The Creative, Climate-Saving Magic of Beavers

The Creative, Climate-Saving Magic of Beavers
Berang-berang adalah pisau Swiss Army ekologis, yang mampu menangani kualitas air, banjir, dan perubahan iklim.

Tutup matamu. Gambar, jika Anda mau, aliran yang sehat.

Apa yang terlintas dalam pikiran? Mungkin Anda telah menyihir sebuah anak sungai yang bergerak cepat dan kristal, melompat-lompat dengan riang di atas bebatuan, jalurnya sempit dan cukup dangkal sehingga Anda bisa melompat atau menyeberangi saluran. Jika, seperti saya, Anda adalah seorang nelayan terbang, Anda bisa menambahkan pemancing yang ceria dan setinggi lutut, casting untuk trout dengan senapan yang jernih.

Ini gambar yang indah, cocok untuk katalog Orvis. Itu juga salah.

Mari kita coba lagi. Kali ini, saya ingin Anda melakukan prestasi imajinatif yang lebih sulit. Alih-alih membayangkan aliran masa kini, saya ingin Anda mencapai masa lalu — sebelum orang-orang gunung, sebelum peziarah, sebelum Hudson dan Champlain dan penunggang lain dari furpocalypse, sepanjang perjalanan kembali ke 1500.

Saya ingin Anda membayangkan aliran-aliran yang ada sebelum kapitalisme global membersihkan sebuah benua dari para insinyur pembuat bangunan bendungan, air-penyimpanan, dan lahan basah. Saya ingin Anda membayangkan pemandangan dengan berang-berangnya yang lengkap.

Apa yang kamu lihat saat ini? Tidak ada lagi aliran kami, ritme balap yang tipis, sempit. Sebaliknya itu adalah rawa yang kumuh dan suram, yang didukung beberapa hektar dengan reruntuk bendungan kayu yang berantakan. Gnawed tunggul cincin rawa seperti punji tongkat; pohon mati dan sekarat berdiri miring di kolam dalam dada. Ketika Anda masuk ke air, Anda merasa bukan bebatuan di bawah kaki melainkan lumpur. Bau busuk dekomposisi berembus ke lubang hidung Anda. Jika ada seorang nelayan di sini, dia meronta-ronta marah di atas pohon willow, lalatnya tersangkut di pohon.

Meskipun tablo sangat besar ini tidak akan muncul di penyebaran Field & Stream, dalam banyak kasus ini merupakan gambaran yang lebih akurat secara historis — dan, dalam hal-hal penting, jauh lebih sehat. Di intermountain West, lahan basah, meskipun hanya mencapai 2 persen dari total luas daratan, mendukung 80 persen keanekaragaman hayati; Anda mungkin tidak mendengar gemerincing air yang mengalir di rawa kami, tetapi dengarkan baik-baik nyanyian burung penyanyi dan penerbang yang bertengger di pohon willow di sisi sungai. Katak kayu bersuara di sepanjang celemek berawa kolam; Berang-berang mengejar ikan trout melalui cabang-cabang pohon yang tumbang, hutan terbalik. Air yang dalam dan vegetasi yang dekat membuat pemancingan sulit, pasti, tetapi banyak ikan trout berlindung di saluran samping yang berkelok-kelok dan kedalaman yang dingin.

In A River Runs melalui, Norman Maclean menangkap cobaan dan ekstase dari memancing di negara berang-berang ketika dia menulis tentang satu karakter, “Jadi dia pergi dengan gembira untuk terjun dalam cairan dan untuk dicekik oleh sikat dan jatuh melalui tumpukan tongkat yang disebut bendungan berang-berang dan untuk mengakhiri dengan seuntai rumput laut di lehernya dan sekeranjang penuh ikan. ”

Dan bukan hanya nelayan dan margasatwa yang diuntungkan. Berat kolam menekan air jauh ke dalam tanah, mengisi ulang akuifer untuk digunakan oleh peternakan dan peternakan bawah tanah. Sedimen dan polutan tersaring di air yang mengalir, aliran pembersihan. Banjir menghilang di kolam; kebakaran hutan mendesis di padang rumput basah. Lahan basah menangkap dan menyimpan hujan musim semi dan lelehan salju, melepaskan air dalam pulsa yang tertunda yang menopang tanaman melalui musim panas yang kering. Sebuah laporan yang dikeluarkan oleh perusahaan konsultan di 2011 memperkirakan bahwa mengembalikan berang-berang ke satu lembah sungai, Escalante Utah, akan memberikan keuntungan puluhan juta dolar setiap tahun. Meskipun Anda dapat berdebat dengan kebijaksanaan menampar nilai dolar pada alam, tidak dapat disangkal bahwa ini adalah beberapa makhluk yang sangat penting.

