Bagaimana Kami Menemukan Lahan Gambut Tropis Terbesar di Dunia

Bagaimana Kami Menemukan Ladang Gambut Tropis Terbesar di Dunia, Jauh di Lembah Kongo

Di jantung geografis Afrika terletak lahan basah yang sangat besar. Setelah bertahun-tahun mengeksplorasi rawa-rawa terpencil ini, penelitian kami menunjukkan bahwa wilayah tersebut berisi lahan gambut tropis yang paling luas di Bumi.

Mengherankan, 145,500 km² lahan gambut - daerah yang lebih besar dari Inggris - tidak terdeteksi di planet kita yang penuh sesak sampai sekarang. Kami menemukan 30 miliar metrik ton karbon yang tersimpan dalam ekosistem baru ini yang tidak diketahui siapa pun. Itu setara dengan tahun 20 dari emisi bahan bakar fosil AS saat ini. Anda bisa membaca sains penting di Alam. Di sini kami menjelaskan bagaimana kami melakukannya, dan perjuangan melawan sabotase, penangkapan, dan kehilangan akal sehat.

Gambut biasanya berhubungan dengan tempat dingin, bukan bagian tengah Cekungan Kongo yang panas dan lembab. Ini adalah tanah basah organik yang terbuat dari puing-puing tanaman yang terdekomposisi sebagian. Di tempat yang terendam air, tanaman tersebut tidak dapat sepenuhnya terurai, dan tidak diberi respirasi seperti karbon dioksida ke atmosfir. Gambut itu terbentuk perlahan-lahan, mengunci karbon yang terus bertambah. Jumlah yang terlibat sangat besar: gambut mencakup hanya 3% permukaan tanah bumi, tapi juga toko sepertiga dari karbon tanah.

Kami tahu bahwa gambut dapat terbentuk di bawah beberapa hutan rawa tropis. Mungkinkah lahan basah tropis terbesar kedua di dunia, yang dikenal sebagai Cuvette Centrale, melapisi gambut?

Setelah momen eureka mengajukan pertanyaan yang tepat, kami mencari tahu apakah ada orang lain yang tahu jawabannya. Sekitar sekali satu dekade dari 1950s beberapa laporan yang tidak jelas akan menyebutkan secara sepintas bahwa ada gambut di Cekungan Kongo. Tidak ada yang memberi referensi grid, desa atau sungai untuk menemukannya. Penting untuk memastikan apakah keberadaannya ada, karena lahan gambut di Asia Tenggara telah ditargetkan untuk kelapa sawit dan proyek pertanian industri lainnya, yang menyebabkan emisi karbon yang besar serta bencana alam. Minyak kelapa sawit sekarang sedang dalam perjalanan di Afrika.

Untuk pencarian Kongo kami, kami tidak memiliki apapun untuk melanjutkan. Mengingat Cekungan Kongo sedikit lebih besar dari India, tidak praktis hanya muncul dan memulai pencarian Anda dengan berjalan kaki. Untuk menentukan ke mana harus pergi, kami menggabungkan data dari satelit yang berbeda untuk mengidentifikasi area genangan sepanjang tahun dengan jenis tanaman yang tepat. Di 2012, dengan para periset dari universitas Kongo dan Inggris ditambah LSM Wildlife Conservation Society, kami mulai mencari gambut di Republik Kongo utara.

Hidup di rawa

Tidak ada yang benar-benar siap menghadapi kenyataan kehidupan di rawa. Hutannya cukup terbuka, yang meningkatkan panas khatulistiwa, namun kelembabannya masih 100% yang membuatnya sangat berkeringat. Kaki Anda basah dan dunia baru Anda dipenuhi serangga.

Berjalan melalui rawa hanya mungkin di musim kemarau. Wading adalah moda transportasi setiap saat. Tapi kalau sudah kering, tidak ada air yang mengalir bebas. Kita sering harus menyaring air minum dari lubang yang digali buaya dan tinggal di dalamnya. Tanah kering dan air membuat kita terperosok di dekat tepi rawa. Tapi, dengan senang hati kami menemukan beberapa gambut.

