulit putih berbeda dalam pola di mana gen pensinyalan pro-inflamasi dan stres dihidupkan. Temuan kami sangat penting karena peradangan kronis menyebabkan penuaan pada tubuh dan menyebabkan kerusakan organ.

Ketika saya dan kolega saya menggabungkan studi ini, kami mempertimbangkan kesenjangan kesehatan seperti status sosial ekonomi, tekanan sosial, dan akses perawatan kesehatan. Sebagai contoh, kami merekrut orang Afrika-Amerika dan kulit putih dengan status sosial ekonomi yang sama. Kami juga memeriksa perbedaan ras dalam laporan jenis stres lainnya. Kedua kelompok melaporkan tingkat stres sosial yang serupa.

Untuk penelitian khusus ini, tidak satu pun dari faktor-faktor tradisional ini menjelaskan mengapa orang Afrika-Amerika memiliki ekspresi yang lebih besar dalam gen pro-inflamasi daripada orang kulit putih. Namun, kami menemukan bahwa pengalaman dengan rasisme dan diskriminasi menyumbang lebih dari 50% dari perbedaan hitam / putih dalam aktivitas gen yang meningkatkan peradangan.

Jadi apa arti hasil ini bagi kesehatan di masa depan? Saya percaya rasisme dan diskriminasi harus diperlakukan sebagai faktor risiko kesehatan - seperti halnya merokok. Ini beracun bagi kesehatan dengan merusak pertahanan alami yang digunakan tubuh kita untuk melawan infeksi dan penyakit. Intervensi yang dirancang untuk mengurangi stres terkait rasisme dapat mengurangi beberapa dampak buruknya terhadap kesehatan. Sebagai masyarakat kita tidak mampu mengabadikan ketidakadilan kesehatan dengan merusak atau menyamarkan dampak biologis rasisme.

tentang Penulis

April Thames, Associate Professor, Psikologi dan Psikiatri, Universitas Southern California - Dornsife College of Letters, Seni dan Ilmu Pengetahuan

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}