Untuk masyarakat, meskipun, berang-berang masih tampak lebih mengancam daripada munafik.

Di 2013 saya tinggal bersama pasangan saya, Elise, di sebuah kota pertanian bernama Paonia, yang terletak di tengah-tengah Lereng Barat Colorado. Perkebunan dan kebun tetangga kami disirami oleh parit irigasi labirin, masing-masing disejajarkan dengan jalan setapak di mana pengendara parit — pekerja yang memelihara sistem — mengemudikan ATV-nya selama inspeksi. Di malam hari kami berjalan di selokan, soundtrack kami gemericik air yang samar melalui gerbang kepala, latar belakang kami matahari terbenam yang kemerahan di Gunung Lamborn. Suatu senja kami melihat kepala hitam melayang di kanal seperti sepotong kayu apung. Berang-berang itu membiarkan kita mendekat dalam beberapa meter sebelum menepuk ekornya secara eksplosif dan menyusup ke dalam crepuscule. Pada jalan-jalan berikutnya kami melihat berang-berang parit kami lagi, dan sekali lagi, mungkin setengah lusin kali. Kami datang untuk mengharapkan dia, dan meskipun itu mungkin imajinasi kami, dia tampaknya menjadi kurang bergairah dengan setiap pertemuan.

Seperti banyak kisah asmara yang terik, hubungan kita memperoleh kegaduhan tertentu dari pengetahuan tertentu yang dikutuk. Meskipun berang-berang kami tidak menunjukkan kecenderungan untuk membendung kanal — dan memang, berang-berang sering memilih untuk tidak melakukan bendungan sama sekali — kami tahu bahwa pengendara parit tidak akan mentolerir kemungkinan sabotase. Saat berikutnya pengendara melewati kami di ATV-nya, sebuah senapan tergeletak di lututnya. Grapevine memberi kami kabar yang tidak menyenangkan beberapa hari kemudian: Berang-berang parit kami tidak ada lagi.

Mentalitas tanpa toleransi itu tetap lebih berkuasa daripada pengecualian. Berang-berang masih rodenta non grata di sebagian besar Amerika Serikat. Mereka kreatif dalam kenakalan mereka. Di 2013 penduduk Taos, New Mexico, kehilangan telepon seluler dan layanan internet selama dua puluh jam ketika berang-berang menggerogoti kabel serat optik. Mereka dituduh menjatuhkan pohon di atas mobil di Prince Edward Island, menyabotase pernikahan di Saskatchewan, dan merusak lapangan golf di Alabama — di mana, mengerikan, mereka dibantai dengan garpu rumput, pembantaian seorang reporter lokal yang disebut "dystopian Caddyshack. "

Itu adalah mengejar bulu berang-berang yang membantu memikat orang kulit putih ke Dunia Baru dan ke arah barat melintasi itu.

Kadang-kadang mereka dijebak untuk kejahatan yang tidak mereka lakukan: Berang-berang dituduh, dan dibebaskan, membanjiri satu set film di Wales. (Pelaku sebenarnya adalah satu-satunya organisme yang lebih lalai dari properti daripada berang-berang: remaja.) Seringkali, mereka bersalah karena dituduh. Di 2016, berang-berang nakal ditangkap oleh pihak berwenang di Charlotte Hall, Maryland, setelah menerobos masuk ke sebuah toserba dan mengaduk-aduk pohon Natal yang dibungkus plastik. Perusak itu dikirim ke pusat rehabilitasi satwa liar, tetapi rekan-rekannya cenderung tidak seberuntung itu.

Meskipun kebencian kami terhadap berang-berang paling jelas didasarkan pada kecenderungan mereka untuk kerusakan properti, saya menduga ada juga kebencian yang lebih dalam di tempat kerja. Kita manusia adalah penggemar dunia yang fanatik dan teratur di dunia alam: Kami suka tanaman kami ditanam di parit-parit paralel, bendungan kami dituangkan dengan beton halus, sungai kami dirusak dan patuh. Berang-berang, sementara itu, menciptakan kekacauan yang nyata: jumbles pohon-pohon yang tumbang, vegetasi riak liar, anak-anak sungai yang melompat ke bank mereka dengan meninggalkan. Apa yang tampak bagi kita seperti gangguan, meskipun, lebih tepat dideskripsikan sebagai kerumitan, banyak sekali habitat penunjang kehidupan yang bermanfaat bagi hampir semua yang merangkak, berjalan, terbang, dan berenang di Amerika Utara dan Eropa. “Kolam berang-berang lebih dari badan air yang mendukung kebutuhan sekelompok berang-berang,” tulis James B. Trefethen di 1975, “tetapi episentrum dari ekosistem yang utuh dan dinamis.”