Ada berbagai cegukan. Tim tersebut diduga tidak memiliki dokumen yang benar, dan dimasukkan ke dalam "tahanan kota", terbatas pada ibukota provinsi Impfondo. Seminggu dan masih tidak ada gerakan, namun seorang wartawan BBC yang ramah bertanya apakah pemerintah memiliki komentar mengenai mahasiswa Inggris yang ditangkap tersebut. Keesokan harinya semua orang bebas.

Pada kesempatan lain, seekor macan yang penasaran menemukan dan memecahkan instrumen kami untuk mengukur meja air. Tapi, seiring berjalannya waktu, kami belajar lebih banyak tentang rawa dari penduduk desa setempat yang membuat ekspedisi menjadi mungkin. Kita akan melihat kaki gajah dan gorila yang tercetak di gambut. Kami semakin kagum bahwa padang gurun terpencil, hampir tidak diketahui, seperti ini masih bisa ditemukan di Bumi saat ini.

Ke alam liar

Kami kemudian dapat melakukan ekspedisi terbesar kami: 30km berjalan kaki ke pusat dari apa yang kami duga adalah salah satu area gambut terbesar di wilayah ini.

Pada bulan Februari 2014, tim tiga ilmuwan kami dan lima asisten dari desa setempat Itanga, dengan restu dari kepala suku dan tetua mereka, memulai perjalanannya ke tengah rawa. Dengan semua makanan dan peralatan yang ada di punggung kami, hari-hari itu dihabiskan untuk memanjat masuk (atau masuk ke dalam) rawa hutan, mencicipi gambut dan vegetasi di atas setiap meter 250, lalu dua kali lipat untuk mengambil lebih banyak makanan dan peralatan.

Di malam hari, kami membuat platform kayu, tempat kami bisa menaiki tenda pendakian yang berdiri sendiri. Kami mencuci salah satu dari banyak kolam air berlumpur yang ditawarkan. Tim kemudian akan duduk mengelilingi api - di atas panggung, untuk keluar dari air - dan menikmati makan singkong dan ikan asap.

Setelah 17 hari, yang hanya berpotongan 1.5km sehari, akhirnya kami sampai di tengah rawa-rawa antara dua sungai besar. Pahala kita bukan hanya pengetahuan bahwa lahan gambut ini memang luas. Kami juga menemukan gambut yang lebih dalam, mencapai 5.9m, kira-kira tinggi bangunan dua lantai.

Namun berada di lokasi terpencil seperti itu secara mental membingungkan. Kami tahu bahwa akar pohon akan selalu menghentikan kita tenggelam ke dalam gambut ke leher kita. Dan kami tahu bahwa hujan dalam badai deras sekali pun tidak cukup untuk membanjiri rawa dan menghapus jalan kami. Tapi indera kita memberitahu otak kita bahwa ini adalah tempat yang berbahaya. Beberapa hari kemudian, mengarungi sungai terakhir, kami tampak berkedip-kedip di bawah sinar matahari savana yang cerah, kami berempat tenggelam berlutut, gembira bisa bertahan.

Sebuah reservoir karbon

Pengukuran lapangan kami menunjukkan bahwa hanya ada dua tipe hutan spesifik yang memiliki gambut di bawahnya: rawa kayu keras sepanjang tahun yang terendam air dan rawa sepanjang tahun yang terendam air yang didominasi oleh satu spesies pohon palem. Kami kemudian menggunakan data satelit untuk memetakan dua hutan rawa gambut spesifik ini untuk menentukan batas-batas lahan gambut di Cekungan Kongo. Menggabungkan daerah ini dengan kedalaman gambut dan kandungan karbon gambut dari analisis laboratorium kami memungkinkan kami untuk menghitung bahwa 4% dari Congo Basin adalah lahan gambut, namun menyimpan karbon sebanyak di bawah tanah seperti yang tersimpan di atas tanah di semua pohon 96 lainnya. %.

