Untuk Menjaga Otak Kita Muda, Kita Perlu Menuju Tantangan Baru

Untuk Menjaga Otak Kita Muda, Kita Perlu Menuju Tantangan Baru
Masih mendapatkannya.
Gino Santa Maria

Seiring bertambahnya usia, kemampuan berpikir kita sering memburuk: kita menjadi lebih lambat, lebih pelupa, kurang pandai dalam mempelajari hal-hal baru. Namun tidak semua orang mengalami perubahan ini pada tingkat yang sama. Beberapa tetap tajam secara mental sampai usia enam puluhan, tujuh puluhan dan lebih; Orang lain mengalami penurunan yang bisa membuat lebih sulit bagi mereka untuk hidup mandiri.

Periset melihat harapan dalam variasi ini. Ini adalah pertanda bahwa penurunan mungkin tidak bisa dihindari. Bersama dengan kenyataan bahwa orang-orang merawat Tinggal lebih lama, tidak mengherankan jika ini adalah area yang dikejar oleh para spesialis di seluruh dunia.

Secara garis besar, kemampuan berpikir yang menurun tadi adalah orang-orang yang memungkinkan kita cepat memproses informasi atau merespons sesuatu. Ini mungkin dimulai pada awal dua puluhan. Di sisi lain, kita mempertahankan dan bahkan mungkin terus mengembangkan keterampilan mental yang terkait dengan pengetahuan yang masih harus dibayar sampai usia tua. Contoh yang bagus adalah kosa kata kita.

Hal lain yang terjadi seiring bertambahnya usia adalah otak kita menjadi lebih kecil - dikenal sebagai atrofi otak. Satu laporan yang relatif baru menunjukkan bahwa Orang dewasa berusia tujuh puluhan mengalami kehilangan abu-abu 0.7 per tahun, dan sekitar 1% materi putih. Keduanya penting untuk kemampuan berpikir kita - "sel abu-abu kecil" kita mungkin adalah istilah yang sudah dikenal mengenai apa yang mendasari keterampilan berpikir yang kompleks seperti bahasa dan penalaran, misalnya, namun materi putih memainkan peran penting dalam menghubungkan berbagai area otak.

Atrofi otak dikaitkan dengan peningkatan risiko penurunan kognitif, walaupun penelitiannya adalah tidak sepenuhnya konsisten. Tapi yang terpenting, susut ini bervariasi dari orang ke orang. Dalam sama studi dari tujuh puluh-somethings, misalnya, pria ditemukan kehilangan sedikit lebih banyak materi abu-abu daripada wanita. Mereka yang kurang aktif secara fisik miliki juga telah ditunjukkan untuk memiliki lebih banyak penyusutan.

Faktor ketakutan

Ini banyak yang kita tahu, tapi kita masih mengembangkan pemahaman kita tentang apa yang mungkin mempengaruhi kemampuan berpikir kita seiring bertambahnya usia. Sementara itu, masih ada tantangan dalam memberikan informasi yang jelas tentang bagaimana cara terbaik menjaga kesehatan otak mereka.

Perubahan dalam kemampuan berpikir adalah sering dilaporkan Menjadi ketakutan terbesar orang tentang penuaan. Di satu sisi, adalah hal yang baik untuk memiliki kepedulian yang sehat mengenai masalah ini, karena hal itu dapat mendorong orang membuat pilihan gaya hidup yang masuk akal untuk memaksimalkan kesehatan mereka. Karena itu, beberapa dari ketakutan ini mungkin akibat salah informasi. Berita utama sering salah digunakan frasa seperti demensia dan Alzheimer sebagai istilah untuk penelitian perubahan dalam keterampilan berpikir, misalnya.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Saya baru saja terlibat dalam a Survei di Inggris ke daerah ini, mempertanyakan orang dewasa 3,000 berusia 40 dan yang lebih tua. Kami masih menganalisis hasilnya, namun dapat membagikan beberapa temuan top-line - memang kami membawa mereka "tur" baru-baru ini ke Edinburgh Festival Fringe.