Berang-berang juga merupakan inti dari kisah kita sendiri. Praktis sejak manusia pertama kali tersebar di seluruh Amerika Utara melalui Bering Land Bridge - mereplikasi perjalanan yang berang-berang dibuat berulang-ulang jutaan tahun sebelumnya - hewan pengerat telah ditampilkan dalam agama, budaya, dan diet masyarakat adat dari negara-negara Iroquois ke Tlingit dari Pacific Northwest. Baru-baru ini, dan secara destruktif, itu adalah mengejar bulu berang-berang yang membantu memikat orang kulit putih ke Dunia Baru dan ke arah barat melintasi itu. Perdagangan bulu menopang para peziarah, menyeret Lewis dan Clark ke Missouri, dan memapar puluhan ribu penduduk Pribumi menjadi cacar. Kisah berang-berang bukan hanya kisah tentang mamalia yang karismatik — ini kisah peradaban modern, dalam segala kemegahan dan kebodohannya.

Terlepas dari hantaman perdagangan bulu, berang-berang hari ini tidak menghadapi bahaya kepunahan: Di suatu tempat di sekitar 15 juta bertahan hidup di Amerika Utara, meskipun tidak ada yang tahu nomor pasti. Bahkan, mereka adalah salah satu kisah sukses hidupan liar yang paling berjaya. Berang-berang telah pulih lebih dari seratus kali sejak penjebak mengurangi jumlah mereka ke sekitar 100,000 pada pergantian abad 20. Kembalinya mereka bahkan lebih dramatis di Atlantik, di mana populasi sepupu dekat, berang-berang Eurasia (Serat jarak), telah meroket dari hanya seribu menjadi sekitar satu juta. Tidak hanya berang-berang yang mendapat manfaat dari konservasi hukum, mereka telah membantu penulisnya. Itu adalah keruntuhan berang-berang-bersama dengan hilangnya hewan-hewan teraniaya lainnya, seperti bison dan merpati penumpang — yang memicu gerakan konservasi modern.

Sejauh yang kami capai, restorasi berang-berang masih jauh dari perjalanan.

Tapi jangan terlalu memihak diri kita sendiri. Sejauh kita datang, restorasi berang-berang memiliki banyak mil lebih jauh untuk pergi. Ketika orang Eropa tiba di Amerika Utara, naturalis Ernest Thompson Seton menebak bahwa mulai dari 60 juta hingga 400 juta berang-berang berenang di sungai dan kolam. Meskipun penilaian Seton lebih dari sedikit sewenang-wenang, tidak ada keraguan bahwa populasi berang-berang Amerika Utara tetap sebagian kecil dari tingkat historis mereka. Will Harling, direktur Dewan Perikanan Klamath Pertengahan, memberi tahu saya bahwa beberapa DAS California hanya memiliki satu seperseribu banyaknya berang-berang yang ada sebelum para penjerat mengejar mereka sampai ke ambang kelupaan.

Cerita itu, tentu saja, tidak unik untuk California, atau berang-berang. Orang-orang Eropa mulai mengutuk ekosistem Amerika Utara pada saat mereka memasang sepatu di pantai berbatu di Dunia Baru. Anda mungkin akrab dengan sebagian besar dosa lingkungan asli penjajah: Mereka menggunakan kapak terhadap setiap pohon, menurunkan jaring untuk menangkap setiap ikan, mengubah ternak ke setiap padang rumput, mengaduk padang rumput menjadi debu. Di Sierra Nevada California, penambang emas abad 19th mengungsikan begitu banyak endapan sehingga lumpur bisa memenuhi Terusan Panama delapan kali. Kita tidak terbiasa mendiskusikan perdagangan bulu dengan napas yang sama dengan industri yang mengubah Bumi, tetapi mungkin kita harus melakukannya.