Dan sekarang apa? Dalam istilah kebijakan, sementara daerah tersebut tidak berada dalam ancaman langsung, diperlukan perlindungan: dan juga habitat kritis gorila serta gajah hutan, lahan gambut Kongo hanya sumber karbon yang kaya dalam perang melawan perubahan iklim saat dibiarkan utuh.

Kabar baiknya adalah bahwa pemerintah Republik Kongo mempertimbangkan untuk memperluas wilayah rawa yang dilindungi dengan memperluas wilayah tersebut Lac Tele Community Reserve sampai 50,000 kilometer persegi. Dan bagi kita ilmuwan? Sekarang kita tahu bahwa ekosistem baru yang luas ini ada, kami ingin tahu bagaimana cara kerjanya.

Percakapan

Tentang Penulis

Simon Lewis, Profesor Ilmu Perubahan Global di Universitas Leeds dan, UCL dan Greta Dargie, Peneliti Postdoctoral, Lahan Gambut Tropis, University of Leeds

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait:

Innerself Pasar

Amazon

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

ikuti InnerSelf di

ikon facebookikon twitterikon youtubeikon instagramikon pintrestikon rss

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

Majalah Mingguan Inspirasi Harian

VIDEO TERBARU

Migrasi Iklim Besar Telah Dimulai
Migrasi Iklim Besar Telah Dimulai
by super User
Krisis iklim memaksa ribuan orang di seluruh dunia mengungsi karena rumah mereka semakin tidak bisa dihuni.
Zaman Es Terakhir Memberitahu Kita Mengapa Kita Perlu Peduli Tentang Perubahan Suhu 2 ℃
Zaman Es Terakhir Memberitahu Kita Mengapa Kita Perlu Peduli Tentang Perubahan Suhu 2 ℃
by Alan N Williams, dkk
Laporan terbaru dari Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim (IPCC) menyatakan bahwa tanpa penurunan yang substansial ...
Bumi Telah Dapat Dihuni Selama Miliaran Tahun - Seberapa Beruntungkah Kita?
Bumi Telah Dapat Dihuni Selama Miliaran Tahun - Seberapa Beruntungkah Kita?
by Toby Tyrrell
Evolusi membutuhkan 3 atau 4 miliar tahun untuk menghasilkan Homo sapiens. Jika iklim benar-benar gagal hanya sekali ...
Bagaimana Pemetaan Cuaca 12,000 Tahun Lalu Dapat Membantu Memprediksi Perubahan Iklim di Masa Mendatang
Bagaimana Pemetaan Cuaca 12,000 Tahun Lalu Dapat Membantu Memprediksi Perubahan Iklim di Masa Mendatang
by Brice Rea
Berakhirnya zaman es terakhir, sekitar 12,000 tahun yang lalu, ditandai dengan fase dingin terakhir yang disebut Younger Dryas.…
Laut Kaspia Akan Turun 9 Meter Atau Lebih Abad Ini
Laut Kaspia Akan Turun 9 Meter Atau Lebih Abad Ini
by Frank Wesselingh dan Matteo Lattuada
Bayangkan Anda sedang berada di pantai, melihat ke laut. Di depan Anda terhampar pasir tandus setinggi 100 meter yang terlihat seperti…
Venus Dulu Lebih Seperti Bumi, Tetapi Perubahan Iklim Membuatnya Tidak Dapat Dihuni
Venus Dulu Lebih Seperti Bumi, Tetapi Perubahan Iklim Membuatnya Tidak Dapat Dihuni
by Richard Ernst
Kita bisa belajar banyak tentang perubahan iklim dari Venus, planet saudara kita. Venus saat ini memiliki suhu permukaan…
Lima Ketidakpercayaan Iklim: Kursus Singkat dalam Misinformasi Iklim
Lima Ketidakpercayaan Iklim: Kursus Singkat dalam Misinformasi Iklim
by John Cook
Video ini adalah kursus kilat tentang misinformasi iklim, meringkas argumen utama yang digunakan untuk meragukan kenyataan…
Kutub Utara Belum Sedingin Ini Selama 3 Juta Tahun dan Itu Berarti Perubahan Besar Bagi Planet Ini
Kutub Utara Belum Sedingin Ini Selama 3 Juta Tahun dan Itu Berarti Perubahan Besar Bagi Planet Ini
by Julie Brigham-Grette dan Steve Petsch
Setiap tahun, lapisan es laut di Samudra Arktik menyusut ke titik terendah pada pertengahan September. Tahun ini hanya mengukur 1.44…

