Perempuan Pemadam Kebakaran Menentang Gagasan Kuno Tentang Siapa yang Bisa Menjadi Pahlawan Amerika

Perempuan Pemadam Kebakaran Menentang Gagasan Kuno Tentang Siapa yang Bisa Menjadi Pahlawan Amerika
Cukup kuat untuk melakukan pekerjaan itu.
Peretz Partensky / flickr, CC BY-SA

Lima wanita lulus dari Akademi Api Kota New York pada April 18, 2018, membawa nomor wanita yang melayani di Departemen Pemadam Kebakaran New York ke 72 - yang tertinggi dalam sejarahnya.

Kelas kelulusan 2018 FDNY juga termasuk putra pertama yang mengikuti ibunya ke dalam profesi. Dia adalah salah satu wanita 41 yang dipekerjakan di 1982 setelah itu departemen kehilangan gugatan diskriminasi gender dan diperintahkan untuk menambah wanita yang memenuhi syarat untuk memaksa.

Meskipun tonggak-tonggak ini, perempuan masih menghasilkan kurang dari 1 persen pemadam kebakaran 11,000 New York. Jalan setapak kota Minneapolis, San Francisco, Seattle dan Miami, di mana dalam beberapa tahun terakhir regu pemadam kebakaran telah lebih dari 10 persen wanita. Rata-rata nasional berada di sekitar 5 persen.

Sekitar 10,300 wanita nasional bekerja sebagai petugas pemadam kebakaran penuh waktu di 2016, menurut data terbaru yang tersedia dari Departemen Tenaga Kerja. Di 1983, hanya ada 1,700.

Para wanita ini berada di garis depan, melawan api, membantu korban bencana alam dan memberantas terorisme.

Saya mewawancarai lebih dari 100 petugas pemadam kebakaran perempuan untuk studi akademis wanita di industri tradisional pria. Saya penelitian mengungkapkan bagaimana wanita mengubah budaya pemadam kebakaran dan mengubah bagaimana orang Amerika melihat kepahlawanan.

Dua abad pelayanan

Perempuan telah memadamkan api di AS selama 200 tahun.

Dalam 1815 Molly Williams bergabung dengan Perusahaan Mesin Samudera New York City No. 11. Williams adalah seorang wanita kulit hitam yang diperbudak oleh seorang saudagar New York yang kaya yang menjadi sukarelawan di rumah pemadam kebakaran. Williams akan menemani si pedagang ke stasiun untuk memasak dan membersihkan untuk kru semua orang kulit putih.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Suatu malam, alarm berdering di Oceanus No. 11. Orang-orang itu dilumpuhkan oleh flu, jadi Williams meraih selang yang dipompa dengan tangan dan menjawab panggilannya sendiri. Kekuatannya begitu mengesankan para pria sehingga mereka menawarinya pekerjaan.

Di 1926, 50 tahun Emma Vernell menjadi pemadam kebakaran wanita pertama di New Jersey ketika suaminya, Harry, seorang petugas pemadam kebakaran sukarela di kota Red Bank, meninggal dalam tugasnya.

Lebih banyak wanita mengambil tempat suami mereka di layanan pemadam kebakaran sukarela Amerika selama Perang Dunia II. Pada pertengahan 1940, dua departemen pemadam kebakaran Illinois militer "diawaki" seluruhnya oleh perempuan.

Tetapi profesi itu benar-benar terbuka bagi wanita setelah perjalanannya UU Hak Sipil 1964, yang membuatnya ilegal bagi majikan untuk melakukan diskriminasi terhadap pelamar berdasarkan jenis kelamin, ras, agama atau kebangsaan.

Kuat, berani dan tidak terlihat

Terlepas dari sejarah ini, saya masih mendengar klaim itu tindakan afirmatif untuk petugas pemadam kebakaran perempuan is menipiskan standar dan menempatkan masyarakat pada risiko.

Bahkan rekan-rekan liberal saya bertanya pada saya apakah perempuan benar-benar dapat membawa korban yang tidak sadar keluar dari api sambil mengenakan peralatan 100.

Jawabannya adalah ya.

Di 2008, hampir 70 persen dari semua calon pemadam kebakaran wanita lulus nasional Tes Kemampuan Fisik Calon, yang menguji ketahanan, kekuatan, dan kesehatan kardiovaskular. Tahun yang sama, 75 persen pelamar pria lulus.

Tingkat keberhasilan wanita meningkat ketika departemen menawarkan program persiapan khusus untuk wanita bekerja bersama, dapatkan pengalaman langsung dengan peralatan pemadam kebakaran, dan ikuti rutinitas latihan kekuatan individual.

Kritik telah memberi kesan kepada saya bahwa tidak ada lagi petugas pemadam kebakaran wanita karena wanita tidak tertarik dengan pekerjaan yang berbahaya dan "kotor" semacam itu.

