Mengapa Kesendirian Buruk Bagi Kesehatan Anda

Bagaimana Kesepian Buruk Bagi Kesehatan Anda Isolasi sosial terkait dengan peningkatan tekanan darah dan depresi. Mindmo / shutterstock.com

Bayangkan seorang wanita berumur 65 yang sering mengunjungi dokter untuk berbagai rasa sakit dan nyeri. Dia mungkin mengeluh sakit punggung pada satu kunjungan, sakit kepala lain kali, dan merasa lemah pada kunjungan berikutnya. Setiap kali, dokternya melakukan pemeriksaan fisik dan menjalankan tes yang sesuai, tanpa menemukan apa pun untuk menjelaskan gejalanya. Setiap kali, dia meninggalkan kantor dengan perasaan frustrasi karena "tidak ada yang bisa dilakukan" untuk apa yang membuatnya sakit.

Namun, jika kami melihat lebih dekat, kami akan menemukan bahwa pasien ini kehilangan suaminya lima tahun sebelumnya dan telah hidup sendirian sejak itu. Ketiga anaknya semuanya tinggal di negara bagian lain. Meskipun dia menyayangi cucu-cucunya, dia hanya melihat mereka setahun sekali. Dia memiliki beberapa teman yang hanya dia lihat sesekali. Jika ditanya, dia mungkin akan mengatakan itu padamu, ya, dia kesepian.

Ini adalah gambaran umum di kantor dokter keluarga. Gejala-gejala yang tidak jelas ini tanpa sebab jelas mungkin merupakan akibat dari isolasi sosial dan kebosanan. Penelitian menunjukkan itu orang yang merasa kesepian memiliki lebih banyak masalah kesehatan, merasa lebih buruk dan mungkin meninggal pada usia lebih dini.

Psikiatri, spesialisasi saya, telah lama mengetahui bahwa semua jenis perasaan dapat memengaruhi kesehatan fisik kita secara mendalam. Tampaknya para pejabat mulai menganggap itu serius - Inggris sekarang bahkan telah melayani kesepian. Dan untuk alasan yang baik.

Efek negatif

Dalam 2015, peneliti dari Universitas Brigham Young melihat beberapa penelitian tentang kesepian dan isolasi. Hasil mereka dari beberapa ratus ribu orang menunjukkan bahwa isolasi sosial menghasilkan peningkatan 50 persen kematian dini.

Kesepian dan isolasi sosial juga terkait dengan peningkatan tekanan darah, kadar kolesterol yang lebih tinggi, depresi dan, jika itu tidak cukup buruk, penurunan kemampuan kognitif dan penyakit Alzheimer.

Manusia berevolusi berada di sekitar orang lain. Dahulu kala, kami berburu dalam kelompok kecil pemburu-kumpul, tempat kohesi sosial dapat membantu melindungi dari pemangsa. Menyendiri tanpa dukungan di alam liar berbahaya - dan membuat stres. Anda harus seperti itu selalu waspada terhadap bahaya, siap masuk ke "Melawan atau terbang" mode kapan saja.

Dalam jangka pendek, stres bisa menjadi sehat. Namun dalam jangka panjang, stres yang tidak terkendali menjadi masalah. Ada bukti bagus bahwa stres kronis meningkatkan kadar hormon yang disebut kortisol di otak. Kortisol dapat menurunkan respons sistem kekebalan terhadap infeksi. Bahkan mungkin membuat neuron di otak kurang aktif dan bahkan menyebabkan kematian sel. Ini berkontribusi pada peradangan, yang terhubung dengan penyakit kardiovaskular, stroke dan hipertensi dan mungkin merupakan penyebab depresi.

Sama seperti orang yang dulu di alam liar, seseorang yang kesepian dalam jangka panjang dapat mengalami respons kortisol ini. Orang yang kesepian sering stres.

Bagaimana Kesepian Buruk Bagi Kesehatan Anda Kesepian lebih sering terjadi pada orang dewasa yang lebih tua. surowa / shutterstock.com

Hormon lain bernama oksitosin tampaknya berperan dalam isolasi sosial. Dalam media populer, oksitosin sering disebut sebagai "Cinta hormon." Ini berlebihan, tetapi oksitosin terlibat hubungan dan ikatan pasangan. Misalnya, setelah lahir, kadar oksitosin yang tinggi dikaitkan dengan ikatan ibu-bayi yang lebih baik.

Oksitosin juga tampaknya terkait dengan penurunan stres. Misalnya, ini terkait dengan penurunan kadar norepinefrin, hormon “lawan atau lari”, serta penurunan tekanan darah dan detak jantung, sangat berlawanan dengan kortisol kronis. Oksitosin juga tampaknya menurunkan aktivitas di amigdala, bagian dari otak yang aktif setiap kali ada ancaman yang dirasakan.

Sedikit kurang kesepian

Jadi apa yang bisa kita lakukan tentang semua ini? Tidak ada obat nyata untuk mengobati kesepian, kecuali seseorang juga mengalami depresi atau memiliki tingkat kecemasan yang tinggi.

Masalah dengan kesepian tampaknya lebih umum pada orang dewasa yang lebih tua. AARP menemukan itu 17 persen orang Amerika yang lebih tua kesepian dan atau terisolasi.

Wartawan dan dokter CNN Sanjay Gupta menyarankan bahwa masyarakat harus mulai memandang kesepian sebagai penyakit kronis lainnya. Jika demikian, maka pasien membutuhkan strategi jangka panjang untuk mengelola masalah ini.

Tidak mengherankan, pengobatan yang saat ini direkomendasikan berputar di sekitar membangun hubungan sosial. Untuk orang dewasa yang lebih tua, bergabung dengan pusat senior lokal adalah cara yang bagus untuk terlibat dalam kegiatan dan bertemu orang-orang. Bagaimana dengan sukarelawan? Program sukarelawan senior selalu mencari orang dewasa yang lebih tua yang akan memberikan makanan, melakukan pengiriman surat dan berbagai kegiatan lainnya. Sungguh mengejutkan betapa hal-hal kecil juga bisa membantu.

Panggilan telepon sederhana sekali sehari dari seorang anak dewasa adalah kesempatan untuk berbagi hal-hal dari hari itu atau tentang cucu. Lebih baik lagi, konferensi video melalui komputer mudah dan murah. Anda benar-benar dapat berbicara dengan dan melihat anak-anak dan cucu-cucu Anda yang mungkin berada di sisi lain negara ini. Studi di fasilitas perawatan jangka panjang menemukan bahwa hewan peliharaan juga dapat mengurangi kesepian.

Karena orang harus diikuti selama bertahun-tahun untuk menentukan apakah intervensi ini atau lainnya benar-benar menangkal efek kesepian, sedikit pekerjaan seperti ini yang telah dilakukan. Namun, tampaknya masuk akal untuk berpikir bahwa intervensi psikososial sangat kuat, karena orang dewasa yang sehat memiliki keterampilan koping semacam ini.

Dari sudut pandang medis, dokter yang bijaksana akan menjadwalkan orang-orang yang tampaknya terutama kesepian untuk kunjungan berkala hanya untuk berbicara. Menurut pendapat saya, ini bisa mencegah pengujian yang lebih tidak perlu dan perawatan mahal.

Akhirnya, bahkan jika Anda memiliki banyak kontak sosial, mungkin tetangga Anda yang berjalan sendirian kadang-kadang tidak. Katakan halo.Percakapan

Tentang Penulis

Jed Magen, Associate Professor of Psychiatry, Michigan State University

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = kesepian; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}