Hilangnya berang-berang mengeringkan lahan basah dan padang rumput, mempercepat erosi, mengubah aliran sungai yang tak terhitung jumlahnya, dan ikan-ikan, burung, dan amfibi yang terancam oleh air yang terancam air — sebuah Debu Tanah air. Berabad-abad sebelum Bendungan Glen Canyon menancapkan Colorado dan Cuyahoga meledak menjadi api, penjerat bulu adalah ekosistem sungai yang merambat. "[Penebang '] penghapusan sistematis dan meluas," tulis Sharon Brown dan Suzanne Fouty di 2011, "mewakili perubahan skala besar pertama Eropa-Amerika dari DAS."

Jika menjebak berang-berang di antara kejahatan manusia terhadap alam, membawa mereka kembali adalah cara untuk membayar reparasi. Berang-berang, hewan yang berfungsi ganda sebagai ekosistem, adalah pisau Swiss Army ekologis dan hidrologi, mampu, dalam situasi yang tepat, untuk menangani hampir semua masalah skala lanskap yang mungkin Anda hadapi. Berusaha untuk mengurangi banjir atau meningkatkan kualitas air? Ada berang-berang untuk itu. Berharap menangkap lebih banyak air untuk pertanian dalam menghadapi perubahan iklim? Tambahkan berang-berang. Prihatin tentang sedimentasi, populasi ikan salmon, kebakaran hutan? Ambil dua keluarga berang-berang dan periksa kembali dalam setahun.

Jika itu semua terdengar hiperbolik untuk Anda, baik, saya akan menghabiskan buku ini mencoba mengubah pikiran Anda.

Pasal Sumber

Kutipan yang diadaptasi ini berasal dari buku baru Ben Goldfarb Eager: The Surprising, Secret Life of Beavers dan Why They Matter (Chelsea Green Publishing, 2018) dan dicetak ulang dengan izin dari penerbit. www.chelseagreen.com. Artikel ini awalnya muncul IYA NIH! Majalah

Tentang Penulis

Ben Goldfarb adalah jurnalis lingkungan pemenang penghargaan yang meliput pengelolaan satwa liar dan biologi konservasi. Karyanya telah ditampilkan di Science, Mother Jones, The Guardian, High Country News, VICE, Audubon Magazine, Orion, Scientific American, dan banyak publikasi lainnya. Dia memegang gelar master manajemen lingkungan dari Yale School of Forestry and Environmental Studies. Ikuti dia di Twitter @ben_a_goldfarb

Buku terkait

Innerself Pasar

Amazon

Innerself Pasar

Amazon

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

ikuti InnerSelf di

ikon facebookikon twitterikon youtubeikon instagramikon pintrestikon rss

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

Majalah Mingguan Inspirasi Harian

VIDEO TERBARU

Migrasi Iklim Besar Telah Dimulai
Migrasi Iklim Besar Telah Dimulai
by super User
Krisis iklim memaksa ribuan orang di seluruh dunia mengungsi karena rumah mereka semakin tidak bisa dihuni.
Zaman Es Terakhir Memberitahu Kita Mengapa Kita Perlu Peduli Tentang Perubahan Suhu 2 ℃
Zaman Es Terakhir Memberitahu Kita Mengapa Kita Perlu Peduli Tentang Perubahan Suhu 2 ℃
by Alan N Williams, dkk
Laporan terbaru dari Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim (IPCC) menyatakan bahwa tanpa penurunan yang substansial ...
Bumi Telah Dapat Dihuni Selama Miliaran Tahun - Seberapa Beruntungkah Kita?
Bumi Telah Dapat Dihuni Selama Miliaran Tahun - Seberapa Beruntungkah Kita?
by Toby Tyrrell
Evolusi membutuhkan 3 atau 4 miliar tahun untuk menghasilkan Homo sapiens. Jika iklim benar-benar gagal hanya sekali ...
Bagaimana Pemetaan Cuaca 12,000 Tahun Lalu Dapat Membantu Memprediksi Perubahan Iklim di Masa Mendatang
Bagaimana Pemetaan Cuaca 12,000 Tahun Lalu Dapat Membantu Memprediksi Perubahan Iklim di Masa Mendatang
by Brice Rea
Berakhirnya zaman es terakhir, sekitar 12,000 tahun yang lalu, ditandai dengan fase dingin terakhir yang disebut Younger Dryas.…
Laut Kaspia Akan Turun 9 Meter Atau Lebih Abad Ini
Laut Kaspia Akan Turun 9 Meter Atau Lebih Abad Ini
by Frank Wesselingh dan Matteo Lattuada
Bayangkan Anda sedang berada di pantai, melihat ke laut. Di depan Anda terhampar pasir tandus setinggi 100 meter yang terlihat seperti…
Venus Dulu Lebih Seperti Bumi, Tetapi Perubahan Iklim Membuatnya Tidak Dapat Dihuni
Venus Dulu Lebih Seperti Bumi, Tetapi Perubahan Iklim Membuatnya Tidak Dapat Dihuni
by Richard Ernst
Kita bisa belajar banyak tentang perubahan iklim dari Venus, planet saudara kita. Venus saat ini memiliki suhu permukaan…
Lima Ketidakpercayaan Iklim: Kursus Singkat dalam Misinformasi Iklim
Lima Ketidakpercayaan Iklim: Kursus Singkat dalam Misinformasi Iklim
by John Cook
Video ini adalah kursus kilat tentang misinformasi iklim, meringkas argumen utama yang digunakan untuk meragukan kenyataan…
Kutub Utara Belum Sedingin Ini Selama 3 Juta Tahun dan Itu Berarti Perubahan Besar Bagi Planet Ini
Kutub Utara Belum Sedingin Ini Selama 3 Juta Tahun dan Itu Berarti Perubahan Besar Bagi Planet Ini
by Julie Brigham-Grette dan Steve Petsch
Setiap tahun, lapisan es laut di Samudra Arktik menyusut ke titik terendah pada pertengahan September. Tahun ini hanya mengukur 1.44…