Padahal wanita itu lebih baik diwakili di bidang yang membutuhkan tingkat kekuatan dan stamina yang sebanding, termasuk pemasangan drywall, penebangan dan pengelasan - meskipun mereka tetap minoritas.

Perempuan juga telah membuat terobosan lebih dalam karir historis yang didominasi laki-laki lain seperti teknik kedirgantaraan dan obat-obatan. Hari ini, beberapa tahun 150 setelah wanita Amerika pertama masuk sekolah kedokteran, di 1911, hampir 35 persen dokter adalah wanita.

Takut akan perubahan

Jadi mengapa hanya 5 persen petugas pemadam kebakaran perempuan?

Berdasarkan penelitian tentang integrasi gender di militer ASSaya percaya kendala utama yang dihadapi perempuan dalam pemadaman kebakaran adalah budaya tradisionalnya.

Seperti tentara, petugas pemadam kebakaran dipandang sebagai pejuang yang bangga bekerja di garis depan yang berbahaya. Gambar itu ada bersama stereotip kuat tentang siapa yang paling cocok untuk melakukan pekerjaan. Tentara wanita dan petugas pemadam kebakaran menantang standar budaya bahwa pria adalah pahlawan dan wanita penonton, bahkan korban.

Militer dulu menambahkan wanita ke jajarannya di 1948. Pada bulan Desember 2015, Menteri Pertahanan Ash Carter mencabut larangan perempuan dalam peran tempur - "[a] selama mereka memenuhi syarat dan memenuhi standar" - meskipun pertentangan dari Marinir.

Saat ini, wanita masih hanya mewakili 15 persen dari personil militer aktif.

Pemadam kebakaran juga adalah sebuah bidang tradisional. Selama dekade terakhir, banyak departemen telah dinyatakan bersalah melakukan diskriminasi pelamar warna serta diperintahkan untuk memperlengkapi kembali pengujian masuk yang memiliki dampak berbeda berdasarkan ras.

Perempuan dalam beberapa hal bahkan lebih mengganggu pendatang baru karena mereka sepenuhnya menjunjung norma-norma gender masyarakat.

Pelecehan di tempat kerja

Orang yang diwawancarai mengatakan kepada saya bahwa mereka menghadapi pelecehan yang parah di tempat kerja.

Satu ditemukan tangki oksigennya terkuras. Yang lain menceritakan bahwa rekan-rekan prianya begitu bermusuhan, dia takut mereka akan meninggalkannya sendirian dalam api.

Petugas pemadam kebakaran wanita juga bersaing peralatan yang tidak pas. Jari-jari panjang sarung tangan pria mempengaruhi cengkeraman mereka, lapor mereka. Sepatu dan jas terlalu besar. Masker pernapasan yang terlalu besar mendorong helm mereka yang longgar ke depan, menghalangi pandangan mereka selama kebakaran.

Rumah stasiun sering kurangnya ruang pribadi bagi perempuan, termasuk kamar mandi, ruang ganti dan asrama.

Di 2016, 34 tahun setelah wanita bergabung dengan pemadam kebakaran New York City, kota membanggakan hal itu semua firehouses aktif 214 akhirnya memiliki fasilitas yang dipisahkan menurut jenis kelamin. Selama tiga dekade, sebagian dari keberanian New York pergi ke kamar mandi di restoran lingkungan.

Perempuan menang

Petugas pemadam kebakaran wanita juga berhasil.

Beberapa ratus telah naik ke tingkat letnan atau kapten. 150 lainnya memegang pangkat tertinggi, kepala pemadam kebakaran. Itu termasuk Chief JoAnne Hayes-White, yang mempekerjakan 2004 bersejarah menjadikan San Francisco departemen pemadam kebakaran kota terbesar di dunia yang dipimpin oleh seorang wanita.

Sementara itu, para wanita ini mengubah bagaimana orang Amerika membayangkan kepahlawanan.

Salah satu petugas pemadam kebakaran Wisconsin mengatakan orang-orang terkejut ketika awaknya yang semuanya wanita berhenti di kobaran api. Tapi, dia mengatakan kepada saya, "Tidak ada yang peduli jika Anda seorang wanita ketika rumah mereka terbakar."

Seorang wanita di San Francisco mengatakan dia sengaja berdiri di luar stasiun selama waktu-waktu sulit sehingga anak-anak tetangga menyadari bahwa perempuan kulit hitam dapat menjadi petugas pemadam kebakaran.

Percakapan"Anda harus melihatnya," katanya.

Tentang Penulis

Lorraine Dowler, Associate Professor of Geography and Women's Studies, Pennsylvania State University

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku oleh Penulis ini:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = Lorraine Dowler; maxresult = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}