ARTIKEL TERBARU

energi hijau2 3
Empat Peluang Hidrogen Hijau untuk Midwest
by Christian Tae
Untuk mencegah krisis iklim, Midwest, seperti bagian negara lainnya, perlu sepenuhnya menghilangkan karbon dari ekonominya dengan…
ug83qrfw
Hambatan Utama terhadap Respon Permintaan Harus Diakhiri
by John Moore, Di Bumi
Jika regulator federal melakukan hal yang benar, pelanggan listrik di seluruh Midwest mungkin segera dapat memperoleh uang sambil…
pohon untuk ditanam untuk iklim2
Tanam Pohon Ini Untuk Meningkatkan Kehidupan Kota
by Mike Williams-Beras
Sebuah studi baru menetapkan pohon ek hidup dan sycamore Amerika sebagai juara di antara 17 "pohon super" yang akan membantu membuat kota…
dasar laut laut utara
Mengapa Kita Harus Memahami Geologi Dasar Laut Untuk Memanfaatkan Angin
by Natasha Barlow, Associate Professor Perubahan Lingkungan Kuarter, Universitas Leeds
Untuk negara mana pun yang diberkati dengan akses mudah ke Laut Utara yang dangkal dan berangin, angin lepas pantai akan menjadi kunci…
3 pelajaran kebakaran hutan untuk kota-kota hutan saat Dixie Fire menghancurkan Greenville, California yang bersejarah
3 pelajaran kebakaran hutan untuk kota-kota hutan saat Dixie Fire menghancurkan Greenville, California yang bersejarah
by Bart Johnson, Profesor Arsitektur Lansekap, Universitas Oregon
Kebakaran hutan yang membakar di hutan pegunungan yang panas dan kering menyapu kota Gold Rush di Greenville, California, pada 4 Agustus,…
China Dapat Memenuhi Tujuan Energi dan Iklim Membatasi Tenaga Batubara
China Dapat Memenuhi Tujuan Energi dan Iklim Membatasi Tenaga Batubara
by Alvin Lin
Pada KTT Iklim Pemimpin pada bulan April, Xi Jinping berjanji bahwa China akan “mengendalikan secara ketat pembangkit listrik tenaga batu bara…
Air biru dikelilingi oleh rumput putih yang mati
Peta melacak 30 tahun pencairan salju ekstrem di AS
by Mikayla Mace-Arizona
Peta baru peristiwa pencairan salju ekstrem selama 30 tahun terakhir mengklarifikasi proses yang mendorong pencairan cepat.
Sebuah pesawat menjatuhkan penghambat api merah ke kebakaran hutan saat petugas pemadam kebakaran yang diparkir di sepanjang jalan melihat ke langit oranye
Model memprediksi ledakan api 10 tahun, kemudian menurun secara bertahap
by Hannah Hickey-U. Washington
Melihat masa depan kebakaran hutan jangka panjang memprediksi ledakan awal aktivitas kebakaran hutan selama kira-kira satu dekade,…

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

Majalah Mingguan Inspirasi Harian

Sikap Baru - Kemungkinan Baru

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Innerself Pasar
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikasi. Seluruh hak cipta.