ARTIKEL TERBARU

energi hijau2 3
Empat Peluang Hidrogen Hijau untuk Midwest
by Christian Tae
Untuk mencegah krisis iklim, Midwest, seperti bagian negara lainnya, perlu sepenuhnya menghilangkan karbon dari ekonominya dengan…
ug83qrfw
Hambatan Utama terhadap Respon Permintaan Harus Diakhiri
by John Moore, Di Bumi
Jika regulator federal melakukan hal yang benar, pelanggan listrik di seluruh Midwest mungkin segera dapat memperoleh uang sambil…
pohon untuk ditanam untuk iklim2
Tanam Pohon Ini Untuk Meningkatkan Kehidupan Kota
by Mike Williams-Beras
Sebuah studi baru menetapkan pohon ek hidup dan sycamore Amerika sebagai juara di antara 17 "pohon super" yang akan membantu membuat kota…
dasar laut laut utara
Mengapa Kita Harus Memahami Geologi Dasar Laut Untuk Memanfaatkan Angin
by Natasha Barlow, Associate Professor Perubahan Lingkungan Kuarter, Universitas Leeds
Untuk negara mana pun yang diberkati dengan akses mudah ke Laut Utara yang dangkal dan berangin, angin lepas pantai akan menjadi kunci…
3 pelajaran kebakaran hutan untuk kota-kota hutan saat Dixie Fire menghancurkan Greenville, California yang bersejarah
3 pelajaran kebakaran hutan untuk kota-kota hutan saat Dixie Fire menghancurkan Greenville, California yang bersejarah
by Bart Johnson, Profesor Arsitektur Lansekap, Universitas Oregon
Kebakaran hutan yang membakar di hutan pegunungan yang panas dan kering menyapu kota Gold Rush di Greenville, California, pada 4 Agustus,…
China Dapat Memenuhi Tujuan Energi dan Iklim Membatasi Tenaga Batubara
China Dapat Memenuhi Tujuan Energi dan Iklim Membatasi Tenaga Batubara
by Alvin Lin
Pada KTT Iklim Pemimpin pada bulan April, Xi Jinping berjanji bahwa China akan “mengendalikan secara ketat pembangkit listrik tenaga batu bara…
Air biru dikelilingi oleh rumput putih yang mati
Peta melacak 30 tahun pencairan salju ekstrem di AS
by Mikayla Mace-Arizona
Peta baru peristiwa pencairan salju ekstrem selama 30 tahun terakhir mengklarifikasi proses yang mendorong pencairan cepat.
Sebuah pesawat menjatuhkan penghambat api merah ke kebakaran hutan saat petugas pemadam kebakaran yang diparkir di sepanjang jalan melihat ke langit oranye
Model memprediksi ledakan api 10 tahun, kemudian menurun secara bertahap
by Hannah Hickey-U. Washington
Melihat masa depan kebakaran hutan jangka panjang memprediksi ledakan awal aktivitas kebakaran hutan selama kira-kira satu dekade,…

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

Majalah Mingguan Inspirasi Harian

Sikap Baru - Kemungkinan Baru

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Innerself Pasar
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikasi. Seluruh hak cipta.