Misalnya, orang dewasa paruh baya dalam survei lebih pesimis daripada orang-orang 70 tentang kapan kemunduran mental bisa dimulai. Anak-anak berusia 40 memperkirakannya antara sepuluh sampai 15 bertahun-tahun lebih awal dari pada responden yang lebih tua - mungkin pertanda bahwa kenyataannya tidak sampai pada bekas luka saat Anda tiba di sana.

Sembilan dari sepuluh responden berpikir ada beberapa hal yang dapat kita lakukan untuk melindungi atau mempertahankan kemampuan berpikir, meski kurang dari enam dari sepuluh orang yakin akan hal ini. Ini menunjukkan ruang untuk perbaikan, meskipun ini bisa dibilang landasan yang kuat untuk membangun pesan kesehatan masyarakat lebih lanjut.

Hacks dan mendera

Jadi bagaimana cara terbaik untuk melestarikan otak kita? Untuk beberapa pilihan gaya hidup, buktinya relatif konsisten. Merokok, misalnya, sangat merugikan. Ini menipis lapisan luar otak, yang penting untuk fungsi termasuk memori, penalaran dan bahasa. Kabar baik bagi mantan perokok adalah bahwa penipisan ini nampak "membalikkan" jika Anda menyerah, meski kembali penuh ke lapisan kortikal yang tebal diperkirakan akan Ambil sekitar 25 tahun.

Aktif secara fisik juga umumnya terkait dengan kemampuan berpikir yang lebih baik dan kesehatan otak. Bagi yang tidak aktif di antara kita, bahkan melakukan perubahan awal dalam hal berjalan lebih telah didokumentasikan sebagai berharga.

Untuk beberapa hal lainnya, buktinya flimsier. Headlines bahwa beberapa permainan atau teka-teki adalah kunci untuk tetap tajam tidak akan hilang. Tapi untuk membuatnya lebih ringan, seluruh area "pelatihan otak" sangat diperebutkan. Anda tidak akan mengharapkan sesuatu yang kurang untuk sebuah industri yang sudah bernilai lebih dari $ 1 billion (£ 774m) dan diprediksi atas $ 6 miliar oleh 2020.

Bahkan, review terbaru dari literatur telah menyimpulkan hal yang sama seperti yang sebelumnya: orang cenderung menjadi lebih baik dalam permainan apa pun yang mereka mainkan dari waktu ke waktu, dan ada contoh di mana transfer ini ke keterampilan lainnya. Secara umum, manfaatnya terbatas.

Alih-alih memainkan permainan berulang yang sama, mungkin kemungkinan yang lebih baik untuk meningkatkan kesehatan otak adalah melakukan sesuatu yang baru dan lebih menantang - belajar hal baru, bertemu orang atau terlibat dalam pengalaman baru. Belajar bahasa baru telah dipromosikan, misalnya, sementara peneliti juga menemukan beberapa dukungan empiris untuk keuntungan penguasaan Fotografi Digital or komputer tablet, atau sukarela. Sementara aktivitas ini cukup beragam, bahan utamanya adalah pembelajaran baru - dan itu dapat terus meningkat seiring keahlian Anda tumbuh.

Intinya adalah bahwa penuaan otak tetap menjadi daerah penelitian yang berkembang dengan banyak hal yang masih belum diketahui. Tentu saja layak mendapatkan sedikit lebih aktif dan memberi diri Anda sedikit tantangan, tapi ada juga banyak yang bisa dikatakan untuk memilih aktivitas baru itu sesuai dengan apa pun yang membuat kita bahagia - jadilah belajar bahasa Rusia, bagaimana tango atau apapun.

PercakapanMempertahankan kemampuan berpikir kita jelas penting, tapi kebahagiaan dan pemenuhannya terhubung dengan manfaat kesehatannya sendiri. Saya tidak bisa menjanjikan bahwa tetap ceria akan memungkinkan Anda mempertahankan pikiran 20 berusia setahun ke titik awal Anda, tapi ini pasti terlihat berharga secara keseluruhan.

Tentang Penulis

Alan J Gow, Profesor Associate, Psikologi, Heriot-Watt University

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = penuaan sehat; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}